Diagnóstico

El médico te preguntará sobre los antecedentes de tus problemas de rodilla, y presionará algunas zonas de la rodilla y colocará la pierna en varias posiciones para descartar otros trastornos que tengan signos y síntomas similares.

Para determinar la causa del dolor de rodilla, el médico puede recomendarte pruebas de diagnóstico por imágenes, tales como:

  • Radiografías. Una pequeña cantidad de radiación atraviesa tu cuerpo en el proceso de creación de imágenes radiográficas. Esta técnica es buena para visualizar los huesos, pero es menos efectiva para ver los tejidos blandos.
  • Tomografías computarizadas (TC). Estas pruebas combinan las imágenes radiográficas tomadas de diversos ángulos para generar imágenes transversales de las estructuras internas. Las exploraciones por tomografía computarizada pueden mostrar tanto los huesos como los tejidos blandos, pero el procedimiento implica una dosis de radiación mucho más elevada que las radiografías comunes.
  • Imágenes por resonancia magnética (RM). La resonancia magnética utiliza ondas de radio y un campo magnético fuerte para producir imágenes detalladas de los huesos y de los tejidos blandos, como los ligamentos y los cartílagos de las rodillas. Pero las resonancias magnéticas son muchos más caras que las radiografías o las exploraciones por tomografía computarizada.

Tratamiento

Por lo general, el tratamiento del dolor patelofemoral comienza con algunas medidas simples. Descansa la rodilla tanto como puedas. Evita o modifica las actividades que intensifican el dolor, como subir escaleras, arrodillarte o ponerte en cuclillas.

Medicamentos

Si es necesario, puedes tomar analgésicos de venta libre, como paracetamol (Tylenol u otros), ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) y naproxeno sódico (Aleve).

Terapia

Un fisioterapeuta podría sugerirte lo siguiente:

  • Ejercicios de rehabilitación. Existen ejercicios específicos para fortalecer los músculos que sostienen las rodillas y controlan la alineación de las extremidades, como los cuádriceps, los isquiotibiales y los músculos alrededor de la cadera, en especial los abductores de la cadera. Uno de los objetivos principales es corregir el movimiento hacia adentro de las rodillas que se produce al ponerse uno en cuclillas.
  • Dispositivos de inmovilización. Los dispositivos de inmovilización de las rodillas o los soportes para el arco pueden ayudar a aliviar el dolor.
  • Tablillas. El fisioterapeuta te puede enseñar cómo colocarte una tablilla en la rodilla para reducir el dolor y mejorar tu capacidad de hacer ejercicio.
  • Hielo. Colocarte hielo en la rodilla después de hacer ejercicio puede ayudar a aliviar el dolor.
  • Deportes saludables para las rodillas. Durante la recuperación, debes limitarte a hacer actividades de bajo impacto que no afecten a las rodillas, como el ciclismo, la natación o correr en el agua.

Cirugías y otros procedimientos

Si los tratamientos no quirúrgicos no son efectivos, el médico podría sugerirte lo siguiente:

  • Artroscopia. Durante este procedimiento, el médico te inserta en la rodilla, a través de una pequeña incisión, un dispositivo delgado como un lápiz y equipado con la lente de una cámara y una luz (artroscopio). Luego, pasa los instrumentos quirúrgicos a través del artroscopio para eliminar los fragmentos de cartílago dañado.
  • Realineación. En los casos más graves, es posible que un cirujano deba operar la rodilla para realinear el ángulo de la rótula o aliviar la presión ejercida sobre el cartílago.

Preparación para la consulta

Puedes comenzar por consultar a tu profesional de atención médica primaria. O es posible que te deriven a un especialista en medicina física y rehabilitación (fisiatra), a un fisioterapeuta, a un cirujano ortopédico o a un especialista en medicina del deporte.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, escribe una lista de respuestas a las siguientes preguntas:

  • Tus síntomas y cuándo comenzaron.
  • Información personal más importante, incluso si alguna vez te lastimaste la rodilla o tuviste una cirugía de rodilla, y qué tipo de ejercicio o deportes practicas.
  • Todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomas, incluso las dosis.
  • Preguntas para hacerle al médico.

Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar la información que recibas. Además, si te han hecho radiografías u otras pruebas de diagnóstico por imágenes de tus rodillas, en lo posible, lleva copias de estas pruebas a la consulta.

Para el síndrome de dolor patelofemoral, algunas de las preguntas para hacerle a tu médico son:

  • ¿Cuál es la causa probable del dolor de rodilla?
  • ¿Existen otras causas posibles de mi dolor de rodilla?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o crónica?
  • ¿Cuál es la mejor forma de proceder?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • ¿Cuál es la mejor manera de controlar el dolor teniendo en cuenta mis otras enfermedades?
  • ¿Tengo que restringir mis actividades?
  • ¿Debería consultar a un especialista?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Cómo describirías tu dolor de rodilla?
  • ¿Dónde te duele exactamente?
  • ¿Qué actividades mejoran o empeoran los síntomas?
  • ¿Has empezado a hacer más actividad física últimamente?
  • ¿Qué tratamientos caseros has probado? ¿Fueron útiles?
Aug. 15, 2017
References
  1. O'Connor FG, et al. Patellofemoral pain syndrome (Síndrome de dolor patelofemoral). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 5 de noviembre de 2015.
  2. Patellofemoral pain syndrome (Síndrome de dolor patelofemoral). American Academy of Orthopaedic Surgeons (Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos). http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=A00680. Último acceso: 5 de noviembre de 2015.
  3. Bogla LA, et al. An update for the conservative management of patellofemoral pain syndrome: A systematic review of the literature from 2000 to 2010 (Actualización para el manejo conservador del síndrome de dolor patelofemoral: revisión sistemática de la bibliografía de 2000 a 2010). The International Journal of Sports Physical Therapy (Revista Internacional de Fisioterapia Deportiva). 2011;6:112.
  4. Laskowski ER (opinión de un experto). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 9 de noviembre de 2015.

Síndrome de dolor patelofemoral