Diagnóstico

El médico te examinará y te hará preguntas sobre los síntomas y los antecedentes médicos.

Durante el examen, el médico colocará un estetoscopio sobre tu pecho para escuchar los sonidos de tu corazón. La pericarditis genera un sonido específico, conocido como roce pericárdico. El ruido se produce cuando las dos capas del saco que rodea al corazón (pericardio) se rozan entre sí.

Por lo general, se realizan análisis de sangre para comprobar si existen signos de ataque cardíaco, inflamación e infección. Entre otras pruebas que se utilizan para diagnosticar la pericarditis, están las siguientes:

  • Electrocardiograma (ECG). Un electrocardiograma es una prueba rápida e indolora que registra las señales eléctricas del corazón. Se conectan parches adhesivos (electrodos) con cables a un monitor. Los electrodos registran las señales eléctricas que hacen que tu corazón lata. Una computadora registra la información y la muestra en forma de ondas en un monitor o en papel.
  • Radiografía de tórax. Una radiografía de tórax puede mostrar cambios en el tamaño y la forma del corazón. Las imágenes pueden mostrar un corazón dilatado si se acumuló exceso de líquido en el pericardio.
  • Ecocardiograma. Las ondas sonoras (ecografía) crean imágenes del corazón en movimiento. El médico puede utilizar esta prueba para ver si el corazón bombea bien la sangre y si se acumuló líquido en el pericardio.
  • Exploración mediante tomografía computarizada del corazón. Las tomografías computarizadas cardíacas usan rayos X para generar imágenes del corazón y el pecho. La prueba se puede utilizar para comprobar si hay engrosamiento, lo que podría ser un signo de pericarditis constrictiva. El médico puede indicar esta prueba para descartar otras causas de dolor repentino en el pecho, por ejemplo, un coágulo sanguíneo en una arteria pulmonar (émbolo pulmonar) o un desgarro en la aorta (disección aórtica).
  • Imágenes por resonancia magnética cardíaca. La resonancia magnética cardíaca utiliza un campo magnético y ondas de radio para generar imágenes transversales del corazón que pueden revelar un engrosamiento, una inflamación u otros cambios en el pericardio.

Tratamiento

El tratamiento para la pericarditis depende de la causa y de la gravedad de los síntomas. La pericarditis leve puede mejorar sin tratamiento.

Medicamentos

A menudo se recetan medicamentos para reducir la inflamación y la hinchazón. Por ejemplo:

  • Analgésicos. El dolor de la pericarditis generalmente se puede tratar con analgésicos de venta libre, como aspirina o ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros). También pueden utilizarse analgésicos de venta con receta médica.
  • Colquicina (Colcrys, Mitigare). Este medicamento reduce la inflamación en el cuerpo. Se usa para tratar la pericarditis aguda o si tus síntomas tienden a reaparecer. No debes tomar este medicamento si tienes una enfermedad hepática o renal. La colquicina también puede interferir con otros medicamentos. El médico revisará cuidadosamente tu historial médico antes de recetarte colquicina.
  • Corticosteroides. Los corticosteroides son medicamentos fuertes que combaten la inflamación. El médico puede recetarte un corticosteroide como prednisona si tus síntomas no mejoran con otros medicamentos o si los síntomas continúan reapareciendo.

Si tu pericarditis es causada por una infección bacteriana, se tratará con antibióticos y drenaje, si es necesario.

Cirugías u otros procedimientos

Si la pericarditis provoca acumulación de líquido alrededor del corazón, es posible que necesites un drenaje o una cirugía. Entre los tratamientos se incluyen los siguientes:

  • Pericardiocentesis. En este procedimiento, un médico utiliza una aguja estéril o un tubo pequeño (catéter) para quitar y drenar el exceso de líquido de la cavidad pericárdica. Se te administrará anestesia (anestésico local) antes del procedimiento. El médico usa imágenes ecográficas y de ecocardiograma para guiar la aguja y el tubo a la ubicación correcta en el cuerpo. Este drenaje se deja colocador durante varios días mientras estás en el hospital.
  • Pericardiectomía. En esta cirugía, se extirpa el pericardio completo. Se puede realizar si el saco que rodea el corazón se ha vuelto permanentemente rígido debido a una pericarditis constrictiva.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Para los casos leves de pericarditis, es posible que solo se necesite hacer reposo y tomar analgésicos de venta libre, siguiendo las indicaciones del médico.

Durante la recuperación, evita la actividad física extenuante y los deportes competitivos. Estas actividades podrían desencadenar los síntomas de la pericarditis. Pregúntale a tu médico durante cuánto tiempo tienes que descansar.

Preparación para la consulta

Es probable que consultes en primer lugar a tu médico de cabecera o a un médico de la sala de emergencias. Si llamas para programar una cita, es posible que te deriven a un médico especialista en enfermedades del corazón (cardiólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la cita.

Qué puedes hacer

  • Anota todos los síntomas que tengas y su duración. También observa si has tenido síntomas similares que aparecen y desaparecen.
  • Haz una lista con tu información médica importante, como otros problemas de salud que hayas tenido recientemente y los nombres de los medicamentos y suplementos de venta libre o con receta que estés tomando.
  • Si es posible, pide a un familiar o a un amigo que te acompañe a la cita médica. La persona que te acompañe puede ayudarte a recordar lo que dice el médico.
  • Anota las preguntas que quieras asegurarte de hacerle al médico.

En casos de pericarditis, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Tendré que quedarme en el hospital durante las pruebas?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomienda?
  • ¿En qué momento notaré una mejoría de los síntomas después de iniciar el tratamiento?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de los tratamientos que me sugiere?
  • ¿Hay riesgos de que esta afección tenga complicaciones a largo plazo?
  • ¿Con qué frecuencia necesitaré venir a citas de seguimiento para este trastorno?
  • ¿Tengo que respetar alguna restricción de actividades o en la dieta?
  • ¿Hay alguna pauta especial para tratar este trastorno junto con mis otras afecciones?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle al médico, no dudes en hacerle otras que se te ocurran durante la cita.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas. Estar preparado para responderlas te permitirá ahorrar tiempo para revisar cualquier punto sobre el que quieras hablar en profundidad. El médico podría hacerte estas preguntas:

  • ¿Puedes describir los síntomas? ¿Dónde sientes el dolor? ¿Es muy intenso el dolor?
  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas se manifestaron de forma lenta o repentina?
  • ¿Has tenido síntomas similares en el pasado?
  • ¿Tienes dificultad para respirar?
  • ¿Cambiar de posición influye en el dolor?
  • Recientemente, ¿tuviste un resfriado o la gripe? ¿Tuviste fiebre?
  • ¿Has adelgazado recientemente de manera involuntaria?
  • ¿Tienes algún familiar de primer grado (padre o madre, hermano o hijo) con antecedentes de enfermedades cardíacas?
  • ¿Fumas o fumaste alguna vez? ¿Cuánto?

Pericarditis - atención en Mayo Clinic

Oct. 21, 2020
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