Diagnóstico

Generalmente los médicos reconocen la poliomielitis por los síntomas, como la rigidez en la espalda y el cuello, los reflejos anormales y la dificultad para tragar y respirar. Para confirmar el diagnóstico, se analiza una muestra de secreciones de la garganta, heces o un líquido incoloro que rodea el cerebro y la médula espinal (líquido cefalorraquídeo) para detectar la presencia del virus de la poliomielitis.

Tratamiento

Debido a que no existe la cura para la poliomielitis, la atención se centra en el aumento del bienestar, la aceleración de la recuperación y la prevención de complicaciones. Los tratamientos de apoyo consisten en lo siguiente:

  • Analgésicos
  • Respiradores portátiles para ayudar a respirar
  • Ejercicio moderado (fisioterapia) para prevenir la deformidad y la pérdida de la función muscular

Preparación para la consulta

Llama a tu médico de atención primaria si recién has vuelto de un viaje al exterior y presentas síntomas similares a los que se producen con la poliomielitis. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación. El médico puede recomendarte que tomes medidas para reducir el riesgo de propagar una enfermedad potencialmente contagiosa a otras personas. Haz una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas y cuándo comenzaron
  • Información sobre la exposición reciente a posibles fuentes de infección, incluso los detalles sobre los viajes internacionales que hiciste, los países que visitaste y las fechas
  • Tu historia clínica, que comprende otras enfermedades por las que te estés tratando; los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomas, y tus antecedentes de vacunación
  • Preguntas para hacerle al médico

Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar la información que recibas.

En el caso de la poliomielitis, algunas preguntas para hacerle al médico son:

  • ¿Tengo poliomielitis?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué medidas de cuidado personal puedo tomar?
  • ¿En cuánto tiempo se suele lograr una recuperación completa?
  • ¿Puedo contagiar a otras personas? Si es así, ¿por cuánto tiempo?
  • ¿Cuándo puedo regresar al trabajo o a la escuela?
  • ¿Hay riesgos de que la poliomielitis tenga complicaciones a largo plazo?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • Recientemente, ¿has estado en contacto con personas que tengan síntomas similares a los tuyos?
  • ¿Estás embarazada?

What you can do

When you make your appointment, ask if there's anything you need to do in advance. Your doctor may recommend taking steps to reduce the risk of spreading a potentially contagious illness to others. Make a list of:

  • Your symptoms, and when they began
  • Information about recent exposure to possible sources of infection, including details about international trips, the countries you visited and the dates
  • Medical history, including other conditions for which you're being treated; medications, vitamins and supplements you take; and your vaccination history
  • Questions to ask your doctor

Take a family member or friend along, if possible, to help you remember the information you're given.

For polio, questions to ask your doctor include:

  • Do I have polio?
  • What are other possible causes for my symptoms?
  • What tests do I need?
  • What self-care steps can I take?
  • How long is a full recovery likely to take?
  • Am I contagious? If so, for how long?
  • When can I return to work or school?
  • Am I at risk of any long-term complications from polio?

Don't hesitate to ask other questions.

What to expect from your doctor

Your doctor is likely to ask you questions, such as:

  • Have your symptoms been continuous or occasional?
  • How severe are your symptoms?
  • What, if anything, seems to improve your symptoms?
  • What, if anything, appears to worsen your symptoms?
  • Have you recently been around people with symptoms similar to yours?
  • Are you pregnant?
Dec. 01, 2020
  1. Jubelt B. Polio and infectious diseases of the anterior horn. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Oct. 14, 2017.
  2. What is polio? Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/polio/about/. Accessed Oct. 14, 2017.
  3. Poliomyelitis. World Health Organization. http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs114/en/. Accessed Oct. 14, 2017.
  4. Brunette GW, et al., eds. Infectious diseases related to travel. CDC Yellow Book 2018. New York, N.Y.: Oxford University Press; 2017. https://wwwnc.cdc.gov/travel/page/yellowbook-home. Accessed Oct. 14, 2017.
  5. Polio. Vaccine.gov. https://www.vaccines.gov/diseases/polio/index.html. Accessed Oct. 14, 2017.
  6. Modlin JF. Poliovirus vaccination. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Oct. 14, 2017.
  7. Simionescu L, et al. Post-polio syndrome. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Oct. 14, 2017.
  8. Anaphylaxis. American College of Allergy, Asthma & Immunology. http://acaai.org/allergies/anaphylaxis. Accessed Oct. 14, 2017.