Descripción general

La poliomielitis es una enfermedad viral contagiosa que, en su forma más grave, provoca lesiones a los nervios que causan parálisis, dificultad para respirar y, en algunos casos, la muerte.

En los EE. UU., el último caso de poliomielitis natural ocurrió en 1979. Hoy en día, a pesar de los esfuerzos mundiales por erradicar la poliomielitis, el virus de la poliomielitis sigue afectando a niños y adultos en zonas de Asia y África.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention) recomiendan tomar precauciones para protegerte contra la poliomielitis si viajas a un lugar donde hay riesgo de contraer esta enfermedad.

Los adultos vacunados que piensan viajar a una zona donde hay poliomielitis deben recibir una dosis de refuerzo de la vacuna antipoliomielítica inactivada. La inmunidad después del refuerzo dura toda la vida.

Síntomas

Aunque la poliomielitis puede provocar parálisis y la muerte, la gran mayoría de las personas infectadas con este virus no se enferma ni se entera de que se infectó.

Poliomielitis no paralítica

Algunas personas que presentan síntomas por el virus de la poliomielitis contraen un tipo de poliomielitis que no provoca parálisis (poliomielitis abortiva). Esto generalmente provoca los signos y síntomas leves, parecidos a los de la influenza, típicos de otras enfermedades virales.

Los signos y síntomas, que pueden durar hasta 10 días, comprenden:

  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza
  • Vómitos
  • Fatiga
  • Dolor o rigidez en la espalda
  • Dolor o rigidez en el cuello
  • Dolor o rigidez en los brazos o en las piernas
  • Debilidad o sensibilidad muscular

Síndrome paralítico

Esta forma más grave de la enfermedad es poco común. Los signos y síntomas iniciales de la poliomielitis paralítica, como la fiebre y el dolor de cabeza, suelen ser similares a los de la poliomielitis no paralítica. En una semana, sin embargo, aparecen otros signos y síntomas específicos, entre los que se incluyen los siguientes:

  • Pérdida de reflejos
  • Dolores musculares intensos o debilidad
  • Extremidades flojas y poco rígidas (parálisis flácida)

Síndrome pospoliomielítico

El síndrome pospoliomielítico es un grupo de signos y síntomas incapacitantes que afecta a algunas personas varios años después de haber tenido poliomielitis. Los siguientes son signos y síntomas comunes:

  • Debilidad o dolor progresivos en músculos y articulaciones
  • Fatiga
  • Desgaste muscular (atrofia)
  • Problemas de deglución o respiración
  • Trastornos respiratorios relacionados con el sueño, como apnea del sueño
  • Disminución de la tolerancia a las bajas temperaturas

Cuándo debes consultar a un médico

Asegúrate de verificar con el médico las recomendaciones de vacunación contra la poliomielitis antes de viajar a algún lugar del mundo donde la poliomielitis todavía pueda ocurrir naturalmente, o donde la vacuna oral contra la poliomielitis todavía se utilice, como en América Central y América del Sur, África y Asia.

Además, llama al médico si:

  • Tu hijo no ha completado la serie de vacunas.
  • Tu hijo tiene una reacción alérgica a la vacuna contra la poliomielitis.
  • Tu hijo tiene otros problemas aparte de un leve enrojecimiento o dolor en el sitio de la inyección de la vacuna.
  • Tuviste poliomielitis hace años y ahora experimentas debilidad y fatiga sin causa aparente.

Causas

El virus de la poliomielitis puede transmitirse por contacto directo con una persona infectada o, con menor frecuencia, a través de agua y alimentos contaminados. Los portadores del virus de la poliomielitis pueden propagarlo durante semanas en las heces. Las personas que tienen el virus pero que no tienen síntomas pueden transmitirles el virus a otros.

Factores de riesgo

La poliomielitis afecta principalmente a los niños menores de 5 años. Sin embargo, cualquier persona que no esté vacunada corre riesgo de contraer la enfermedad.

Complicaciones

La poliomielitis paralítica puede provocar parálisis muscular temporal o permanente, discapacidad, deformidades de los huesos y la muerte.

Prevención

La forma más eficaz de prevenir la polio es la vacunación.

Vacuna contra la poliomielitis

La mayoría de los niños en Estados Unidos reciben cuatro dosis de la vacuna inactivada contra la poliomielitis en las siguientes edades:

  • Dos meses
  • Cuatro meses
  • Entre los 6 y los 18 meses
  • Entre los 4 y los 6 años, cuando los niños comienzan a asistir a la escuela

La vacuna inactivada contra la poliomielitis es segura para las personas cuyo sistema inmunitario está debilitado, aunque no está claro el grado de protección de la vacuna en casos de inmunodeficiencia grave. Los efectos secundarios frecuentes son dolor y enrojecimiento en el sitio de la inyección.

Reacción alérgica a la vacuna

En algunas personas, la vacuna inactivada contra la poliomielitis puede provocar una reacción alérgica. Como la vacuna contiene una cantidad mínima de los antibióticos estreptomicina, polimixina B y neomicina, no debe administrarse a personas que hayan reaccionado a estos medicamentos.

Los signos y síntomas de una reacción alérgica generalmente aparecen al cabo de unos minutos a unas horas después de la inyección. Presta atención a lo siguiente:

  • Dificultad para respirar
  • Debilidad
  • Ronquera o sibilancia
  • Frecuencia cardíaca acelerada
  • Urticaria
  • Mareos

Si tú o tu hijo tienen una reacción alérgica después de cualquiera de las inyecciones, busca atención médica de inmediato.

Vacunas para adultos

En Estados Unidos, no es habitual que los adultos se vacunen contra la poliomielitis, ya que la mayoría de ellos ya son inmunes y las probabilidades de contraer poliomielitis son mínimas. Sin embargo, algunos adultos con alto riesgo de contraer poliomielitis que recibieron una serie de primovacunación (ya sea de la vacuna inactivada contra la poliomielitis o la vacuna oral contra la poliomielitis) deben recibir una inyección de refuerzo única de la vacuna inactivada contra la poliomielitis.

Una dosis de refuerzo única de la vacuna inactivada contra la poliomielitis dura para toda la vida. Los adultos en riesgo comprenden a aquellos que viajen a partes del mundo donde la poliomielitis aún está presente o a aquellos que cuiden a personas que tienen poliomielitis.

Si no estás vacunado o tu estado de vacunación no está verificado, acude a que te apliquen una primovacunación contra la poliomielitis (dos dosis de la vacuna inactivada contra la poliomielitis en intervalos de cuatro a ocho semanas y una tercera dosis de seis a doce meses después de la segunda dosis).

Dec. 01, 2020
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