Descripción general

La poliomielitis es una enfermedad viral contagiosa que, en su forma más grave, provoca lesiones a los nervios que causan parálisis, dificultad para respirar y, en algunos casos, la muerte.

En los EE. UU., el último caso de poliomielitis natural ocurrió en 1979. Hoy en día, a pesar de los esfuerzos mundiales por erradicar la poliomielitis, el virus de la poliomielitis sigue afectando a niños y adultos en zonas de Asia y África.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention) recomiendan tomar precauciones para protegerte contra la poliomielitis si viajas a un lugar donde hay riesgo de contraer esta enfermedad.

Los adultos vacunados que piensan viajar a una zona donde hay poliomielitis deben recibir una dosis de refuerzo de la vacuna antipoliomielítica inactivada. La inmunidad después del refuerzo dura toda la vida.

Síntomas

Aunque la poliomielitis puede provocar parálisis y muerte, la mayoría de las personas infectadas con el virus no se enferman y no se enteran de que han contraído la infección.

Poliomielitis no paralítica

Algunas personas que presentan síntomas por el virus de la poliomielitis contraen un tipo de poliomielitis que no provoca parálisis (poliomielitis abortiva). Esto generalmente provoca los signos y síntomas leves, parecidos a los de la influenza, típicos de otras enfermedades virales.

Los signos y síntomas, que pueden durar hasta 10 días, comprenden los siguientes:

  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza
  • Vómitos
  • Fatiga
  • Dolor o rigidez en la espalda
  • Dolor o rigidez en el cuello
  • Dolor o rigidez en los brazos o en las piernas
  • Debilidad o sensibilidad muscular

Poliomielitis paralítica

Esta forma más grave de la enfermedad es poco frecuente. Los signos y síntomas iniciales de la poliomielitis paralítica, como la fiebre y el dolor de cabeza, a menudo son similares a los de la poliomielitis no paralítica. Sin embargo, aproximadamente en una semana, aparecen otros signos y síntomas, entre ellos, los siguientes:

  • Pérdida de los reflejos
  • Dolores musculares intensos o debilidad
  • Extremidades flojas y poco rígidas (parálisis flácida)

Síndrome pospoliomielítico

El síndrome pospoliomielítico es un grupo de signos y síntomas incapacitantes que afecta a algunas personas varios años después de haber tenido poliomielitis. Los siguientes son signos y síntomas frecuentes:

  • Debilidad o dolor progresivos en músculos y articulaciones
  • Fatiga
  • Deterioro muscular (atrofia)
  • Dificultad para respirar o tragar
  • Trastornos respiratorios relacionados con el sueño, como apnea del sueño
  • Disminución de la tolerancia a las bajas temperaturas

Cuándo consultar al médico

Verifica con el médico las recomendaciones de vacunación contra la poliomielitis antes de viajar a algún lugar del mundo donde la poliomielitis todavía ocurra naturalmente, o donde se utilice la vacuna oral contra la poliomielitis, como en América Central, América del Sur, África y Asia.

Además, llama al médico si ocurre lo siguiente:

  • Tu hijo no ha completado la serie de vacunas
  • Tu hijo tiene una reacción alérgica a la vacuna contra la poliomielitis
  • Tu hijo tiene otros problemas aparte de un leve enrojecimiento o dolor en el sitio de la inyección de la vacuna
  • Tuviste poliomielitis hace años y ahora tienes debilidad y fatiga sin causa aparente

Causas

El virus de la poliomielitis puede transmitirse por contacto directo con una persona infectada o, con menor frecuencia, a través de agua y alimentos contaminados. Los portadores del virus de la poliomielitis pueden propagarlo durante semanas en las heces. Las personas que tienen el virus pero que no tienen síntomas pueden transmitirles el virus a otros.

Factores de riesgo

La poliomielitis afecta principalmente a los niños menores de 5 años. Sin embargo, cualquier persona que no esté vacunada corre riesgo de contraer la enfermedad.

Complicaciones

La poliomielitis paralítica puede provocar parálisis muscular temporal o permanente, discapacidad, deformidades de los huesos y la muerte.

Prevención

La manera más eficaz de evitar la poliomielitis es mediante la vacunación.

Vacuna contra la poliomielitis

La mayoría de los niños en Estados Unidos reciben cuatro dosis de vacuna antipoliomielítica inactivada en las siguientes edades:

  • Dos meses
  • Cuatro meses
  • Entre los 6 y los 18 meses
  • Entre los 4 y los 6 años, cuando los niños comienzan a asistir a la escuela

La vacuna antipoliomielítica inactivada es segura para las personas cuyo sistema inmunitario está debilitado, aunque no está claro el grado de protección de la vacuna en casos de inmunodeficiencia grave. Los efectos secundarios frecuentes son dolor y enrojecimiento en el lugar de la inyección.

Reacción alérgica a la vacuna

En algunas personas, la vacuna antipoliomielítica inactivada puede provocar una reacción alérgica. Como la vacuna contiene una cantidad mínima de los antibióticos estreptomicina, polimixina B y neomicina, no debe administrarse a personas que han manifestado reacciones a estos medicamentos.

Los signos y síntomas de una reacción alérgica generalmente aparecen al cabo de unos minutos a unas horas después de la inyección. Presta atención a lo siguiente:

  • Dificultad para respirar
  • Debilidad
  • Ronquera o silbido al respirar
  • Frecuencia cardíaca acelerada
  • Urticaria
  • Mareos

Si tú o tu hijo presentan una reacción alérgica después de cualquier inyección, busca atención médica de inmediato.

Vacunas para adultos

En Estados Unidos, no es habitual que los adultos se vacunen contra la poliomielitis, ya que la mayoría de ellos ya son inmunes y las probabilidades de contraer poliomielitis son mínimas. Sin embargo, algunos adultos con alto riesgo de contraer poliomielitis que recibieron una serie de primovacunación (ya sea de la vacuna antipoliomielítica inactivada o la vacuna oral contra la poliomielitis) deben recibir una inyección de refuerzo única de vacuna antipoliomielítica inactivada.

Una dosis de refuerzo única de la vacuna antipoliomielítica inactivada dura para toda la vida. Entre los adultos en riesgo, se encuentran aquellos que viajen a partes del mundo donde la poliomielitis aún está presente o aquellos que cuiden a personas que padecen poliomielitis.

Si no estás vacunado o tu estado de vacunación no está verificado, acude a que te apliquen una primovacunación contra la poliomielitis (dos dosis de la vacuna antipoliomielítica inactivada en intervalos de cuatro a ocho semanas y una tercera dosis de 6 a 12 meses después de la segunda dosis).

Feb. 24, 2018
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