Diagnóstico

El médico, generalmente, puede diagnosticar los dolores de cabeza por el consumo excesivo de medicamentos en función de una historia clínica de dolores de cabeza crónicos y el consumo frecuente de medicamentos. Por lo general, el análisis no es necesario.

Tratamiento

Para romper el ciclo de dolores de cabeza por el uso excesivo de medicamentos, deberás restringir la medicación para el dolor. Según el medicamento que estés tomando, el médico puede recomendarte que dejes de tomar el medicamento de inmediato o que reduzcas gradualmente la dosis.

Romper el ciclo

Cuando dejes de tomar el medicamento, debes esperar que empeoren los dolores de cabeza antes de que mejoren. La dependencia de los medicamentos puede ser un factor de riesgo para los medicamentos que causan dolores de cabeza por el consumo excesivo de medicamentos, y es posible que presentes síntomas de abstinencia como los siguientes:

  • Nerviosismo
  • Inquietud
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Insomnio
  • Estreñimiento

Estos síntomas generalmente duran de dos a 10 días, pero pueden persistir durante varias semanas.

El médico te puede recetar varios tratamientos para ayudar a aliviar el dolor de cabeza y los efectos secundarios asociados con la abstinencia de los medicamentos. Esto se conoce como terapia de transición o puente. Los tratamientos pueden incluir medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, corticoesteroides o dihidroergotamina, un alcaloide del cornezuelo de centeno que se puede administrar por vía intravenosa.

Existe un debate sobre la cantidad de beneficios que puede ofrecer la terapia puente, y si un medicamento es más efectivo o no. Los dolores de cabeza por abstinencia tienden a mejorar en menos de una semana.

Hospitalización

En ocasiones, es conveniente que permanezcas en un entorno controlado cuando suspendes el consumo de analgésicos. Tal vez sea recomendable una hospitalización breve si:

  • Tienes otras afecciones, como depresión o ansiedad
  • Estás tomando dosis altas de medicamentos que contienen opiáceos o el sedante butalbital
  • Abusas de sustancias como calmantes, opioides o barbitúricos

Medicamentos preventivos

Los medicamentos preventivos quizás te ayuden a romper el ciclo de dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos. Trabaja con el médico para evitar las recaídas y encontrar un modo más seguro de controlar los dolores de cabeza. Durante el período de abstinencia o después, es posible que el médico te recete alguno de los siguientes medicamentos preventivos de consumo diario:

  • Un anticonvulsivo como el topiramato (Topamax, Qudexy XR y Trokendi XR)
  • Un antidepresivo tricíclico como la amitriptilina o la nortriptilina (Pamelor)
  • Un betabloqueante como el propranolol (Inderal e Innopran XL)
  • Un antagonista del calcio como el verapamilo (Calan, Verelan y otros)

Estos medicamentos te ayudan a controlar el dolor sin correr el riesgo de sufrir dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos. Si eres cuidadoso, tal vez puedas tomar un medicamento diseñado específicamente para el dolor en futuros ataques de dolores de cabeza. Asegúrate de tomar los medicamentos exactamente según lo recetado.

Inyecciones

Las inyecciones de onabotulinumtoxina (Botox) pueden ayudar a reducir la cantidad de dolores de cabeza experimentados al mes, así como la gravedad del dolor de cabeza.

Terapia cognitivo-conductual (TCC).

Con psicoterapia aprenderás a enfrentar tus dolores de cabeza. En la terapia cognitivo conductual, también trabajas para adoptar hábitos de un estilo de vida saludable y para llevar un diario de tus dolores de cabeza.

Medicina alternativa

Para muchas personas, las terapias alternativas o complementarias ofrecen alivio del dolor de cabeza. Sin embargo, no todas las terapias alternativas o complementarias se han estudiado como tratamientos para el dolor de cabeza, y otras requieren más investigación. Analiza con el médico los riesgos y beneficios de la terapia complementaria.

Entre las posibles terapias se incluyen las siguientes:

  • Acupuntura. Esta técnica ancestral emplea agujas delgadas para promover la liberación de analgésicos naturales y otras sustancias químicas del sistema nervioso central. Esta terapia puede ayudar a aliviar los dolores de cabeza.
  • Biorretroalimentación. La biorretroalimentación te enseña a controlar determinadas respuestas del cuerpo que ayudan a reducir el dolor. En una sesión, te conectan a dispositivos que te controlan y suministran información sobre tus funciones corporales, como la tensión muscular, la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Luego, aprendes a reducir la tensión muscular y a desacelerar la frecuencia cardíaca y la respiración para relajarte, lo cual puede ayudarte a afrontar el dolor.
  • Hierbas, vitaminas y minerales. Algunos suplementos nutricionales, como el magnesio, la riboflavina (vitamina B2), la magarza y la coenzima Q10, parecen ayudar a prevenir o tratar algunos tipos de dolores de cabeza, pero aún hay poco respaldo científico para afirmarlo. Si estás considerando usar suplementos, consulta con el médico. Algunos suplementos pueden interferir en otros medicamentos que tomas o tener otros efectos nocivos.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Te puede ser útil hablar a otras personas que hayan tenido la misma experiencia que tú. Pregunta a tu médico si hay algún grupo de apoyo en tu zona, o comunícate con la National Headache Foundation (Fundación Nacional de la Cefalea) en www.headaches.org o al 888-643-5552.

Preparación para la consulta

Probablemente, lo primero que harás será consultar con tu médico de cabecera o un profesional de la salud general. A continuación, quizás te deriven a un médico que se especialice en trastornos del sistema nervioso (neurólogo).

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para tu consulta.

Lo que puedes hacer

  • Lleva un diario de las cefaleas. Anota tus síntomas, incluidos aquellos que parezcan no tener relación alguna con las cefaleas. Escribe qué estabas haciendo, comiendo o bebiendo antes de que comenzara la cefalea, cuánto duró y los medicamentos y las cantidades que tomaste para tratar las cefaleas.
  • Anota información personal clave, como situaciones de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Prepara una lista de preguntas para hacerle al médico.

Con respecto a la cefalea por uso excesivo de medicamentos, estas son algunas preguntas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Cómo es posible que haya causado una cefalea con los medicamentos que tomé para tratar la cefalea?
  • ¿Podría haber otros motivos que causaron las cefaleas?
  • ¿Cómo puedo detener estas cefaleas?
  • ¿Existen alternativas al enfoque que me indica?
  • Si mis cefaleas originales regresan, ¿cómo puedo tratarlas?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?

No tengas miedo de hacer otras preguntas que puedas tener.

Qué esperar de tu médico

El médico te hará preguntas sobre los dolores de cabeza, como cuándo comenzaron y cómo se sienten. Cuanto más sepa el médico sobre tus dolores de cabeza y los medicamentos que tomas, mejor podrá brindarte su servicio. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Qué tipo de dolor de cabeza tienes regularmente?
  • ¿Tus dolores de cabeza han cambiado en los últimos seis meses?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿Qué medicamentos para el dolor de cabeza tomas? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Has aumentado la cantidad de medicamentos o la frecuencia con la que los tomas?
  • ¿Qué efectos secundarios te han causado los medicamentos?
  • ¿Existe algo que ayude a mejorar los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar tus síntomas?

Qué puedes hacer mientras tanto

Hasta el momento de la consulta, toma los medicamentos según te lo ha indicado el médico y cuídate. Tener hábitos de vida saludables, como dormir lo suficiente, comer muchas frutas y verduras y realizar ejercicio de forma regular, puede ayudar a prevenir los dolores de cabeza. Evita cualquier factor desencadenante de dolor de cabeza que conozcas.

Un diario donde registres los dolores de cabeza puede ser muy útil para el médico. Haz un seguimiento de cuándo ocurre el dolor de cabeza, su gravedad y su duración, escribe qué estabas haciendo cuando comenzó y cuál fue tu respuesta al dolor de cabeza.

Dec. 08, 2020
  1. AskMayoExpert. Medication overuse headache. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2018.
  2. Diener HC, et al. Medication-overuse headache: Risk factors, pathophysiology and management. Nature Reviews — Neurology. 2016;12:575.
  3. Micieli A. Medication-overuse headache. CMAJ. 2018;190:E296.
  4. De Goffau MJ, et al. The effectiveness of treatments for patients with medication overuse headache: A systematic review and meta-analysis. The Journal of Pain. 2017;18:615.
  5. Medication overuse headache. American Migraine Foundation. https://americanmigrainefoundation.org/understanding-migraine/medication-overuse-headache-2/. Oct. 28, 2018.
  6. Headache: Hope through research. National Institute of Neurological Disorders and Stroke. https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Hope-Through-Research/Headache-Hope-Through-Research. Accessed Oct. 29, 2018.
  7. Daroff RB, et al. Headache and other craniofacial pain. In: Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Accessed Oct. 30, 2018.
  8. Garza I, et al. Medication overuse headache: Treatment and prognosis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Oct. 30, 2018.
  9. Chiang CC, et al. Treatment of medication-overuse headache: A systematic review. Cephalgia. 2016;36:371.
  10. Cevoli S, et al. Treatment of withdrawal headache in patients with medication overuse headache: A pilot study. The Journal of Headache and Pain. 2017;18:1.
  11. Bajwa ZH, et al. Preventive treatment of migraine in adults. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Oct. 30, 2018.

Consumo excesivo de medicamentos para el dolor de cabeza