Descripción general

La enfermedad mixta del tejido conectivo tiene signos y síntomas de una combinación de trastornos, principalmente lupus, esclerodermia y polimiositis. Muchas personas con esta enfermedad poco común también tienen el síndrome de Sjogren. Por esta razón, la enfermedad mixta del tejido conjuntivo es a veces llamada una enfermedad de superposición.

En los casos de enfermedad mixta del tejido conectivo, los síntomas de las enfermedades por separado no suelen aparecen al mismo tiempo. En cambio, tienden a ocurrir a lo largo de varios años, lo que puede complicar el diagnóstico.

Por lo general, los primeros signos y síntomas afectan las manos. Es posible que se inflamen los dedos y que las puntas de ellos se tornen blancas y pierdan sensibilidad, a menudo en respuesta a la exposición al frío. En etapas posteriores, algunos órganos, como los pulmones, el corazón y los riñones, pueden verse afectados.

No hay una cura para la enfermedad mixta del tejido conectivo. El tratamiento depende de la gravedad de la enfermedad y de los órganos implicados.

Síntomas

Entre los primeros indicios de la enfermedad mixta del tejido conectivo, pueden incluirse los siguientes:

  • Sensación general de malestar. Esto puede incluir un aumento del cansancio y fiebre leve.
  • Dedos de las manos y de los pies fríos y entumecidos (fenómeno de Raynaud). En respuesta al frío o al estrés, los dedos de manos o pies pueden volverse blancos y luego azul amoratado. Luego de calentarlos, se tornan rojos.
  • Dedos o manos hinchados. Algunas personas tienen hinchazón de los dedos.
  • Dolor muscular y articular. Las articulaciones pueden inflamarse, hincharse y deformarse, como ocurre con la artritis reumatoide.
  • Sarpullido. Pueden aparecer manchas rojas o marrones rojizas sobre los nudillos.

Cuándo debes consultar a un médico

Consulta al médico si tienes signos y síntomas que interfieren en tu rutina diaria, especialmente si te han diagnosticado lupus u otra enfermedad del tejido conectivo.

Causas

La enfermedad mixta del tejido conectivo es un trastorno autoinmunitario, aunque se desconoce la causa. En esos casos, el sistema inmunitario —que es el responsable de combatir las enfermedades— ataca por error las células sanas.

En la enfermedad mixta del tejido conectivo, el sistema inmunitario ataca las fibras que constituyen la estructura y el soporte del cuerpo. Algunas personas que presentan la enfermedad mixta del tejido conectivo tienen antecedentes familiares de la enfermedad. Sin embargo, sigue siendo poco claro cómo influye la genética en la enfermedad.

Factores de riesgo

La enfermedad mixta del tejido conectivo puede suceder en personas de cualquier edad. Sin embargo, parece ser más común en mujeres menores de 50 años.

Complicaciones

La enfermedad mixta del tejido conectivo puede llevar a serias complicaciones, algunas de las cuales pueden ser fatales. Las complicaciones incluyen las siguientes:

  • Presión arterial alta en los pulmones (hipertensión pulmonar). Esta afección es una de las principales causas de muerte en personas con enfermedades mixtas del tejido conectivo.
  • Enfermedad pulmonar intersticial. Este grupo grande de trastornos puede ocasionar cicatrices en los pulmones, lo cual afecta la capacidad para respirar.
  • Enfermedad cardíaca. Partes del corazón pueden agrandarse, o se puede presentar una inflamación alrededor del corazón. Puede producirse una insuficiencia cardíaca.
  • Daño renal. Alrededor de un cuarto de las personas con enfermedades mixtas del tejido conectivo desarrollan problemas de riñón. EL compromiso renal es generalmente leve, pero puede conducir a una insuficiencia renal.
  • Lesiones en el tracto digestivo. Comúnmente, la enfermedad mixta del tejido conectivo afecta al tracto digestivo. Podrías tener dolor abdominal y problemas para tragar y digerir la comida.
  • Anemia. Alrededor del 75 % de las personas con enfermedades mixtas del tejido conectivo tienen anemia por deficiencia de hierro.
  • Muerte del tejido. Aquellas personas que tienen un grado grave de la enfermedad de Raynaud pueden tener gangrena en los dedos.
  • Pérdida auditiva. En un pequeño estudio se informó pérdida auditiva en casi la mitad de los pacientes que tenían la enfermedad del tejido conectivo mixto. Se deben hacer más investigaciones para entender esta relación.
  • Lesión en los nervios. El síndrome de Sjogren puede afectar al nervio que lleva las sensaciones desde la cara hasta el cerebro (nervio trigémino). Si tienes neuralgia del trigémino, incluso una leve estimulación de tu cara, como el cepillado de los dientes o el maquillaje, puede desencadenar una sacudida de dolor intenso.

June 02, 2020
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