Diagnóstico

El médico comenzará con tu historia clínica y una exploración física. Después de eso, el médico podría recomendarte lo siguiente:

  • Electrocardiografía. Registra la actividad eléctrica del corazón mediante electrodos adheridos a la piel. Determinadas anomalías en la actividad eléctrica del corazón pueden indicar isquemia miocárdica.
  • Ecocardiograma. Las ondas sonoras dirigidas al corazón desde un dispositivo con forma de varilla que se coloca en el pecho producen imágenes de video del corazón. Un ecocardiograma puede ayudar a identificar si una zona del corazón está dañada y no está bombeando con normalidad.
  • Exploración nuclear. Se inyectan pequeñas cantidades de material radioactivo en el torrente sanguíneo. Mientras haces ejercicio, se controla el radiomarcador a medida que fluye por el corazón y los pulmones, lo que permite identificar problemas en el flujo sanguíneo.
  • Angiografía coronaria. Se inyecta un medio de contraste en los vasos sanguíneos del corazón. Después, una máquina de rayos X captura una serie de imágenes (angiografías) que ofrecen una vista detallada del interior de los vasos sanguíneos.
  • Tomografía computarizada cardíaca. Esta prueba puede determinar si tienes calcificación de la arteria coronaria, un signo de aterosclerosis coronaria. La tomografía computarizada (angiografía coronaria por tomografía computarizada) también permite observar las arterias del corazón.
  • Prueba de esfuerzo. Esta prueba consiste en caminar sobre una cinta o pedalear en una bicicleta fija mientras te controlan el ritmo cardíaco, la presión arterial y la respiración. Debido a que el ejercicio hace que el corazón bombee con más fuerza y más rápido de lo habitual, una prueba de esfuerzo puede detectar problemas cardíacos que, de otra forma, no se podrían advertir.

Tratamiento

El tratamiento para la isquemia miocárdica tiene como objetivo mejorar el flujo de sangre al músculo cardíaco. Según la gravedad de la enfermedad, podrás tratarla con medicamentos, cirugía o ambos.

Medicamentos

Los medicamentos para tratar la isquemia miocárdica comprenden los siguientes:

  • Aspirina. Tomar una aspirina a diario u otro anticoagulante puede reducir el riesgo de coágulos sanguíneos, lo que puede ayudar a prevenir una obstrucción en las arterias coronarias. Consulta con el médico antes de empezar a tomar aspirinas, ya que puede no ser lo adecuado si tienes un trastorno hemorrágico o si estás tomando otro anticoagulante.
  • Nitratos. Estos medicamentos destapan las arterias de manera temporal, lo que mejora el flujo de la sangre hasta y desde el corazón. Un mejor flujo sanguíneo significa que el corazón no tiene que esforzarse.
  • Betabloqueantes. Estos medicamentos ayudan a relajar el músculo del corazón, desaceleran los latidos del corazón y reducen la presión arterial, por lo que la sangre puede llegar al corazón con más facilidad.
  • Bloqueadores de los canales de calcio. Estos medicamentos relajan y ensanchan los vasos sanguíneos, por lo que aumenta el flujo sanguíneo en el corazón. Los bloqueantes de los canales de calcio también disminuyen el pulso y reducen la carga de trabajo del corazón.
  • Medicamentos para bajar el colesterol. Estos medicamentos disminuyen el material principal que se deposita en las arterias coronarias.
  • Inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA). Estos medicamentos ayudan a relajar los vasos sanguíneos y a disminuir la presión arterial. El médico podría recomendarte un inhibidor de la enzima convertidora de angiotensina si tienes presión arterial alta o diabetes, además de isquemia miocárdica.
  • Ranolazina (Ranexa). Estos medicamentos ayudan a relajar las arterias coronarias para aliviar la angina de pecho. La ranolazina se puede recetar con otros medicamentos para la angina de pecho, como los bloqueantes de los canales de calcio, los betabloqueantes o los nitratos.

Procedimientos para mejorar el flujo sanguíneo

A veces se necesita un tratamiento más agresivo para mejorar el flujo sanguíneo. Los procedimientos que pueden ser útiles comprenden los siguientes:

  • Angioplastia y colocación de stents. Se inserta un tubo largo y delgado (catéter) en la parte más estrecha de la arteria. Se inserta un cable con un balón pequeño en la región más estrecha y se infla para expandir la arteria. Por lo general, se inserta un pequeño tubo de malla metálica en espiral (stent) para mantener abierta la arteria.
  • Cirugía de bypass de la arteria coronaria. El cirujano usa un vaso de otra parte del cuerpo para crear un injerto que permite que la sangre fluya alrededor de la arteria coronaria bloqueada o estrecha. Este tipo de cirugía a corazón abierto se realiza únicamente en personas que tienen varias arterias coronarias estrechas.
  • Contrapulsación externa mejorada. Se puede recomendar este tratamiento ambulatorio no invasivo si otros tratamientos no funcionaron. Los brazaletes que se colocan alrededor de las piernas se inflan suavemente con aire y luego se desinflan. La presión que se genera sobre los vasos sanguíneos puede mejorar el flujo de sangre al corazón.

Medications

Medications to treat myocardial ischemia include:

  • Aspirin. A daily aspirin or other blood thinner can reduce your risk of blood clots, which might help prevent blockage of your coronary arteries. Ask your doctor before starting to take aspirin because it might not be appropriate if you have a bleeding disorder or if you're already taking another blood thinner.
  • Nitrates. These medications widen arteries, improving blood flow to and from your heart. Better blood flow means your heart doesn't have to work as hard.
  • Beta blockers. These medications help relax your heart muscle, slow your heartbeat and decrease blood pressure so blood can flow to your heart more easily.
  • Calcium channel blockers. These medications relax and widen blood vessels, increasing blood flow in your heart. Calcium channel blockers also slow your pulse and reduce the workload on your heart.
  • Cholesterol-lowering medications. These medications decrease the primary material that deposits on the coronary arteries.
  • Angiotensin-converting enzyme (ACE) inhibitors. These medications help relax blood vessels and lower blood pressure. Your doctor might recommend an ACE inhibitor if you have high blood pressure or diabetes in addition to myocardial ischemia. ACE inhibitors may also be used if you have heart failure or if your heart doesn't pump blood effectively.
  • Ranolazine (Ranexa). This medication helps relax your coronary arteries to ease angina. Ranolazine may be prescribed with other angina medications, such as calcium channel blockers, beta blockers or nitrates.

Procedures to improve blood flow

Sometimes, more-aggressive treatment is needed to improve blood flow. Procedures that may help include:

  • Angioplasty and stenting. A long, thin tube (catheter) is inserted into the narrowed part of your artery. A wire with a tiny balloon is threaded into the narrowed area and inflated to widen the artery. A small wire mesh coil (stent) is usually inserted to keep the artery open.
  • Coronary artery bypass surgery. A surgeon uses a vessel from another part of your body to create a graft that allows blood to flow around the blocked or narrowed coronary artery. This type of open-heart surgery is usually used only for people who have several narrowed coronary arteries.
  • Enhanced external counterpulsation. This noninvasive outpatient treatment might be recommended if other treatments haven't worked. Cuffs that have been wrapped around your legs are gently inflated with air then deflated. The resulting pressure on your blood vessels can improve blood flow to the heart.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Para llevar un estilo de vida saludable para el corazón:

  • Deja de fumar. Habla con tu médico acerca de las estrategias para dejar de fumar. También trata de evitar el tabaquismo pasivo.
  • Controla los trastornos de salud de fondo. Trata las enfermedades o los trastornos que puedan aumentar tu riesgo de isquemia miocárdica, como diabetes, presión arterial alta y nivel alto de colesterol en sangre.
  • Sigue una dieta saludable. Limita la ingesta de grasas saturadas y come muchos cereales integrales, frutas y vegetales. Conoce tus niveles de colesterol y pregúntale al médico si los has reducido al nivel recomendado.
  • Haz ejercicio. Habla con tu médico acerca de comenzar un plan de ejercicios seguro para mejorar el flujo sanguíneo al corazón.
  • Mantén un peso saludable. Si tienes sobrepeso, consulta con el médico sobre opciones para adelgazar.
  • Disminuye el estrés. Practica técnicas saludables de control del estrés, como la relajación muscular y la respiración profunda.

Es importante hacerse exámenes médicos con regularidad. Algunos de los principales factores de riesgo de la isquemia miocárdica —colesterol alto, presión arterial alta y diabetes— no presentan ningún síntoma en la primera etapa. La detección y tratamiento tempranos pueden contribuir a que tengas una vida con mejor salud cardíaca.

Preparación para la consulta

Si experimentas dolor en el pecho, es probable que te examinen y te traten en la sala de urgencias.

Si no tienes dolor en el pecho pero experimentas otros síntomas o estás preocupado por el riesgo de padecer isquemia miocárdica, es posible que te deriven a un especialista del corazón (cardiólogo).

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta, como ayunar antes del análisis de sangre.
  • Toma nota de tus síntomas, incluso los que puedan parecer no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Haz una lista de todos tus medicamentos, vitaminas y suplementos.
  • Anota tu información médica más importante, incluso otras enfermedades.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar lo que te diga el médico.

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme? ¿Hay alguna preparación especial para ellas?
  • ¿Qué tipo de tratamientos necesito?
  • ¿Debería hacer cambios en mi estilo de vida? ¿Cuáles serían la dieta y el nivel de actividad adecuados para mí?
  • ¿Con qué frecuencia debería hacerme pruebas para la detección de una enfermedad cardíaca?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle al médico, no dudes en hacerle otras durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos a los que quieras dedicarles más tiempo. Te puede preguntar lo siguiente:

  • ¿Qué síntomas tienes y cuándo comenzaron?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas? ¿Son ocasionales o continuos?
  • ¿Hay algo que mejore o empeore los síntomas?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, presión arterial alta o colesterol alto?
  • ¿Fumas o fumaste alguna vez?

What you can do

  • Be aware of any pre-appointment restrictions, such as fasting before a blood test.
  • Write down your symptoms, including any that may seem unrelated to the reason why you scheduled the appointment.
  • Make a list of all your medications, vitamins and supplements.
  • Write down your key medical information, including other conditions.
  • Write down key personal information, including any recent changes or stressors in your life.
  • Write down questions to ask your doctor.
  • Ask a relative or friend to accompany you, to help you remember what the doctor says.

Questions to ask your doctor

  • What's the most likely cause of my symptoms?
  • What tests do I need? Is there any special preparation for them?
  • What kinds of treatments do I need?
  • Should I make any lifestyle changes? What would be an appropriate diet and level of activity for me?
  • How frequently should I be screened for heart disease?
  • I have other health problems. How can I best manage these conditions together?

In addition to the questions that you've prepared to ask your doctor, don't hesitate to ask other questions during your appointment.

What to expect from your doctor

Your doctor is likely to ask you a number of questions. Being ready to answer them may leave time to go over points you want to spend more time on. You may be asked:

  • What are your symptoms, and when did they begin?
  • How severe are your symptoms? Are they occasional or continuous?
  • Does anything improve or worsen your symptoms?
  • Do you have a family history of heart disease, high blood pressure or high cholesterol?
  • Do you or did you smoke?
March 09, 2018
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