Descripción general

Un meningioma es un tumor que surge de las meninges —las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal—. Si bien técnicamente no es un tumor cerebral, se lo incluye en esta categoría porque comprime o presiona el cerebro, los nervios y los vasos adyacentes. El meningioma es el tipo más frecuente de tumor que se forma en la cabeza.

La mayoría de los meningiomas crecen muy lentamente, a menudo, durante muchos años sin provocar síntomas. Sin embargo, en algunos casos, su efecto sobre el tejido cerebral, los nervios o los vasos adyacentes puede provocar discapacidades graves.

Los meningiomas son más frecuentes en las mujeres y se suelen descubrir a edades avanzadas, pero pueden presentarse a cualquier edad.

Dado que la mayoría de los meningiomas crecen lentamente y, muchas veces, no provocan signos y síntomas significativos, no siempre requieren tratamiento inmediato y se pueden controlar a lo largo del tiempo.

Atención de meningioma en Mayo Clinic

Síntomas

Por lo general, los signos y síntomas de un meningioma comienzan de forma gradual y pueden ser muy sutiles al principio. Según en qué parte del cerebro o, rara vez, de la columna vertebral se encuentra el tumor, los signos y síntomas pueden ser:

  • Cambios en la visión, como ver doble o borroso
  • Dolores de cabeza que empeoran con el tiempo
  • Pérdida de la audición o zumbido en los oídos
  • Pérdida de memoria
  • Pérdida del olfato
  • Convulsiones
  • Debilidad en los brazos o en las piernas

Cuándo consultar al médico

La mayoría de los signos y síntomas de un meningioma evolucionan lento, pero, a veces, esta enfermedad requiere atención médica de emergencia.

Busca atención médica de emergencia si tienes:

  • Aparición repentina de convulsiones
  • Cambios bruscos en la visión o en la memoria

Solicita una consulta para ver al médico si tienes signos y síntomas constantes que te afecten, como dolores de cabeza que empeoran con el tiempo.

En muchos casos, dado que los meningiomas no provocan signos o síntomas evidentes, solo se descubren como consecuencia de exploraciones de diagnóstico por imágenes que se realizan por motivos no relacionados con el tumor, como una lesión en la cabeza, un accidente cerebrovascular o dolores de cabeza.

Causas

No queda claro qué causa un meningioma. Los médicos saben que hay algo que altera algunas células de las meninges y hace que se multipliquen de forma descontrolada, lo que provoca un meningioma.

Todavía se desconoce en gran medida si esto se produce por genes heredados, hormonas (lo que puede estar relacionado con la manifestación más frecuente en mujeres), la rara circunstancia de una exposición previa a la radiación u otros factores. No hay pruebas contundentes para respaldar la afirmación de que los meningiomas se relacionan con el uso del teléfono celular.

Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo de un meningioma, se encuentran:

  • Tratamiento con radiación. La radioterapia que implica radiación en la cabeza puede aumentar el riesgo de padecer un meningioma.
  • Hormonas femeninas. Los meningiomas son más frecuentes en las mujeres, lo que lleva a los médicos a creer que las hormonas femeninas pueden tener algo que ver. Algunos estudios también sugieren una conexión entre padecer cáncer de mama y el riesgo de presentar meningioma, en relación con la función hormonal.
  • Trastorno del sistema nervioso hereditario. La neurofibromatosis 2, trastorno poco frecuente, aumenta el riesgo de padecer meningioma y otros tumores cerebrales.
  • Obesidad. Un índice de masa corporal alto es un factor de riesgo establecido para muchos tipos de cáncer y se ha observado una prevalencia más alta de meningiomas en personas obesas en diversos estudios amplios. Sin embargo, la relación entre la obesidad y los meningiomas no es clara.

Complicaciones

Un meningioma y su tratamiento (por lo general, cirugía y radioterapia) pueden provocar complicaciones a largo plazo, entre ellas:

  • Dificultad para concentrarse
  • Pérdida de memoria
  • Cambios en la personalidad
  • Convulsiones

El médico puede tratar algunas complicaciones y derivarte a especialistas para que te ayuden a enfrentar otras.

Meningioma care at Mayo Clinic

Aug. 23, 2017
References
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