Diagnóstico

Rastrear la causa de la picazón puede tomar tiempo e incluir una exploración física y preguntas acerca de tus antecedentes médicos. Si el médico cree que la picazón en la piel es el resultado de una afección médica, es posible que te hagan análisis como los siguientes:

  • Análisis de sangre. Un hemograma completo puede ofrecer evidencia de una afección de los órganos internos que te está causando la picazón, como una anemia.
  • Pruebas de la función renal, hepática y tiroidea. Los trastornos renales o hepáticos y las anomalías de la tiroides, como el hipertiroidismo, pueden provocar picazón.
  • Radiografías de tórax. En una radiografía de tórax se puede observar si tienes ganglios linfáticos agrandados, lo que puede acompañar la picazón en la piel.

Más información

Tratamiento

El tratamiento para la picazón en la piel se centra en eliminar la causa de la picazón. Si los remedios caseros no alivian la picazón, el médico puede recomendar medicamentos con receta médica u otros tratamientos. Controlar los síntomas de la picazón en la piel puede ser desafiante y requerir una terapia a largo plazo. Estas son algunas opciones:

  • Cremas y ungüentos con corticosteroide. Si tu piel está enrojecida y sientes picazón, tu médico puede sugerir que te apliques un medicamento en crema o un ungüento en las zonas afectadas. Luego, puedes cubrir la piel tratada con un material de algodón húmedo. La humedad ayuda a la piel a absorber el medicamento y tiene un efecto refrescante.

    Si tienes picazón aguda o una afección crónica, el médico puede recomendar la siguiente rutina para la hora de ir dormir: báñate con agua tibia durante 20 minutos y, luego, aplica un ungüento de triamcinolona de 0,025 a 0,1 por ciento sobre la piel húmeda. Esto atrapa la humedad y ayuda a absorber el medicamento. Luego, colócate un pijama viejo. Repite esta rutina a la hora de ir a dormir por varias noches.

  • Otras cremas y otros ungüentos. Otros tratamientos que puedes implementar para la piel incluyen los inhibidores de la calcineurina, como tacrolimus (Protopic) y pimecrolimus (Elidel). O bien, puedes sentir alivio con anestésicos tópicos, la capsaicina o la doxepina.
  • Medicamentos orales. Los antidepresivos llamados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, como la fluoxetina (Prozac) y la sertralina (Zoloft), y los antidepresivos tricíclicos, como la doxepina, pueden ayudar a aliviar varios tipos de picazón en la piel. Es posible que no notes por completo el beneficio de algunos de estos medicamentos durante 8 a 12 semanas después de comenzar con el tratamiento.
  • Fototerapia. La fototerapia consiste en exponer la piel a un tipo específico de luz. Esto puede ser una buena opción para las personas que no pueden tomar medicamentos por vía oral. Probablemente necesites varias sesiones de fototerapia hasta que la picazón esté bajo control.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Mayo Clinic Minute: Consejos de humectación de los dermatólogos

Bebe mucha agua, no fumes y lávate la cara y el cuerpo todos los días con un jabón hipoalergénico suave para tener una piel de aspecto saludable, afirma la Dra. Dawn Davis, dermatóloga de Mayo Clinic.

Y, después de bañarte, huméctate con una crema humectante hipoalergénica sin perfume cuando termines para ayudar a hidratar la piel.

Con tantos productos disponibles, ¿cómo elegir la crema hidratante adecuada? La Dra. Davis dice que la clave es que sea un producto hipoalergénico.

«Sin perfume no significa necesariamente que no tenga fragancia. A menudo, sin perfume solo significa que tiene más productos químicos», explica la Dra. Davis.

¿Qué ingrediente debes buscar?

El producto hipoalergénico natural más inerte que puedas encontrar en una crema hidratante es el petrolato, es decir, vaselina.

La Dra. Davis tiene otro consejo importante para el cuidado saludable de la piel que podría salvarte la vida: «Por favor, recuerda usar protector solar».

Para el alivio temporal de la picazón, prueba estos métodos de cuidado personal:

  • Evita elementos o situaciones que te produzcan picazón. Intenta identificar la causa de tus síntomas y evítala. Puede tratarse de ropa de lana, una habitación demasiado calefaccionada, demasiados baños calientes o una exposición a un producto de limpieza.
  • Humectar a diario. Aplica humectante hipoalergénico y sin perfume (Cetaphil, otros) en la piel afectada al menos una vez al día. Para la piel seca, las cremas y los ungüentos más espesos funcionan mejor que las lociones.
  • Trata el cuero cabelludo. Para un cuero cabelludo seco y con picazón, prueba champús medicinales de venta libre que contengan piritionato de cinc (Head & Shoulders, otros), ketoconazol (Nizoral, otros), sulfuro de selenio (Selsun Blue, otros) o alquitrán de hull (Neutrogena T/Gel, otros). Es posible que tengas que probar diversos productos hasta encontrar uno que sirva para tu cabello y afección. O bien, es posible que descubras que alternar los productos resulta útil. No uses un champú medicinal inmediatamente después de un proceso de relajación química; usa un champú neutralizante.
  • Reducir el estrés o la ansiedad. El estrés o la ansiedad pueden empeorar la picazón. Muchas personas han descubierto que técnicas como el asesoramiento, la terapia de modificación de la conducta, la acupuntura, la meditación y el yoga pueden ayudar a reducir el estrés o la ansiedad.
  • Prueba con medicamentos orales de venta libre para la alergia. Algunos medicamentos de venta libre para la alergia (antihistamínicos), como la difenhidramina, pueden hacer que te sientas somnoliento. Este tipo de píldoras puede ser de ayuda para la hora de ir a dormir si la picazón de la piel interrumpe el sueño. Los antihistamínicos no ayudan con la picazón después de una infección de herpes zóster.
  • Usa un humidificador. Un humidificador puede brindar algo de alivio si la calefacción hace que el aire en tu hogar sea seco.
  • Usa cremas, lociones o geles calmantes y refrescantes para la piel. El uso a corto plazo de una crema corticosteroide de venta libre puede aliviar temporalmente la picazón acompañada de piel enrojecida e inflamada. O bien, prueba una loción o cremas de calamina con mentol (Sarna, otros), alcanfor, capsaicina o un anestésico tópico, como la pramoxina (solo para adultos). Mantener estos productos en el refrigerador puede aumentar su efecto calmante. Las cremas corticosteroides no ayudan con la picazón después de una infección de herpes zóster.
  • Evita rascarte. Cubre el área de la picazón si no puedes evitar rascarte. Córtate las uñas y, si ayuda, usa guantes cuando duermas.
  • Báñate. Usa agua tibia y vierte aproximadamente media taza (100 gramos) de sulfato de magnesio, bicarbonato de sodio o un producto de baño a base de avena (Aveeno, otros). Usa un jabón suave (Dove, Olay, Cetaphil) y limita su uso en las axilas y en la ingle. No frotes demasiado fuerte y limita el tiempo del baño. Luego, enjuágate bien, sécate con golpecitos y humecta la piel.
  • Mantente bien descansado. Dormir bien podría reducir el riesgo de tener picazón en la piel.

Preparación para la consulta

Es probable que empieces por consultar con tu médico de cabecera o con un médico de atención primaria. En algunos casos, es posible que te deriven a un médico especializado en enfermedades de la piel (dermatólogo).

A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la consulta y saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

Anota tus signos y síntomas, cuándo aparecieron y cuánto duraron. Además, haz una lista de todos los medicamentos que tomas, incluidas vitaminas, productos a base de hierbas y medicamentos de venta libre. O lleva los envases originales y una lista de las dosis y las instrucciones.

Anota preguntas para hacerle a tu médico. En caso de picazón de la piel, tal vez desees hacer preguntas como las siguientes:

  • ¿Qué es lo que probablemente cause mis síntomas?
  • ¿Es necesario hacer pruebas para confirmar el diagnóstico?
  • ¿Existen otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Esta afección suele ser temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor modo de proceder?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me sugiere?
  • ¿Necesito medicamentos recetados o puedo usar medicamentos de venta libre para tratar mi afección?
  • ¿Qué resultados puedo esperar?
  • ¿Puedo esperar a ver si la afección desaparece por sí sola?

No dudes en hacer cualquier otra pregunta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico comience con tus antecedentes médicos y te haga algunas preguntas como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Qué apariencia tenía la piel cuando comenzaron los síntomas?
  • ¿Han cambiado los síntomas?
  • ¿La picazón interfiere con tus actividades diarias?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Qué tratamientos caseros has probado?
  • ¿Qué medicamentos con receta médica y de venta libre tomas?
  • ¿Viajaste últimamente?
  • ¿Has nadado o chapoteado en un lago o una laguna últimamente?
  • ¿Cuál es tu dieta habitual?
  • ¿Estás en contacto con posibles agentes irritantes, tales como mascotas o ciertos metales, en el hogar o en el trabajo?
Jan. 06, 2021
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