Descripción general

La picazón de la piel es una sensación incómoda y molesta que te produce ganas de rascarte. También conocida como prurito, la picazón de la piel por lo general se debe a tener la piel seca. Es frecuente en adultos mayores, ya que la piel tiende a secarse más con la edad.

Según cuál sea la causa de la picazón, la piel puede parecer normal. O puede presentar enrojecimiento, parecer áspera o tener bultos o ampollas. Si te rascas todo el tiempo, las zonas donde la piel está engrosada, hinchada y elevada pueden sangrar o infectarse.

Algunas medidas de cuidado personal, como humectarse la piel, usar productos para aliviar la picazón y tomar baños fríos, pueden ayudar a aliviar la picazón de la piel. El alivio a largo plazo requiere identificar y tratar la causa de la picazón. Los tratamientos para la picazón de la piel incluyen medicamentos, vendajes húmedos y fototerapia.

Síntomas

Te puede picar la piel de determinadas zonas pequeñas, como un brazo o una pierna, o de todo el cuerpo. La picazón de la piel puede presentarse sin ningún otro cambio notorio en la piel. O puede estar asociada con lo siguiente:

  • Enrojecimiento
  • Bultos, manchas o ampollas
  • Piel seca y agrietada
  • Piel de textura escamosa o curtida

A veces la picazón dura mucho tiempo y puede ser intensa. A medida que te frotas o te rascas la zona, la picazón aumenta. Y cuanto más te pica, más te rascas. Romper este círculo de sentir picazón y rascarse puede ser difícil, pero rascarse continuamente puede dañarte la piel o causar infecciones.

Cuándo consultar con el médico

Consulta con el médico o con un especialista en enfermedades de la piel (dermatólogo) si la picazón:

  • Dura más de dos semanas y no mejora con las medidas de cuidado personal
  • Es intensa y te distrae de tus rutinas cotidianas o te impide dormir
  • Aparece repentinamente y no se puede explicar con facilidad
  • Te afecta todo el cuerpo
  • Está acompañada de otros signos y síntomas, como cansancio extremo, pérdida de peso, cambios en los hábitos intestinales o en la frecuencia de la micción, fiebre o enrojecimiento de la piel

Causas

Las causas posibles de la picazón de la piel comprenden lo siguiente:

  • Piel seca. Si no ves un grupo de bultos rojos brillantes u otro cambio radical en la zona de la picazón, la piel seca (xerosis) es una causa probable. Por lo general, la piel seca se produce como consecuencia del envejecimiento o de factores ambientales, como el uso prolongado del aire acondicionado o de la calefacción central, y de lavarse o bañarse en exceso.
  • Afecciones y erupciones de la piel. Muchas afecciones de la piel causan picazón, entre ellas, el eccema (dermatitis), la psoriasis, la sarna, los piojos, la varicela y la urticaria. La picazón suele afectar zonas específicas y se presenta acompañada de otros signos, como enrojecimiento e irritación de la piel o bultos y ampollas.
  • Enfermedades de los órganos internos. La picazón de la piel puede ser un síntoma de una enfermedad oculta. Las enfermedades de los órganos internos incluyen enfermedad hepática, insuficiencia renal, anemia por deficiencia de hierro, problemas y tumores malignos de tiroides, además de leucemia y linfoma. La picazón suele afectar a todo el cuerpo. Por lo demás, la piel puede verse normal salvo por las zonas que se rascan en reiteradas ocasiones.
  • Trastornos nerviosos. Las afecciones que comprometen el sistema nervioso, como la esclerosis múltiple, la diabetes mellitus, los pinzamientos de los nervios y la culebrilla (herpes zóster), pueden causar picazón.
  • Irritación y reacciones alérgicas. La lana, las sustancias químicas, los jabones y otras sustancias pueden irritar la piel y causar picazón. A veces, la sustancia, como la hiedra venenosa o los cosméticos, causa una reacción alérgica. Las alergias alimentarias también pueden causar picazón de la piel.
  • Medicamentos. Las reacciones a medicamentos, como los antibióticos, los antifúngicos o los analgésicos opiáceos, pueden causar erupciones cutáneas generalizadas y picazón.
  • Embarazo. Durante el embarazo, a algunas mujeres les pica la piel, especialmente la del abdomen y los muslos. Además, las afecciones cutáneas que causan picazón, como la dermatitis, pueden empeorar durante el embarazo.

Complicaciones

La picazón del piel puede afectar la calidad de tu vida. La picazón y el rascado prolongados pueden aumentar la intensidad de la picazón, y posiblemente derivar en lo siguiente:

  • Lesiones en la piel
  • Infección
  • Formación de cicatrices
Nov. 03, 2016
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Picazón de la piel (prurito)