Diagnóstico

Durante el examen, el médico puede presionar partes de la rodilla para determinar dónde te duele. Por lo general, el dolor por la tendinitis rotuliana proviene de la parte frontal de la rodilla, justo debajo de la rótula.

Estudios de diagnóstico por imágenes

Es posible que tu médico te recomiende uno o más de los siguientes estudios de diagnóstico por imágenes:

  • Radiografías. Las radiografías ayudan a excluir otros problemas óseos que pueden causar dolor de rodilla.
  • Ecografía. En esta prueba se usan ondas sonoras para crear una imagen de la rodilla, que revela los desgarros en el tendón rotuliano.
  • Resonancia magnética. La resonancia magnética usa un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes detalladas que pueden revelar cambios imperceptibles en el tendón rotuliano.

Tratamiento

Por lo general, los médicos comienzan con tratamientos menos invasivos antes de considerar otras opciones, como la cirugía.

Medicamentos

Los analgésicos como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) y el naproxeno sódico (Aleve) pueden aliviar a corto plazo el dolor por tendinitis rotuliana.

Terapia

Existen varias técnicas de fisioterapia que pueden ayudar a reducir los síntomas relacionados con la tendinitis rotuliana, como las siguientes:

  • Ejercicios de estiramiento. Los ejercicios de estiramiento estables y regulares pueden disminuir los espasmos musculares y ayudar a estirar la unidad de músculo y tendón. No rebotes durante el estiramiento.
  • Ejercicios de fortalecimiento. Los músculos del muslo débiles contribuyen con la tensión sobre el tendón rotuliano. Los ejercicios que consisten en bajar la pierna muy lentamente después de haberla extendido son de especial utilidad, al igual que los ejercicios que fortalecen todos los músculos de la pierna, como la prensa de piernas.
  • Correa para el tendón rotuliano. Una correa que ejerce presión sobre el tendón rotuliano puede ayudar a distribuir la fuerza lejos del tendón y direccionarla a través de la correa. Esto puede ayudar a aliviar el dolor.
  • Iontoforesis. Esta terapia consiste en esparcir un medicamento con corticosteroide sobre la piel y, después, usar un dispositivo que hace una descarga eléctrica baja para que el medicamento atraviese la piel.

Cirugía y otros procedimientos

Si los tratamientos tradicionales no ayudan, es posible que tu médico te indique otros tratamientos, entre ellos los siguientes:

  • Inyección de corticosteroides. Una inyección de corticosteroides guiada por ecografía en la vaina que rodea el tendón rotuliano puede ayudar a aliviar el dolor. No obstante, estos tipos de medicamentos también pueden debilitar los tendones, lo que los hace más propensos a romperse.
  • Inyección de plasma rico en plaquetas. Este tipo de inyección se ha probado en algunas personas con problemas de tendón rotuliano crónicos. Existen estudios en curso. Se espera que las inyecciones puedan promover la formación de tejido nuevo y ayudar a curar el daño en los tendones.
  • Procedimiento con aguja oscilante. El procedimiento ambulatorio se realiza con anestesia local. Tu médico utiliza un diagnóstico por imágenes con ecografía para guiar una aguja pequeña oscilante que corta y elimina la zona dañada pero conserva el tendón sano. Este es un procedimiento relativamente nuevo, pero los resultados son prometedores.
  • Cirugía. En casos inusuales, si otros tratamientos fallan, tu médico puede sugerir un desbridamiento quirúrgico del tendón rotuliano. Algunos procedimientos se pueden realizar mediante incisiones pequeñas alrededor de la rodilla.

Estilo de vida y remedios caseros

Si te duele la rodilla, ten en cuenta las siguientes recomendaciones:

  • Analgésicos. Los medicamentos de venta libre, como el ibuprofeno y el naproxeno sódico, pueden aliviar el dolor a corto plazo.
  • Evita la actividad que causa dolor. Es posible que tengas que practicar un deporte con menos frecuencia o practicar un deporte de menos impacto de forma temporal. Trabajar con dolor puede provocar más daño en el tendón rotuliano.
  • Hielo. Aplica hielo después de una actividad que causa dolor. Coloca hielo en una bolsa de plástico y envuélvela con una toalla. O bien, intenta hacer un masaje con hielo. Congela agua en un vaso de unicel y sostenlo mientras aplicas el hielo directamente sobre la piel.

Preparación para la consulta

Si tienes dolor en la rodilla durante la actividad física o después de esta, que no mejora con hielo o con descanso, consulta con tu médico. Luego de un examen, el médico puede derivarte a un especialista de medicina del deporte.

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para la consulta.

Lo que puedes hacer

  • Haz una lista de tus síntomas y cuándo comenzaron.
  • Toma nota de información médica esencial, incluidas otras enfermedades que tengas y los medicamentos y suplementos que tomes.
  • Lleva un registro de tu actividad diaria típica, incluso la duración y la intensidad de la práctica de deportes u otros ejercicios. Registra si has cambiado recientemente de actividad, con qué intensidad o frecuencia te entrenas o sobre tus equipos, como zapatillas para correr.
  • Toma nota de las lesiones recientes que puedan haber lastimado la articulación de la rodilla.
  • Hacer una lista de preguntas para hacerle a tu médico te ayudará a aprovechar mejor el tiempo juntos.

A continuación, encontrarás algunas preguntas básicas para hacerle al médico que te esté examinando para detectar una posible tendinitis rotuliana. Si se te ocurren otras preguntas, no dudes en hacerlas.

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis signos y síntomas?
  • ¿Tengo que hacerme pruebas?
  • ¿Qué tratamiento me recomienda?
  • Con tratamiento, ¿podré realizar el deporte que practico? ¿y cuánto tiempo durará el tratamiento?
  • Si existe alguno, ¿qué ejercicio puedo realizar sin problemas mientras me curo?
  • ¿Qué medidas de cuidado personal puedo tomar?
  • ¿Debería ver a un especialista?

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga preguntas, incluidas las siguientes:

  • ¿Tus síntomas empeoran?
  • ¿Qué tan intenso es tu dolor?
  • ¿El dolor aparece antes, durante o después de hacer ejercicio, o es constante?
  • ¿El dolor está asociado con hinchazón, bloqueo o aflojamiento de la rodilla?
  • ¿Los síntomas afectan la capacidad de ejercitarte, subir escaleras o realizar otras actividades?
  • ¿Has probado tratamientos caseros? ¿Hay algo que haya ayudado?
Sept. 21, 2018
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