Descripción general

El liquen escleroso es una enfermedad poco frecuente que crea manchas blancas en la piel, la cual se vuelve más delgada de lo normal. El liquen escleroso puede afectar la piel de cualquier parte del cuerpo. Sin embargo, ataca con más frecuencia a la vulva, al prepucio del pene o a la piel alrededor del ano.

Cualquier persona puede tener liquen escleroso, aunque las mujeres posmenopáusicas tienen un riesgo alto.

En ocasiones, el liquen escleroso mejora solo y no necesitas tratamiento. Si no necesitas tratamiento, el médico puede sugerir opciones para devolver una apariencia más normal a la piel y disminuir la tendencia a la formación de cicatrices.

Síntomas

A veces, los casos leves de liquen escleroso no causan signos ni síntomas evidentes.

Cuando aparecen los síntomas del liquen escleroso, algunos de ellos son los siguientes:

  • Picazón (prurito), que puede ser intensa
  • Molestias o dolor
  • Puntos blancos de superficie lisa en la piel
  • Manchas arrugadas
  • Tendencia a la formación de hematomas o desgarros
  • En casos graves, sangrado, ampollas o lesiones ulceradas
  • Relaciones sexuales con dolor

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico si tienes signos y síntomas frecuentes del liquen escleroso.

Si ya te han diagnosticado liquen escleroso, consulta con el médico cada 6 a 12 meses para ver si hay cambios en la piel o para controlar los efectos secundarios del tratamiento.

Causas

Se desconoce la causa exacta del liquen escleroso. Un sistema inmunitario hiperactivo o un desequilibrio de hormonas pueden influir. Un daño previo en la piel en un sitio determinado puede aumentar la probabilidad de que tengas liquen escleroso en ese lugar.

El liquen escleroso no es contagioso y no se puede propagar a través de las relaciones sexuales.

Por lo general, el liquen escleroso se produce en mujeres posmenopáusicas, pero también en hombres y en niños. En las mujeres, el liquen escleroso suele involucrar la vulva. En los niños y en los hombres, los hombres no circuncidados tienen un mayor riesgo porque el trastorno, a menudo, afecta el prepucio.

En los niños, los signos y síntomas pueden mejorar en la pubertad.

Complicaciones

En algunas ocasiones, el cáncer de piel puede presentarse en zonas afectadas por el liquen escleroso, aunque este no causa cáncer de piel. Las mujeres con liquen escleroso en la vulva tienen más probabilidades de padecer cáncer vulvar. Sin embargo, el tratamiento constante con corticoesteroides tópicos puede reducir este riesgo levemente mayor.

Las mujeres con liquen escleroso grave pueden sentir mucho dolor durante el sexo, ya que la picazón y las cicatrices pueden estrechar la abertura vaginal y afectar la capacidad o el deseo de tener relaciones sexuales. Además, las ampollas pueden causar mucha sensibilidad en la piel hasta el punto que cualquier presión en la zona sea insoportable.

En raras ocasiones, el liquen escleroso puede causar estiramiento y adelgazamiento del prepucio en los hombres no circuncidados. Esto puede causar problemas durante una erección o al orinar.

Feb. 24, 2018
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