Diagnóstico

Una exploración exhaustiva y pruebas de diagnóstico adecuadas son fundamentales para hacer diagnósticos precisos. Diagnosticar de manera incorrecta la alergia a la penicilina puede tener como resultado el uso de antibióticos menos adecuados y más costosos.

El médico te hará una exploración física, te hará preguntas sobre los síntomas e indicará pruebas adicionales. Es posible que te deriven a un especialista en alergias (alergólogo) para que te haga estas pruebas. Algunas de ellas pueden ser las siguientes.

Pruebas cutáneas

En una prueba cutánea, el alergólogo o el personal de enfermería administra una pequeña cantidad de penicilina en la piel con una aguja diminuta. Una reacción positiva en la prueba provoca un bulto elevado rojo que pica.

Un resultado positivo indica una probabilidad alta de que tengas alergia a la penicilina. Un resultado negativo de la prueba generalmente significa que no tienes alergia a la penicilina, pero es más difícil de interpretar debido a que las reacciones a algunos tipos de medicamentos no pueden detectarse con pruebas cutáneas.

Prueba de provocación escalonada

Si el diagnóstico de alergia a la penicilina es incierto, se puede recomendar una prueba de provocación escalonada de medicamentos. En este procedimiento, se administran hasta cinco dosis de penicilina; se comienza con una dosis pequeña hasta llegar a la dosis deseada. Si alcanzas la dosis terapéutica sin que se produzca una reacción, el médico concluirá en que no eres alérgico a ese tipo de penicilina. Podrás tomar los medicamentos según las indicaciones médicas.

Si tienes alergia a un tipo de penicilina, el médico puede recomendar una prueba de provocación escalonada con un tipo de penicilina o con cefalosporina que tenga una menor probabilidad de causar una reacción alérgica (por las propiedades químicas conocidas). Así, el médico podría identificar qué antibiótico se puede usar de manera segura.

Durante una prueba de provocación, el médico hace una supervisión cuidadosa y se prestan servicios de atención complementaria para tratar una reacción adversa.

Tratamiento

Las intervenciones para tratar una alergia a la penicilina pueden dividirse en dos estrategias generales:

  • El tratamiento de los síntomas de alergia existentes
  • Insensibilización con penicilina

Tratar los síntomas existentes

Para tratar los síntomas de una reacción alérgica a la penicilina es posible realizar las siguientes intervenciones:

  • Suspender el medicamento. Si el médico determina que sufres de una alergia a la penicilina, o una posible alergia, el primer paso del tratamiento es suspender el medicamento.
  • Antihistamínicos. El médico te puede recetar un antihistamínico o recomendarte uno de venta libre, como la difenhidramina (Benadryl), que bloquea las sustancias químicas del sistema inmunitario que se activan durante una reacción alérgica.
  • Corticosteroides. Pueden utilizarse corticosteroides orales o inyectables para tratar la inflamación asociada con las reacciones más graves.
  • Tratamiento de la anafilaxia. La anafilaxia requiere una inyección de epinefrina y atención hospitalaria de inmediato para mantener la presión arterial y para asistir la respiración.

Insensibilización con fármacos

Si no hay otras opciones de tratamiento con antibióticos, el médico podría recomendar un tratamiento llamado «insensibilización con fármacos», que te permitiría tomar un ciclo de penicilina para tratar una infección. Este tratamiento supone administrar en forma progresiva una dosis muy pequeña y luego dosis mayores cada 15 a 30 minutos durante un ciclo de varias horas o unos días. Si puedes alcanzar la dosis deseada sin que se produzca una reacción, puedes continuar con el tratamiento.

Es importante tomar el medicamento según las indicaciones para que sigas tolerándolo durante todo el tratamiento. Si necesitas penicilina en el futuro, deberás repetir el tratamiento de insensibilización.

Durante la intervención, te supervisarán cuidadosamente con atención complementaria para tratar las reacciones. La insensibilización no es frecuente si la penicilina ha provocado en el pasado una reacción grave potencialmente mortal.

Preparación para la consulta

Prepárate para responder las siguientes preguntas. Estos detalles serán importantes para ayudar al médico a determinar la causa de los síntomas.

  • ¿Qué síntomas tuviste?
  • ¿Cuál es el nombre de la penicilina o del antibiótico que estás tomando?
  • ¿Por qué te recetaron el medicamento?
  • ¿Has tenido estos síntomas en el pasado cuando no tomabas este medicamento?
  • ¿Cuánto tardaron en aparecer los síntomas una vez que empezaste a tomar penicilina?
  • ¿Cuánto duraron los síntomas?
  • ¿Dejaste de tomar el medicamento?
  • ¿Qué otros fármacos, medicamentos herbarios, vitaminas o suplementos dietéticos tomas?
  • ¿En qué momento del día tomas los otros medicamentos o suplementos?
  • ¿Has aumentado la dosis de algún medicamento o suplemento habitual?
  • ¿Has dejado de tomar tus medicamentos o suplementos habituales?
  • ¿Tomaste algo para tratar los síntomas? ¿Cuál fue el efecto?
  • ¿Has tenido una reacción a algún medicamento en el pasado? En ese caso, ¿a qué medicamento?
  • ¿Tienes rinitis alérgica (fiebre del heno), alergia alimentaria u otras alergias?
  • ¿Hay antecedentes de alergia a la penicilina o a otros medicamentos en tu familia?

Es aconsejable que tomes fotos de cualquier afección, como una erupción o inflamación, para mostrarle al médico. Estas pueden ayudar al médico si los síntomas han disminuido al momento de la cita médica.

June 13, 2018
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