Descripción general

La picazón en la piel es una sensación incómoda e irritante que hace que quieras rascarte. También conocida con el nombre de prurito, la picazón en la piel puede ser causada o empeorada por la piel seca. Es común en los adultos mayores, ya que la piel tiende a resecarse con la edad.

Según la causa de la picazón en la piel, puede tener aspecto normal, enrojecido o áspero, o tener protuberancias. Rascarse de manera reiterada puede producir zonas de piel engrosadas y elevadas que podrían sangrar o infectarse.

Muchas personas encuentran alivio con las medidas de cuidado personal, como humectarse a diario, usar limpiadores suaves y bañarse con agua tibia. Para aliviar esta afección a largo plazo, es necesario identificar y tratar la causa de la picazón. Los tratamientos comunes son las lociones medicinales, los vendajes húmedos y los medicamentos orales contra la picazón.

Síntomas

Puedes tener picazón en la piel en ciertas zonas pequeñas, como en el brazo o la pierna, o en todo el cuerpo. La picazón en la piel puede ocurrir sin ningún cambio notable en la piel. O puede estar relacionada con lo siguiente:

  • Enrojecimiento
  • Bultos, manchas o ampollas
  • Piel seca y agrietada
  • Piel escamosa o curtida

A veces la picazón dura un período prolongado de tiempo y puede ser intensa. A medida que te rascas o frotas la zona, aumenta la picazón. Y cuanto más te pica, más te rascas. Puede resultar difícil cortar con este ciclo de picazón-rascado.

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta al médico o a un especialista en enfermedades de la piel (dermatólogo) si la picazón:

  • Dura más de dos semanas y no mejora con las medidas de cuidado personal
  • Es intensa y te distrae de tus rutinas diarias o no te deja dormir
  • Aparece de manera repentina y no se puede explicar fácilmente.
  • Afecta a todo el cuerpo
  • Está acompañada de otros signos y síntomas, como cansancio extremo, pérdida de peso, cambios en los hábitos intestinales o en la frecuencia urinaria, fiebre o enrojecimiento de la piel

Si la afección persiste durante tres meses a pesar del tratamiento, consulta a un dermatólogo para que evalúe si hay enfermedad de la piel y un internista para que evalúe si hay otras enfermedades.

Causas

Algunas de las causas de picazón en la piel son las siguientes:

  • Enfermedades de la piel. Muchas afecciones de la piel causan picazón, como la piel seca (xerosis), eccema (dermatitis), psoriasis, sarna, quemaduras, cicatrices, picaduras de insectos y urticaria.
  • Enfermedades internas. La picazón en la piel puede ser un síntoma de una enfermedad oculta, como enfermedad hepática, insuficiencia renal, anemia por deficiencia de hierro, problemas de tiroides y ciertos tipos de cáncer, incluidos el mieloma múltiple y el linfoma.
  • Trastornos nerviosos. Las enfermedades que afectan al sistema nervioso —como esclerosis múltiple, diabetes, pinzamiento de nervios y culebrilla (herpes zóster)— pueden causar picazón.
  • Enfermedades psiquiátricas. Algunos ejemplos de enfermedades psiquiátricas que pueden causar picazón en la piel son la ansiedad, el trastorno obsesivo-compulsivo y la depresión.
  • Irritación y reacciones alérgicas. La lana, los productos químicos, los jabones y otras sustancias pueden irritar la piel y causar picazón. En ocasiones las sustancias, como la hiedra venenosa, los parásitos o los productos cosméticos, causan una reacción alérgica. Además, las reacciones a ciertos fármacos, como los narcóticos para el dolor (opioides) pueden causar picazón en la piel.
  • Embarazo. Durante el embarazo, algunas mujeres tienen picazón en la piel.

A veces, no se puede determinar la causa de la picazón.

Complicaciones

La picazón en la piel que dura más de seis semanas (prurito crónico) puede afectar tu calidad de vida, por ejemplo, al interrumpir tu sueño y causarte ansiedad o depresión. La picazón y el rascado prolongados pueden aumentar la intensidad de la picazón, lo que puede provocar lesiones, infecciones y cicatrices en la piel.

March 16, 2019
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