Descripción general

La enfermedad mixta del tejido conjuntivo presenta signos y síntomas de una combinación de trastornos, principalmente lupus, esclerodermia y polimiositis. Por este motivo, la enfermedad mixta del tejido conjuntivo a menudo se conoce como una enfermedad de superposición.

En los casos de enfermedad mixta del tejido conjuntivo, los síntomas de las enfermedades por separado no suelen aparecen al mismo tiempo. En lugar de ello, suelen ocurrir como una secuencia durante varios años, lo cual complica aún más el diagnóstico.

Por lo general, los primeros signos y síntomas afectan las manos. Es posible que se inflamen los dedos y que las puntas de ellos se tornen blancas y pierdan sensibilidad, a menudo en respuesta a la exposición al frío. En las etapas más avanzadas, es posible que se vean afectados algunos órganos (como los pulmones, el corazón y los riñones).

No hay una cura para la enfermedad mixta del tejido conjuntivo. Los signos y síntomas se suelen tratar con algunos medicamentos, como la prednisona.

Síntomas

Los indicios tempranos de la enfermedad mixta del tejido conjuntivo pueden incluir los siguientes:

  • Sensación general de malestar. El malestar puede estar acompañado de aumento del cansancio y una fiebre leve.
  • Dedos de las manos o pies fríos o adormecidos (enfermedad de Raynaud). En respuesta al frío o al estrés, los dedos de manos o pies pueden volverse blancos y luego azul amoratado. Luego de calentarlos, se tornan rojos.
  • Inflamación de los dedos o las manos. Algunas personas presentan inflamación en los dedos.
  • Dolor muscular o articular. Las articulaciones se inflaman, se hinchan o se deforman, de manera similar a lo que ocurre con la artritis reumatoidea.
  • Erupción en la piel o sarpullido. Pueden aparecer parches rojos o marró rojizo sobre los nudillos.

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta al médico si los signos y síntomas interfieren con tu rutina diaria, en especial si ya tienes diagnóstico de lupus o de otras enfermedades del tejido conjuntivo.

Causas

Se desconoce la causa exacta de la enfermedad mixta del tejido conjuntivo.

Esta enfermedad es un trastorno autoinmunitario. En esos casos, el sistema inmunitario —que es el responsable de combatir las enfermedades— ataca por error las células sanas.

En la enfermedad mixta del tejido conjuntivo, el sistema inmunitario ataca las fibras que constituyen la estructura y el soporte del cuerpo. Los investigadores trabajan para identificar las proteínas que produce el sistema inmunitario y que podrían causar la enfermedad mixta del tejido conjuntivo.

Algunas personas que padecen la enfermedad mixta del tejido conjuntivo tienen antecedentes familiares de la enfermedad. Sin embargo, sigue siendo poco claro cómo influye la genética en la causa de la enfermedad.

Factores de riesgo

La enfermedad mixta del tejido conectivo puede suceder en personas de cualquier edad. Sin embargo, parece ser más común en mujeres menores de 50 años.

Complicaciones

La enfermedad del tejido conectivo mixto puede ocasionar complicaciones serias como las siguientes:

  • Presión arterial alta en los pulmones (hipertensión pulmonar). Esta afección es la principal causa de muerte entre las personas que presentan una enfermedad del tejido conectivo mixto.
  • Enfermedad pulmonar intersticial. Este grupo grande de trastornos puede ocasionar la cicatrización de los pulmones, lo cual afecta la capacidad para respirar.
  • Enfermedad cardíaca. Es posible que partes del corazón se agranden o que se produzca inflamación alrededor del corazón. La enfermedad cardíaca es la causa de muerte en aproximadamente el 20 por ciento de las personas que presentan una enfermedad del tejido conectivo mixto.
  • Daño renal. Aproximadamente un cuarto de las personas que presentan enfermedad del tejido conectivo mixto manifiestan problemas renales. En ocasiones, este daño puede provocar una insuficiencia renal.
  • Daños en el sistema digestivo. Es posible que te aparezca dolor abdominal y problemas para digerir los alimentos.
  • Anemia. Cerca del 75 por ciento de las personas que presentan enfermedad del tejido conectivo mixto tienen anemia por déficit de hierro.
  • Muerte del tejido (necrosis). Aquellas personas que tienen un grado grave de la enfermedad de Raynaud pueden tener gangrena en los dedos.
  • Pérdida de la audición. En un pequeño estudio se informó pérdida de la audición en casi la mitad de los pacientes que tenían la enfermedad del tejido conectivo mixto. Se deben hacer más investigaciones para entender esta relación.

Efectos secundarios del tratamiento

Los corticosteroides se usan comúnmente para controlar los signos y síntomas de la enfermedad mixta del tejido conjuntivo. Estos medicamentos son efectivos, pero conllevan riesgos.

Es probable que el médico te realice un seguimiento para detectar efectos adversos, como osteoporosis, debilidad muscular e infección. Es posible que debas tomar suplementos de calcio y vitamina D para ayudar a aliviar estos efectos adversos.

Nov. 20, 2018
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