La terapia hormonal para la menopausia y el corazón

¿Estás tomando o considerando tomar terapia hormonal para tratar los síntomas molestos de la menopausia? Comprende los riesgos potenciales para tu corazón y si la terapia hormonal es adecuada para ti.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La terapia de reemplazo hormonal a largo plazo solía prescribirse de manera rutinaria a las mujeres posmenopáusicas para aliviar los calores y otros síntomas de la menopausia. También se pensaba que la terapia de reemplazo hormonal reduce el riesgo de enfermedad cardíaca.

Antes de la menopausia, las mujeres tienen un riesgo menor de padecer una enfermedad cardíaca que los hombres, pero a medida que envejecen y los niveles de estrógeno disminuyen después de la menopausia, el riesgo de enfermedad cardíaca aumenta. En las décadas de 1980 y 1990, los expertos aconsejaban a las mujeres mayores que tomaran estrógeno y otras hormonas para mantener sus corazones saludables.

Sin embargo, la terapia de reemplazo hormonal —o terapia hormonal para la menopausia, como se la llama ahora— ha tenido resultados mixtos. Muchos de los beneficios esperados no se manifestaron para una gran cantidad de mujeres. El ensayo aleatorio controlado más importante hasta la fecha sí detectó un pequeño aumento en la enfermedad cardíaca en mujeres posmenopáusicas que usaban terapia hormonal combinada (tanto de estrógeno como de progestina). En el caso de las mujeres que participaron de este estudio que tomaban estrógeno solo, no se vio ningún aumento en el riesgo de padecer una enfermedad cardíaca.

Otros estudios sugieren que la terapia hormonal, especialmente el estrógeno solo, puede no afectar, o incluso puede disminuir, el riesgo de padecer una enfermedad cardíaca cuando se toma a principios de los años posmenopáusicos. Sin embargo, estos estudios pueden ser confusos de interpretar en la práctica, ya que los resultados del estudio pueden verse afectados por muchos factores, como las edades de las participantes del estudio, el tiempo transcurrido desde la menopausia y la duración del uso de la terapia hormonal. La investigación continua ayudará a los médicos a entender más claramente la relación entre la terapia hormonal de la menopausia y la enfermedad cardíaca.

Pon los riesgos en perspectiva

Si estás pasando un momento difícil con los síntomas de la menopausia pero te preocupa qué efecto puede tener la terapia hormonal en tu corazón, habla con tu médico para poner en perspectiva tu riesgo personal. Considera estos puntos:

  • El riesgo de enfermedad cardíaca para una mujer que hace terapia hormonal es muy bajo. Si estás en la menopausia temprana, tienes sofocos moderados a severos y otros síntomas menopáusicos, y no tienes otros problemas de salud, es probable que los beneficios de la terapia hormonal superen cualquier riesgo potencial de enfermedad cardíaca.
  • Tu riesgo individual de desarrollar enfermedad cardíaca depende de muchos factores, entre ellos antecedentes médicos familiares, antecedentes médicos personales y prácticas de estilo de vida. Habla con tu médico sobre tus riesgos personales. Si tu riesgo de sufrir enfermedad cardíaca es bajo y tus síntomas menopáusicos son significativos, es razonable considerar la terapia hormonal.
  • El riesgo difiere para las mujeres con menopausia prematura o insuficiencia ovárica prematura. Si has dejado de tener períodos antes de los 40 años (menopausia prematura) o has perdido la función normal de tus ovarios antes de los 40 años (insuficiencia ovárica prematura), tienes un conjunto diferente de riesgos de salud para el corazón y los vasos sanguíneos (cardiovasculares) en comparación con las mujeres que llegan a la menopausia cerca de la edad promedio de 50 años. Esto incluye un mayor riesgo de sufrir cardiopatía isquémica. Si tienes insuficiencia ovárica prematura, es probable que recibas terapia hormonal para protegerte contra las enfermedades cardíacas.

Los riesgos de la terapia hormonal en la menopausia pueden variar dependiendo de lo siguiente:

  • Si el estrógeno se administra solo o con un progestágeno
  • Tu edad actual y la edad en la menopausia
  • La dosis, el tipo de estrógeno y vía de administración, o cómo se lo administra (oral, transdérmico, transvaginal)
  • Otros riesgos para la salud, como los antecedentes médicos familiares y los riesgos de cáncer

¿Quiénes no deben tomar terapia hormonal?

Si ya has tenido un ataque cardíaco, la terapia hormonal de la menopausia no es para ti. Si ya tienes una enfermedad cardíaca o tienes antecedentes de coágulos sanguíneos, se ha demostrado claramente que los riesgos de la terapia hormonal superan cualquier beneficio potencial.

Cómo limitar los riesgos

Habla con tu médico acerca de estas estrategias para reducir los riesgos de la terapia hormonal de la menopausia:

  • Prueba una forma de terapia hormonal que tenga efectos sistémicos limitados. El estrógeno y la progestina están disponibles en muchas formas, que incluyen píldoras, parches para la piel, geles, cremas vaginales y supositorios o anillos de liberación lenta que se colocan en la vagina. Las preparaciones vaginales de estrógeno en dosis bajas, que vienen en forma de crema, tableta o anillo, pueden tratar eficazmente los síntomas vaginales a la vez que minimizan la absorción en el cuerpo. De manera similar, las hormonas administradas a través de parches cutáneos no se metabolizan tan extensamente en el cuerpo y tienen menos posibilidades de presentar efectos secundarios no deseados.
  • Minimiza la cantidad de medicamentos que tomas. Usa la dosis eficaz más baja durante el menor tiempo posible para tratar los síntomas, a menos que seas menor de 45 años; en ese caso, necesitas suficiente estrógeno para protegerte de los efectos de salud a largo plazo que produce la deficiencia de estrógeno. Si tienes síntomas de menopausia duraderos que afectan de manera significativa tu calidad de vida, el médico podría recomendarte un tratamiento a más largo plazo.
  • Elige un estilo de vida saludable. Contrarresta los riesgos de desarrollar enfermedades cardíacas tomando decisiones saludables para el corazón sobre tu estilo de vida. No fumes ni consumas productos de tabaco. Realiza actividad física regular. Lleva una dieta saludable enfocada en las frutas, los vegetales, los granos integrales y la proteína baja en grasa. Mantén un peso saludable. Hazte chequeos médicos regulares para revisar la presión arterial y los niveles de colesterol, y detectar señales tempranas de enfermedad cardíaca.
  • Haz consultas de seguimiento con regularidad. Visita a tu proveedor de atención médica con regularidad para asegurarte de que los beneficios de la terapia hormonal continúen superando los riesgos y para hacerte los estudios de detección de cáncer, como las mamografías y los exámenes pélvicos.

Un acto de equilibrio

Las mujeres de todas las edades deben tomar en serio las enfermedades cardíacas. Entre las mujeres estadounidenses, casi 1 de cada 3 muertes cada año se debe a una enfermedad del corazón y los vasos sanguíneos (cardiovascular).

La mayoría de las mujeres sanas que están dentro de los cinco años de la menopausia pueden tomar terapia hormonal a corto plazo para los síntomas de la menopausia sin que aumente considerablemente el riesgo de presentarse una enfermedad cardíaca. Si tienes los síntomas clásicos de la menopausia, que incluyen sofocos intolerables, sequedad vaginal o insomnio, habla con tu médico para saber cómo puedes aliviar los síntomas problemáticos sin poner en riesgo tu salud.

Jan. 24, 2019 See more In-depth