Diagnóstico

Las pruebas y los procedimientos utilizados para diagnosticar el carcinoma de células de Merkel incluyen lo siguiente:

  • Exploración física. El médico te examinará la piel para detectar manchas pigmentadas, pecas, lunares inusuales y otros crecimientos.
  • Extracción de una muestra de piel sospechosa. Durante un procedimiento llamado biopsia de piel, el médico te extrae el tumor o una muestra del tumor de la piel. La muestra se analiza en un laboratorio para detectar signos de cáncer.

Determinación de la extensión

Tu médico puede usar los siguientes análisis para ayudar a determinar si el cáncer se diseminó más allá de la piel:

  • Biopsia de ganglio linfático centinela. Una biopsia del ganglio linfático centinela es un procedimiento para determinar si el cáncer se ha extendido a los ganglios linfáticos. Este procedimiento consiste en inyectar un tinte cerca del cáncer. El tinte luego fluye a través del sistema linfático hacia los ganglios linfáticos.

    Los primeros ganglios linfáticos que reciben el tinte se denominan nódulos centinela. El médico extrae estos ganglios linfáticos y busca células cancerosas bajo el microscopio.

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. El médico puede recomendarte una radiografía de tórax y una tomografía computarizada de tórax y abdomen para ayudar a determinar si el cáncer se ha diseminado a otros órganos.

    El médico también puede considerar otras pruebas de imagen, como una tomografía por emisión de positrones (TEP) o una exploración con octreotida, una prueba que usa una inyección de un marcador radioactivo para verificar la propagación de las células cancerosas.

Tratamiento

Los tratamientos del carcinoma de células de Merkel pueden incluir:

  • Cirugía. Durante la cirugía, el médico extirpa el tumor junto con un borde de piel normal que rodea el tumor. Si hay evidencia de que el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos en el área del tumor de la piel, estos se extraen (disección de ganglios linfáticos).

    El cirujano por lo general utiliza un bisturí para cortar y extraer el cáncer. En algunos casos, tu médico podría usar un procedimiento llamado cirugía de Mohs.

    Durante la cirugía de Mohs, se eliminan metódicamente finas capas de tejido y se analizan con un microscopio para comprobar si contienen células cancerosas. Si se detecta cáncer, el proceso quirúrgico se repite hasta que las células cancerosas ya no son visibles en el tejido. Este tipo de cirugía extrae menos tejido normal, lo que reduce las cicatrices, pero garantiza un borde de la piel sin tumores.

  • Radioterapia. La radioterapia implica dirigir rayos de alta energía, como rayos X y protones, a las células cancerosas. Durante el tratamiento con radiación, estás posicionado sobre una camilla mientras una máquina grande se mueve a tu alrededor y dirige los rayos a puntos precisos del cuerpo.

    La radioterapia a veces se usa después de la cirugía para destruir todas las células cancerosas que puedan haber quedado después de haber extirpado el tumor.

    La radiación también se puede usar como único tratamiento en personas que eligen no someterse a una cirugía. La radiación también se puede utilizar para tratar las áreas donde se haya diseminado el cáncer.

  • Inmunoterapia. En la inmunoterapia, se utilizan medicamentos para ayudar a tu sistema inmunitario a combatir el cáncer. Por lo general, la inmunoterapia se utiliza para tratar el carcinoma de células de Merkel que se ha expandido a otras áreas del cuerpo.
  • Quimioterapia. La quimioterapia utiliza medicamentos para destruir las células cancerosas. Los medicamentos de la quimioterapia se pueden administrar por vía intravenosa en el brazo o en forma de pastilla, o ambos.

    La quimioterapia no se usa con frecuencia, pero el médico puede recomendarla si tu carcinoma de células de Merkel se ha propagado a los ganglios linfáticos u otros órganos de tu cuerpo, o si ha regresado a pesar del tratamiento.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Preparación para la consulta

Si tienes un lunar, peca o protuberancia que te preocupa, puedes empezar solicitando una consulta con tu médico. Si tu médico sospecha que puedes tener cáncer de piel, es posible que te derive a un especialista en piel (dermatólogo).

Dado que las consultas pueden ser breves, y es necesario tratar muchos temas, es recomendable que estés preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Anota los síntomas que experimentes, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Anota información personal clave, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes.
  • Considera llevar contigo a un familiar o amigo. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso preparar una lista de preguntas te puede ayudar a aprovechar al máximo el tiempo juntos. Organiza tus preguntas de la más a la menos importante en caso de que se acabe el tiempo. En el caso del carcinoma de células de Merkel, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Existen otras causas posibles de mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Qué tipo de pruebas de diagnóstico necesito? ¿Cómo se realizan estas pruebas?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Cómo comprobarán mi respuesta al tratamiento?
  • ¿Cuál es la probabilidad de recurrencia de mi enfermedad? ¿Qué opciones de tratamiento estarían disponibles en ese caso?
  • ¿Qué pruebas de seguimiento deberé hacerme para controlar la recurrencia?
  • Tengo otros trastornos de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de la mejor manera?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar con un especialista? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Tiene folletos u otros materiales impresos que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer preguntas durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas. Estar preparado para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos a los que quieres dedicar más tiempo. El médico podría hacerte estas preguntas:

  • ¿Cuándo notaste los síntomas por primera vez?
  • ¿Cómo cambiaron los síntomas con el tiempo?
  • ¿Existe algo que haga que los síntomas mejoren?
  • ¿Has pasado mucho tiempo al sol o has usado camas solares?
  • ¿Tienes antecedentes de otras afecciones de la piel, tales como cáncer de piel o psoriasis? ¿Qué tratamientos has recibido para esas afecciones?
  • ¿Te han diagnosticado algún trastorno del sistema inmunitario? De ser así, ¿qué tratamientos has recibido?
  • ¿Te han diagnosticado o tratado por algún otro problema de salud?
Jan. 11, 2019
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