Diagnóstico

Durante la exploración física, el médico utilizará un estetoscopio para escuchar atentamente los pulmones mientras respiras. Para diferenciar la neumonitis de otros trastornos pulmonares, seguramente te harás una o más de las siguientes pruebas.

Análisis de sangre

Ciertos análisis de sangre pueden ser útiles para realizar un diagnóstico.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

Las pruebas de diagnóstico por imágenes son útiles porque, en la mayoría de los casos, la neumonía solo afecta un sector pequeño y localizado de los pulmones, en tanto que los efectos de la neumonitis no infecciosa, por lo general, se extienden a los cinco lóbulos pulmonares.

  • Radiografía de tórax. Esta prueba indolora supone el paso de una pequeña cantidad de radiación a través del pecho para producir imágenes de los pulmones. Los rayos X solo duran unos pocos minutos.
  • Tomografía computarizada (TC). La tomografía computarizada combina las radiografías tomadas desde distintos ángulos para crear imágenes transversales detalladas. Esta prueba indolora supone recostarse sobre una camilla que se desliza dentro de una máquina grande con forma circular. Por lo general, la tomografía computarizada dura menos de 15 minutos. La tomografía computarizada aporta muchos más detalles sobre los cambios pulmonares que la radiografía de tórax.

Pruebas funcionales respiratorias

La prueba llamada «espirometría» mide la cantidad de aire que inhalas y exhalas durante un determinado período. El médico también puede medir con cuánta eficiencia los pulmones transfieren los gases del aire al torrente sanguíneo durante el ejercicio.

Otra manera de evaluar el funcionamiento de los pulmones es medir el oxígeno en la sangre con un oxímetro, un dispositivo en forma de pinza que se coloca en un dedo sin causar dolor.

Persona utilizando un espirómetro Espirómetro

Un espirómetro es un dispositivo de diagnóstico que mide la cantidad de aire que puedes inhalar y exhalar, así como el tiempo que tomas para exhalar por completo después de haber inhalado profundamente.

Broncoscopia

La broncoscopia es un procedimiento que supone pasar un tubo flexible a través de la garganta para observar las vías respiratorias y tomar muestras de los pulmones.

Durante la broncoscopia, el médico puede lavar una parte de los pulmones con solución salina para obtener células pulmonares y otros materiales. Este procedimiento se conoce como «lavado». El médico también puede insertar un instrumento diminuto a través del endoscopio para tomar una pequeña muestra de células de tejido pulmonar para analizar.

Biopsia quirúrgica pulmonar

En algunos casos, puede que el médico necesite analizar muestras más grandes de tejido de distintos sectores de los pulmones que no son accesibles por medio de la broncoscopia. Posiblemente sea necesario un procedimiento quirúrgico para obtener esas muestras.

Tratamiento

Si tienes hipersensibilidad o neumonitis por sustancias químicas, el médico te recomendará eliminar la exposición al alérgeno o sustancia química que te está irritando los pulmones. Esta medida ayudará a disminuir los síntomas.

En casos graves de neumonitis, el tratamiento también puede comprender:

  • Corticoesteroides. Estos medicamentos actúan inhibiendo el sistema inmunitario, lo que reduce la inflamación en los pulmones. Los corticoesteroides generalmente se toman en forma de tableta. Sin embargo, el uso de corticoesteroides a largo plazo también aumenta el riesgo de contraer infecciones y está asociado con el adelgazamiento de los huesos (osteoporosis).
  • Oxigenoterapia. Si tienes mucha dificultad para respirar, es posible que necesites oxigenoterapia por medio de una máscara o tubo de plástico con puntas que se colocan en los orificios nasales. Algunas personas requieren oxigenoterapia en forma constante, mientras que otras solo la necesitan cuando hacen ejercicio o mientras duermen.

Estilo de vida y remedios caseros

Un diagnóstico de neumonía puede indicar que debes hacer cambios en el estilo de vida que llevas para cuidar tu salud. Tendrás que evitar los desencadenantes en la mayor medida posible.

Por ejemplo, si en el trabajo debes estar expuesto a sustancias que irritan los pulmones, habla con el médico y con tu supervisor en el trabajo para hallar alguna forma de protegerte, como usar una mascarilla contra el polen o una mascarilla de oxígeno contra el polvo. Si la causa del problema es un pasatiempo, tal vez debas buscar otro pasatiempo.

Preparación para la consulta

Aunque, al principio, puedes hacer una consulta con tu médico de familia, él probablemente te derivará a un médico especializado en trastornos pulmonares (neumólogo).

Qué puedes hacer

Es aconsejable que escribas una lista con lo siguiente:

  • Descripciones detalladas de tus síntomas, incluso cuándo comenzaron y si hay algo que parezca empeorarlos o mejorarlos
  • Una lista detallada de todos los trabajos y exposiciones que podrían haber estado relacionados con estas actividades laborales
  • Información sobre problemas de salud que hayas tenido y sus tratamientos
  • Información sobre problemas de salud de tus padres o hermanos
  • Todos los medicamentos y suplementos dietéticos que tomes o hayas tomado en los últimos años
  • Preguntas que quieras hacerle al médico

Qué esperar del médico

Una historia clínica y una exploración física exhaustivas pueden aportar información importante sobre aquello que puede estar provocando tus síntomas. El médico podría hacerte algunas de las siguientes preguntas:

  • ¿Fumas en la actualidad o alguna vez has fumado tabaco?
  • ¿Qué clase de trabajos o pasatiempos has tenido?
  • ¿Cómo se relaciona la gravedad de los síntomas respiratorios con tus programas de trabajo o pasatiempos?
  • ¿Tienes jacuzzi o humidificador en tu casa?
  • ¿Tienes contacto con palomas o aves de mascota en algún momento?
Sept. 21, 2018
References
  1. Dorland's Illustrated Medical Dictionary (Diccionario Médico Ilustrado de Dorland). 32.ª ed. Filadelfia, Pa.: W.B. Saunders; 2011. http://dorlands.com/index.jsp. Último acceso: 7 de febrero de 2017.
  2. Barbara Woodward Lips Patient Education Center (Centro de Educación para el Paciente Barbara Woodward Lips). Hypersensitivity pneumonitis (Neumonitis por hipersensibilidad). Rochester, Minn.: Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica; 2007.
  3. Hypersensitivity pneumonitis (Neumonitis por hipersensibilidad). Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute). http://www.nhlbi.nih.gov/health/dci/Diseases/hp/hp_all.html. Último acceso: 7 de febrero de 2017.
  4. Mason RJ, et al. Hypersensitivity pneumonitis (Neumonitis por hipersensibilidad). En: Murray and Nadel’s Textbook of Respiratory Medicine (Manual de medicina respiratoria de Murray y Nadel). 6.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 7 de febrero de 2017.
  5. King TE. Epidemiology and causes of hypersensitivity pneumonitis (extrinsic allergic alveolitis) (Epidemiología y causas de la neumonitis por hipersensibilidad [alveolitis alérgica extrínseca]). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 7 de febrero de 2017.
  6. Niederhuber JE, et al., eds. Pulmonary complications of anticancer treatment (Complicaciones pulmonares del tratamiento contra el cáncer). En: Abeloff’s Clinical Oncology (Oncología clínica de Abeloff). 5.ª ed. Filadelfia, Pa.: Churchill Livingstone Elsevier; 2014. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 7 de febrero de 2017.
  7. AskMayoExpert. Hypersensitivity pneumonitis (Neumonitis por hipersensibilidad). Rochester, Minn.: Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica; 2016.
  8. King TE. Diagnosis of hypersensitivity pneumonitis (extrinsic allergic alveolitis) (Diagnóstico de la neumonitis por hipersensibilidad [alveolitis alérgica extrínseca]). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 7 de febrero de 2017.
  9. King TE. Treatment, prevention and prognosis of hypersensitivity pneumonitis (extrinsic allergic alveolitis) (Tratamiento, prevención y pronóstico de la neumonitis por hipersensibilidad [alveolitis alérgica extrínseca]). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 7 de febrero de 2017.
  10. Pereira CA, et al. Chronic hypersensitivity pneumonitis (Neumonitis por hipersensibilidad crónica). Journal of and Asthma Allergy (Revista de Asma y Alergias). 2016;9:171.
  11. Chan ED, et al. Pulmonary disease induced by cardiovascular drugs (Enfermedad pulmonar inducida por medicamentos cardiovasculares). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 6 de abril de 2017.
  12. Aspirin (Salicylate-ASA) (Aspirina [Salicylate-ASA]). http://www.pneumotox.com/effect/view/2530/aspirin-salicylate-asa/I.a/pneumonitis-ild-acute-severe-see-also-under-ards/. The Drug-Induced Respiratory Disease Website (Sitio web de enfermedades respiratorias inducidas por medicamentos). Último acceso: 12 de abril de 2017.
  13. Madani I, et al. Predicting risk of radiation-induced lung injury (Predicción del riesgo de sufrir lesiones pulmonares inducidas por radiación). Journal of Thoracic Oncology (Revista de Oncología Torácica). 2007;2:864.