Descripción general

La infección por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM) se produce a causa de un tipo de estafilococo que se volvió resistente a muchos de los antibióticos utilizados para tratar las infecciones comunes por estafilococo.

La mayoría de las infecciones por SARM se dan en las personas que estuvieron en hospitales o en otros entornos de cuidado de la salud, como casas de reposo y centros de diálisis. Cuando ocurre en esos entornos, se la conoce como SARM asociada al cuidado de la salud. Las infecciones por SARM asociada al cuidado de la salud, por lo general, se relacionan con dispositivos o procedimientos invasivos, como cirugías, sondas intravenosas o articulaciones artificiales.

Otro tipo de infección por SARM ocurrió en una comunidad más grande —entre personas sanas—. Esta forma, la SARM asociada a la comunidad, a menudo, comienza como un forúnculo doloroso en la piel. Se propaga mediante el contacto piel con piel. Las poblaciones en riesgo comprenden grupos como los jóvenes que practican lucha en las escuelas secundarias, las personas encargadas del cuidado de niños y las personas que viven en condiciones de hacinamiento.

Síntomas

Las infecciones cutáneas por estafilococos, como el SARM, generalmente, comienzan como bultos rojos dolorosos parecidos a granos o a picaduras de arañas. Es posible que la región afectada esté:

  • Caliente al tacto
  • Llena de pus o de otro drenaje
  • Acompañada por fiebre

Estas infecciones pueden transformarse rápidamente en abscesos profundos y dolorosos que deben drenarse quirúrgicamente. Algunas veces las bacterias se limitan a la piel. Pero también pueden desplazarse dentro del cuerpo, lo que podría provocar infecciones que ponen en riesgo la vida en los huesos, las articulaciones, las heridas quirúrgicas, el torrente sanguíneo, las válvulas cardíacas y los pulmones.

Cuándo consultar al médico

Controla los problemas cutáneos menores (granos, picaduras de insectos, cortes y raspaduras), en especial, en los niños. Si las heridas parecen infectadas o están acompañadas por fiebre, consulta al médico.

When to see a doctor

Keep an eye on minor skin problems — pimples, insect bites, cuts and scrapes — especially in children. If wounds appear infected or are accompanied by a fever, see your doctor.

Causas

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Antibiotic resistance

MRSA is the result of decades of often unnecessary antibiotic use. For years, antibiotics have been prescribed for colds, flu and other viral infections that don't respond to these drugs. Even when antibiotics are used appropriately, they contribute to the rise of drug-resistant bacteria because they don't destroy every germ they target. Bacteria live on an evolutionary fast track, so germs that survive treatment with one antibiotic soon learn to resist others.

Factores de riesgo

Debido a que las cepas de SARM hospitalaria y comunitaria, por lo general, ocurren en distintos entornos, los factores de riesgo para las dos cepas difieren.

Factores de riesgo de SARM asociada al cuidado de la salud

  • Estar hospitalizado. La SARM continúa siendo una preocupación en los hospitales, donde puede atacar a aquellos más vulnerables (adultos mayores y personas con sistemas inmunitarios debilitados).
  • Tener un dispositivo médico invasivo. Los tubos para uso médico (como vías intravenosas o catéteres urinarios) pueden proveer un camino de entrada para que la SARM ingrese al organismo.
  • Residir en un centro de cuidado a largo plazo. La SARM prevalece en las casas de reposo. Los portadores de SARM tienen la capacidad de propagarla, incluso si ellos no están enfermos.

Factores de riesgo de SARM asociada a la comunidad

  • Participar en deportes de contacto. La SARM pude esparcirse fácilmente a través de cortes y abrasiones, y en el contacto piel con piel.
  • Vivir en condiciones insalubres o de hacinamiento. Los brotes de SARM han ocurrido en campamentos de entrenamiento militar, centros de cuidado infantil y cárceles.
  • Hombres que mantienen relaciones sexuales con hombres. Los hombres homosexuales tienen un mayor riesgo de desarrollar infecciones por SARM.

Risk factors for HA-MRSA

  • Being hospitalized. MRSA remains a concern in hospitals, where it can attack those most vulnerable — older adults and people with weakened immune systems.
  • Having an invasive medical device. Medical tubing — such as intravenous lines or urinary catheters — can provide a pathway for MRSA to travel into your body.
  • Residing in a long-term care facility. MRSA is prevalent in nursing homes. Carriers of MRSA have the ability to spread it, even if they're not sick themselves.

Risk factors for CA-MRSA

  • Participating in contact sports. MRSA can spread easily through cuts and abrasions and skin-to-skin contact.
  • Living in crowded or unsanitary conditions. Outbreaks of MRSA have occurred in military training camps, child care centers and jails.
  • Men having sex with men. Homosexual men have a higher risk of developing MRSA infections.
  • Using intravenous drugs. People who inject drugs are an estimated 16.3 times more likely to develop invasive MRSA infections than others.

Complicaciones

Las infecciones por SARM pueden ser resistentes a los efectos de muchos antibióticos comunes y, por lo tanto, son más difíciles de tratar. Por este motivo, las infecciones se propagan y algunas veces ponen en riesgo la vida.

Las infecciones por SARM pueden afectar:

  • El torrente sanguíneo
  • Los pulmones
  • El corazón
  • Los huesos
  • Las articulaciones

Prevención

Prevención de la infección por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM) asociada al cuidado de la salud

En el hospital, se suelen tomar precauciones de contacto con las personas infectadas o colonizadas por la SARM como una medida para prevenir la propagación de la infección. Es posible que se requiera que los visitantes y los trabajadores del cuidado de la salud a cargo de la atención de las personas aisladas usen vestimenta protectora y sigan un procedimiento estricto de lavado de manos. Las superficies contaminadas y las prendas para lavandería deben desinfectarse de manera adecuada.

Prevención de la infección por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina asociada a la comunidad

  • Lávate las manos. El lavado meticuloso de manos continúa siendo la mejor defensa contra los gérmenes. Frótate las manos enérgicamente durante, al menos, 15 segundos; luego, sécatelas con una toalla desechable y utiliza otra toalla para cerrar el grifo. Lleva contigo una pequeña botella de desinfectante para manos con 62 por ciento de alcohol como mínimo para cuando no tengas acceso a agua y jabón.
  • Mantén las heridas cubiertas. Mantén las abrasiones y los cortes limpios, y cúbrelos con vendas estériles y secas hasta que se curen. El pus de las lesiones infectadas puede contener SARM, y al mantener las heridas protegidas puedes evitar que las bacterias se propaguen.
  • No compartas tus elementos personales. Evita compartir elementos personales, como toallas, sábanas, afeitadoras, ropa y equipo deportivo. La SARM se propaga a través de objetos contaminados y del contacto directo.
  • Dúchate después de prácticas o juegos atléticos. Dúchate inmediatamente después de cada juego o práctica. Usa agua y jabón. No compartas las toallas.
  • Desinfecta la ropa de cama. Si tienes un corte o una llaga, lava las toallas y la ropa de cama en el lavarropas en la configuración de agua más caliente (con agregado de lejía, de ser posible), y sécalas con una secadora por aire caliente. Lava la ropa deportiva y para el gimnasio luego de cada uso.

Preventing CA-MRSA

  • Wash your hands. Careful hand washing remains your best defense against germs. Scrub hands briskly for at least 15 seconds, then dry them with a disposable towel and use another towel to turn off the faucet. Carry a small bottle of hand sanitizer containing at least 62 percent alcohol for times when you don't have access to soap and water.
  • Keep wounds covered. Keep cuts and abrasions clean and covered with sterile, dry bandages until they heal. The pus from infected sores may contain MRSA, and keeping wounds covered will help prevent the bacteria from spreading.
  • Keep personal items personal. Avoid sharing personal items such as towels, sheets, razors, clothing and athletic equipment. MRSA spreads on contaminated objects as well as through direct contact.
  • Shower after athletic games or practices. Shower immediately after each game or practice. Use soap and water. Don't share towels.
  • Sanitize linens. If you have a cut or sore, wash towels and bed linens in a washing machine set to the hottest water setting (with added bleach, if possible) and dry them in a hot dryer. Wash gym and athletic clothes after each wearing.
  • Don't inject illicit drugs. Intravenous drug users are at risk of many types of dangerous infections, including MRSA, human immunodeficiency virus (HIV) and hepatitis C.

Feb. 24, 2018
References
  1. Methicillin-resistant Staphylococcus aureus (MRSA) infections. Centers for Disease Control and Prevention. http://www.cdc.gov/mrsa/index.html. Accessed Aug. 13, 2015.
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