Diagnóstico

Para diagnosticar el síndrome paraneoplásico del sistema nervioso, tu médico necesitará realizar un examen físico y ordenar análisis de sangre. También puede tener que pedir una punción lumbar o pruebas de imagen.

Debido a que los síndromes paraneoplásicos del sistema nervioso están asociados con el cáncer, tu médico también puede realizar ciertos exámenes de detección de cáncer basadas en tu edad.

Exámenes clínicos

El médico o un neurólogo realizarán un examen físico general, así como también uno neurológico. Te hará preguntas y llevará a cabo pruebas simples en el consultorio para determinar lo siguiente:

  • Los reflejos
  • La fuerza muscular
  • El tono muscular
  • El sentido del tacto
  • La visión y audición
  • Coordinación
  • El equilibrio
  • El humor
  • La memoria

Análisis de laboratorio

Los análisis de laboratorio probablemente comprenderán lo siguiente:

  • Análisis de sangre. Es posible que te extraigan sangre para varios análisis de laboratorio, como pruebas para identificar anticuerpos comúnmente asociados con los síndromes paraneoplásicos. Otras pruebas pueden identificar una infección, un trastorno hormonal o un trastorno para procesar los nutrientes (trastorno metabólico) que podrían estar causando los síntomas.
  • Punción lumbar. Es posible que te realicen una punción lumbar para obtener una muestra del líquido cefalorraquídeo, el líquido que protege el cerebro y la médula espinal. Un neurólogo o un enfermero debidamente capacitado insertan una aguja en la parte baja de la espina dorsal para extraer una pequeña cantidad del líquido cefalorraquídeo para el análisis de laboratorio.

    En ocasiones, los anticuerpos paraneoplásicos pueden encontrarse en el líquido cefalorraquídeo cuando no pueden observarse en la sangre. Si estos anticuerpos se encuentran tanto en el líquido cefalorraquídeo como en la sangre, la evidencia sugiere que los síntomas del sistema nervioso son causados por una forma específica de activación del sistema inmunitario.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

Las pruebas de imagen se usan para encontrar un tumor que podría ser el problema subyacente o para identificar otros factores que causan los síntomas neurológicos. Se podrían usar una o más de las siguientes pruebas:

  • La tomografía computarizada es una tecnología de rayos X especializada que produce imágenes transversales delgadas de los tejidos.
  • La resonancia magnética utiliza un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes detalladas de corte transversal o tridimensionales de los tejidos del cuerpo.
  • La tomografía por emisión de positrones utiliza compuestos radioactivos que se inyectan en el torrente sanguíneo para producir imágenes transversales o tridimensionales del cuerpo. Las tomografías por emisión de positrones pueden utilizarse para identificar tumores, medir el metabolismo en tejidos, mostrar el flujo sanguíneo y localizar anomalías cerebrales relacionadas con las convulsiones.
  • La combinación de tomografía por emisión de positrones más tomografía computarizada puede aumentar la tasa de detección de tipos de cáncer pequeños, comunes en personas que tienen trastornos neurológicos paraneoplásicos.

Si no se encuentra ningún tumor maligno o no se identifica ninguna otra causa, el problema puede seguir estando relacionado con un tumor que es demasiado pequeño para encontrarlo. El tumor puede estar causando una fuerte respuesta del sistema inmunitario que lo mantiene muy pequeño. Es probable que debas realizarte pruebas de imagen de seguimiento cada tres a seis meses hasta que se identifique una causa del trastorno neurológico.

Tratamiento

El tratamiento de los síndromes neurológicos paraneoplásicos consiste en tratar el cáncer y, en algunos casos, inhibir la respuesta inmunitaria que causa los signos y síntomas. El tratamiento dependerá del tipo específico del síndrome paraneoplásico que tengas, pero puede consistir en las siguientes opciones.

Medicamentos

Además de los fármacos, como la quimioterapia, para combatir el cáncer, el médico puede recetar uno o más de los siguientes fármacos para impedir que el sistema inmunitario ataque el sistema nervioso:

  • Los corticosteroides, tales como la prednisona, inhiben la inflamación. Los efectos secundarios graves a largo plazo incluyen el debilitamiento de los huesos (osteoporosis), la diabetes tipo 2, la presión arterial alta, el colesterol alto y otros.
  • Los inmunosupresores retrasan la producción de los glóbulos blancos que combaten las enfermedades. Los efectos secundarios incluyen un mayor riesgo de infecciones. Los fármacos pueden incluir la azatioprina (Imuran, Azasan) y la ciclofosfamida.

Según el tipo de síndrome neurológico y de los síntomas, otros medicamentos pueden ser:

  • Medicamentos anticonvulsivos, que ayudan a controlar las convulsiones asociadas a los síndromes que causan inestabilidad eléctrica en el cerebro.
  • Medicamentos para mejorar la transmisión de nervio a músculo, lo que puede mejorar los síntomas de los síndromes que afectan la función muscular. Algunos fármacos mejoran la liberación de un neurotransmisor que transmite una señal de las células nerviosas a los músculos. Otros fármacos, como la piridostigmina (Mestinon, Regonol), previenen la descomposición de estos neurotransmisores.

Otros tratamientos médicos

Otros tratamientos que pueden mejorar los síntomas consisten en:

  • Plasmaféresis. Este proceso separa la parte líquida de la sangre, llamada «plasma», de las células sanguíneas mediante un dispositivo conocido como «separador de células». Los técnicos regresan los glóbulos rojos y blancos, junto con las plaquetas, al cuerpo, mientras descartan el plasma que contiene anticuerpos indeseados y lo reemplazan con otros líquidos.
  • Inmunoglobulina intravenosa (IgIV). La inmunoglobulina contiene anticuerpos sanos de donantes de sangre. Las dosis altas de inmunoglobulina aceleran la destrucción de los anticuerpos dañinos de la sangre.

Otras terapias

Otras terapias pueden ser útiles si un síndrome paraneoplásico ha causado una discapacidad importante:

  • Fisioterapia. Los ejercicios específicos pueden ayudar a recuperar algunas de las funciones musculares que se hayan dañado.
  • Terapia del habla. Si tienes problemas para hablar o tragar, un logopeda puede ayudarte a volver a aprender el control muscular necesario.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Muchas personas que padecen cáncer se benefician de la educación y de los recursos diseñados para mejorar la capacidad de enfrentar desafíos o situaciones. Si tienes preguntas o te gustaría recibir asesoramiento, habla con un miembro de tu equipo de atención médica. Cuanto más te informes sobre tu trastorno, podrás participar mejor de las decisiones sobre tu atención médica.

Los grupos de apoyo pueden ponerte en contacto con otras personas que enfrentaron los mismos desafíos que tú afrontas ahora. Si no puedes encontrar un grupo de apoyo adecuado donde vives, podrías buscar uno en la Internet.

Preparación para la consulta

La mayoría de las personas con el síndrome paraneoplásico tienen problemas neurológicos antes de tener cualquier indicio de cáncer o antes de recibir un diagnóstico de cáncer. Por lo tanto, es probable que comiences consultando con el médico de atención primaria sobre los síntomas. Luego, es posible que te deriven a un especialista en trastornos del sistema nervioso (neurólogo) o a un especialista en cáncer (oncólogo).

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la cita. Cuando programes la cita, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la cita.
  • Anota la información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes.
  • Considera pedirle a un familiar o a un amigo de confianza que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una cita. La persona que te acompañe podría recordar algún detalle que tú hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacer al médico.

El tiempo con el médico puede ser limitado, por lo que preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovecharlo al máximo. Organiza tus preguntas de la más a la menos importante en caso de que se acabe el tiempo. Estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas de diagnóstico solicitarás? ¿Tengo que prepararme para estas pruebas?
  • ¿Con qué especialistas debo consultar?
  • ¿En cuánto tiempo es posible que realice las pruebas y obtenga los resultados?
  • ¿Qué buscas en las pruebas?
  • ¿Qué afecciones estás tratando de descartar?

Qué esperar del médico

Es posible que el médico te haga las siguientes preguntas:

  • ¿Has tenido debilidad muscular o falta de coordinación?
  • ¿Has tenido movimientos musculares inusuales o involuntarios?
  • ¿Has tenido problemas de visión?
  • ¿Tienes problemas para masticar, tragar o hablar?
  • ¿Tienes alguna dificultad al respirar?
  • ¿Has tenido convulsiones? ¿Cuánto tiempo duraron?
  • ¿Has tenido mareos o náuseas?
  • ¿Tienes dificultad para dormir, o han cambiado tus patrones de sueño?
  • ¿Tienes dificultad para realizar tareas cotidianas con las manos?
  • ¿Has tenido entumecimiento u hormigueo en las extremidades?
  • ¿Has tenido un cambio significativo en el estado de ánimo?
  • ¿Has visto o escuchado cosas que otros no pueden ver o escuchar?
  • ¿Has tenido problemas de memoria?
  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Han empeorado los síntomas?
  • ¿Te diagnosticaron cáncer?
  • ¿Qué medicamentos tomas, incluidos los medicamentos de venta libre y los suplementos dietéticos? ¿Cuáles son las dosis diarias?
  • ¿Algún familiar cercano ha tenido cáncer? Si es así, ¿qué tipo de cáncer padecieron?
  • ¿Alguna vez fumaste?
  • ¿Tú o alguien en tu familia tienen algún tipo de enfermedad autoinmunitaria?

Síndromes paraneoplásicos del sistema nervioso - atención en Mayo Clinic

May 05, 2020
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