Descripción general

La enfermedad mixta del tejido conjuntivo tiene los signos y los síntomas de una combinación de trastornos, principalmente del lupus, la esclerodermia y la polimiositis. Por esta razón, a veces se hace referencia a la enfermedad mixta del tejido conjuntivo como una enfermedad de coincidencias.

En la enfermedad mixta del tejido conjuntivo, los síntomas de las diferentes enfermedades por lo general no aparecen todos a la vez. En cambio, tienden a producirse de forma secuencial durante varios años, lo que puede hacer que el diagnóstico sea más complicado.

Los signos y síntomas iniciales suelen implicar las manos. Los dedos pueden inflamarse como salchichas y las yemas de los dedos se vuelven blancas e insensibles. En etapas posteriores, algunos órganos, como los pulmones, el corazón y los riñones, pueden verse afectados.

La enfermedad mixta del tejido conjuntivo no tiene cura. Los signos y los síntomas por lo general se tratan con ciertos medicamentos, como la prednisona.

Síntomas

Los primeros indicios de una enfermedad mixta del tejido conjuntivo pueden ser:

  • Sensación general de malestar. Este malestar puede ir acompañado de aumento de la fatiga y fiebre leve.
  • Dedos de las manos y de los pies fríos y entumecidos (fenómeno de Raynaud). En respuesta al frío o al estrés, los dedos de las manos o de los pies pueden volverse blancos y luego azules violáceos. Después de entrar en calor, los dedos de las manos o de los pies se ponen rojos.
  • Dedos o manos hinchados. Algunas personas experimentan hinchazón hasta el punto en que los dedos se asemejan a salchichas.
  • Dolor muscular y articular. Las articulaciones pueden deformarse, en forma similar a lo que ocurre con la artritis reumatoide.
  • Erupción cutánea. Pueden aparecer manchas rojas o marrones rojizas sobre los nudillos.

Cuándo consultar al médico

Si tienes signos y síntomas que interfieran con tu rutina diaria, consulta al médico, en particular si ya te han diagnosticado lupus u otra enfermedad del tejido conjuntivo.

Causas

Se desconoce la causa exacta de la enfermedad mixta del tejido conjuntivo.

Esta es un trastorno autoinmunitario. En esos casos, el sistema inmunitario —que es el responsable de combatir las enfermedades— ataca por error las células sanas.

En la enfermedad mixta del tejido conjuntivo, el sistema inmunitario ataca las fibras que constituyen la estructura y el soporte del cuerpo. Los investigadores trabajan para identificar las proteínas que produce el sistema inmunitario y que podrían causar la enfermedad mixta del tejido conjuntivo.

Algunas personas que padecen la enfermedad mixta del tejido conjuntivo tienen antecedentes familiares de la enfermedad. Sin embargo, sigue siendo poco claro cómo influye la genética en la causa de la enfermedad.

Factores de riesgo

La enfermedad mixta del tejido conjuntivo puede aparecer en personas de cualquier edad. Sin embargo, parece ser más frecuente en mujeres menores de 30 años.

Complicaciones

La enfermedad mixta del tejido conjuntivo puede dar lugar a complicaciones graves, como:

  • Presión arterial alta en los pulmones (hipertensión pulmonar). Esta enfermedad es la principal causa de muerte en las personas que padecen la enfermedad mixta del tejido conjuntivo.
  • Enfermedad pulmonar intersticial. Este gran grupo de trastornos puede causar cicatrices en los pulmones, lo que afecta la capacidad para respirar.
  • Enfermedad cardíaca. Pueden agrandarse partes del corazón o puede haber inflamación alrededor del corazón. La enfermedad cardíaca es la causa de muerte de alrededor del 20 por ciento de las personas que padecen la enfermedad mixta del tejido conjuntivo.
  • Daño renal. Alrededor de una cuarta parte de las personas que padecen la enfermedad mixta del tejido conjuntivo padecen problemas renales. A veces, ese daño puede provocar una insuficiencia renal.
  • Lesiones en el tubo digestivo. Puedes manifestar dolor abdominal y problemas en la digestión de los alimentos.
  • Anemia. Alrededor del 75 por ciento de las personas que padecen la enfermedad mixta del tejido conjuntivo tienen anemia por deficiencia de hierro.
  • Muerte tisular (necrosis). En casos graves del fenómeno de Raynaud, el paciente puede tener gangrena en los dedos.
  • Pérdida de la audición. Aunque suele pasar desapercibida, la pérdida de la audición se puede presentar en la mitad de las personas que padecen enfermedad mixta del tejido conjuntivo.

Efectos secundarios del tratamiento

Con frecuencia, se utilizan corticoesteroides para controlar los signos y síntomas de la enfermedad mixta del tejido conjuntivo. Estos medicamentos son eficaces, pero tienen riesgos asociados.

El médico controlará si presentas efectos secundarios, como osteoporosis, debilidad muscular e infección. Podría ser necesario que tomes suplementos de calcio y vitamina D para aliviar estos efectos adversos.

April 03, 2015
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Enfermedad mixta del tejido conjuntivo