Tratamiento de la osteoporosis: los medicamentos pueden ayudar

El tratamiento de la osteoporosis puede involucrar medicamentos junto con un cambio en el estilo de vida. Un especialista de Mayo Clinic responde algunas de las preguntas más frecuentes sobre el tratamiento de la osteoporosis.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Kurt Kennel, M.D.

Si te estás sometiendo a un tratamiento contra la osteoporosis, estás dando un paso en la dirección correcta hacia una buena salud ósea. Sin embargo, es posible que tengas preguntas acerca de tu terapia.

El medicamento que estás tomando, ¿es el mejor para ti? ¿Por cuánto tiempo tendrás que tomarlo? ¿Por qué el médico te recomienda tomar una tableta por semana cuando tu amigo toma una tableta por mes?

Kurt A. Kennel, M.D., un especialista en endocrinología de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota, responde preguntas frecuentes sobre el tratamiento contra la osteoporosis y describe cómo funcionan los medicamentos para la osteoporosis.

¿Qué medicamentos se utilizan con frecuencia para el tratamiento de la osteoporosis?

Los bisfosfonatos son los medicamentos que se recetan con mayor frecuencia para el tratamiento de la osteoporosis. Estos comprenden los siguientes:

  • Alendronato (Fosamax)
  • Risedronato (Actonel)
  • Ibandronato (Boniva)
  • Ácido zoledrónico (Reclast)

Las hormonas, como los estrógenos, y algunos medicamentos similares a las hormonas aprobados para prevenir y tratar la osteoporosis, como el raloxifeno (Evista), también desempeñan una función importante en el tratamiento de la osteoporosis. Sin embargo, hoy en día, pocas mujeres utilizan la terapia de reemplazo con estrógenos porque puede aumentar el riesgo de ataques cardíacos y algunos tipos de cáncer.

Aún así, las mujeres que tienen motivos —como, por ejemplo, síntomas menopáusicos— para considerar el uso de hormonas o de Evista a fin de prevenir el cáncer de mama pueden evaluar el beneficio de mejorar su salud ósea al tomar la decisión.

Denosumab (Prolia) es un medicamento más nuevo que reduce el riesgo de fractura osteoporótica en mujeres y hombres. El denosumab, que no está relacionado con los bisfosfonatos, podría estar indicado en las personas que no pueden tomar bisfosfonatos, como las que padecen una disminución en la función renal.

La teriparatida (Forteo) generalmente está reservada para hombres y mujeres posmenopáusicas que tienen muy baja densidad ósea, que han sufrido fracturas o que tienen osteoporosis causada por medicamentos esteroides. La teriparatida es el único medicamento para tratar la osteoporosis que tiene el potencial de reconstruir huesos y revertir realmente esta afección, al menos un poco.

¿Cómo funciona la mayoría de los medicamentos para la osteoporosis?

A excepción de la teriparatida, los medicamentos para la osteoporosis retrasan la descomposición ósea. Los huesos saludables se descomponen y reconstruyen constantemente. A medida que envejeces y, en el caso de las mujeres, especialmente después de la menopausia, los huesos se descomponen más rápidamente. Como la reconstrucción ósea no puede mantenerse al mismo ritmo, los huesos se deterioran y se debilitan.

Los medicamentos para la osteoporosis básicamente frenan el proceso. Estos medicamentos mantienen eficazmente la densidad ósea y disminuyen el riesgo de sufrir fracturas debido a la osteoporosis.

¿Cómo puedes saber si estás recibiendo el bisfosfonato correcto?

Los medicamentos de la clase «bisfosfonatos» son más parecidos que diferentes. En algunos estudios, se demuestra que presentan diferencias en la potencia o la efectividad para mantener la densidad ósea, pero todos son medicamentos efectivos. Se ha demostrado que todos los bisfosfonatos reducen las posibilidades de fractura.

La decisión de tomar un medicamento en lugar de otro a menudo se basa en lo siguiente:

  • Preferencias
  • Practicidad
  • Cumplimiento con la pauta posológica
  • Costo

El médico podría recomendarte una dosis mensual de medicamento si la tolerarás o aceptarás mejor. Pero si es probable que te olvides de tomar el medicamento cuando lo tomas una vez por mes, es posible que te vaya mejor tomándolo una vez por semana.

¿Cuándo se debe consumir otros medicamentos para la osteoporosis?

Los medicamentos como denosumab y teriparatida pueden ser consumidos por cualquier persona con osteoporosis, pero es más probable que se recomienden para las personas con situaciones únicas, tales como la osteoporosis grave con muy baja densidad ósea, fracturas múltiples, consumo de esteroides y personas jóvenes. Estos medicamentos, que son inyectables, también se pueden administrar en personas que no toleran el bisfosfonato oral.

¿Cuáles son los efectos secundarios frecuentes de los comprimidos de bisfosfonato?

Los efectos secundarios principales de los comprimidos de bisfosfonato son malestar estomacal y ardor de estómago.

Para aliviar estos posibles efectos secundarios, toma el medicamento con un vaso grande de agua y con el estómago vacío. No te recuestes, te inclines ni comas durante 30 a 60 minutos para evitar que el medicamento vaya al esófago. Cuando termine el tiempo de espera recomendado, come para neutralizar el medicamento que quede.

La mayoría de las personas que siguen estos pasos no tienen estos efectos secundarios. Sin embargo, es posible tomar el medicamento correctamente e igualmente tener malestar estomacal o ardor de estómago.

¿Existe alguna ventaja de utilizar una inyección de bisfosfonato en lugar de llevar un régimen de tratamiento diario o mensual por vía oral?

Las píldoras de bisfosfonato no se absorben bien en el estómago, por eso debes tomarlas con el estómago vacío y no comer nada durante al menos 30 minutos. Sin embargo, los bisfosfonatos también pueden producir malestar estomacal. Algunas personas ponen en práctica lo siguiente para evitar este efecto secundario:

  • Comer demasiado pronto después de tomar la píldora
  • Tomar menos de la cantidad total recetada del medicamento
  • Suspender las píldoras

Existen dos medicamentos administrados por infusión (aquellos que se inyectan directamente en la vena) que se han aprobado para el tratamiento de la osteoporosis:

  • Ibandronato (Boniva), que se inyecta una vez cada tres meses
  • Ácido zoledrónico (Reclast), que se inyecta una vez por año

Las formas de los bisfosfonatos administradas por infusión no causan malestar estomacal. Además, es posible que para algunas personas sea más fácil programar una infusión cada tres meses o una vez por año que recordar tomar una píldora por semana o por mes.

En algunos casos, estos medicamentos pueden causar síntomas de la influenza leve durante 24 a 72 horas. Puedes disminuir el efecto si tomas paracetamol (Tylenol u otros) antes y después de la infusión.

¿Los bisfosfonatos pueden dañar los huesos?

El tratamiento a largo plazo con bisfosfonatos se ha relacionado con un problema poco frecuente en el que el extremo superior del fémur se fisura y puede fracturarse. Esta lesión, conocida como «fractura femoral anormal», puede provocar dolor en el muslo o en la ingle que comienza de manera sutil y puede empeorar de forma paulatina. A veces, se produce en ambas piernas al mismo tiempo.

Los bisfosfonatos también pueden causar osteonecrosis de la mandíbula, afección poco frecuente en la que una parte de la mandíbula tarda en curarse o no se cura, por lo general, después de la extracción de un diente. Esto suele ocurrir en personas que tienen cáncer en los huesos y que toman dosis más grandes de un bisfosfonato de las que se usan generalmente para tratar la osteoporosis.

¿Durante cuánto tiempo se deben tomar bisfosfonatos para el tratamiento de la osteoporosis?

Es seguro y eficaz realizar un tratamiento con bisfosfonatos durante tres a cinco años. La literatura científica está llena de buenos estudios de todos los medicamentos con bisfosfonatos que demuestran su seguridad y eficacia para la prevención de las fracturas de cadera y de columna vertebral durante tres a cinco años.

Después de los cinco años, hay menos certeza debido a la falta de estudios a largo plazo. No obstante, incluso si suspendes la medicación, los efectos positivos pueden persistir. Esto es así porque después de tomar bisfosfonatos durante un tiempo, el medicamento permanece en los huesos.

Debido a este efecto persistente, la mayoría de los expertos creen que es razonable pensar que las personas que reaccionan bien al tratamiento —aquellas que no se fracturaron huesos y mantienen la densidad ósea— puedan descansar de los bisfosfonatos después de haberlos tomado durante cinco años. Sin embargo, si tienes un riesgo muy alto de padecer fracturas o tienes una densidad ósea muy baja en la cadera, realizar un descanso de la medicación para la osteoporosis puede no ser una buena idea.

¿Qué sucede si te fracturas un hueso mientras tomas medicamentos para la osteoporosis?

Los medicamentos para la osteoporosis reducen la probabilidad de sufrir fracturas, pero no eliminan totalmente el riesgo. Si sufres una fractura mientras recibes tratamiento, el médico volverá a evaluarte para determinar si tienes otros problemas que podrían haber contribuido a la fractura del hueso.

En función del resultado de esa evaluación, es posible que seas un candidato para recibir un medicamento más agresivo, como teriparatida o denosumab.

¿Se puede tratar con éxito la osteoporosis solo con medicamentos?

No dependas por completo de los medicamentos como único tratamiento para la osteoporosis. Estas prácticas también son importantes:

  • Haz ejercicio. Las actividades físicas que implican soportar peso y los ejercicios que mejoran el equilibrio y la postura pueden fortalecer los huesos y reducir la probabilidad de fracturarte. Mientras más activo y sano seas a medida que envejeces, menos probabilidades tendrás de caerte y fracturarte un hueso.
  • Aliméntate bien. Lleva una dieta saludable y asegúrate de obtener una cantidad suficiente de calcio y vitamina D. Tener bajo peso o bajar mucho de peso sin querer hacerlo está relacionado con una mala salud ósea y un mayor riesgo de fractura, aunque estés tomando un bisfosfonato.
  • Deja de fumar. El tabaquismo acelera la disminución de la masa ósea.
  • Limita el consumo de alcohol. Si optas por beber alcohol, hazlo con moderación. Para los adultos sanos, esto significa hasta una copa por día para las mujeres de todas las edades y para los hombres mayores de 65 años, y hasta dos copas por día para los hombres de 65 años o menores.
Aug. 12, 2014 See more In-depth