Descripción general

Intestinal obstruction is a blockage that keeps food or liquid from passing through your small intestine or large intestine (colon). Causes of intestinal obstruction may include fibrous bands of tissue (adhesions) in the abdomen that form after surgery, an inflamed intestine (Crohn's disease), infected pouches in your intestine (diverticulitis), hernias and colon cancer.

Without treatment, the blocked parts of the intestine can die, leading to serious problems. However, with prompt medical care, intestinal obstruction often can be successfully treated.

Síntomas

Los signos y síntomas de la obstrucción (oclusión) intestinal son, entre otros, los siguientes:

  • Dolor abdominal tipo cólico intermitente
  • Pérdida de apetito
  • Estreñimiento
  • Vómitos
  • Incapacidad de evacuar los intestinos o eliminar gases
  • Inflamación del abdomen

Cuándo consultar al médico

Debido a las graves complicaciones que la obstrucción intestinal puede producir, busca atención médica inmediata si tienes dolor abdominal intenso u otros síntomas de obstrucción intestinal.

Causas

Las causas más frecuentes de oclusión intestinal en adultos pueden ser las siguientes:

  • Adherencias intestinales (las bandas de tejido fibroso en la cavidad abdominal que pueden formarse después de una cirugía abdominal o pélvica)
  • Cáncer de colon

En los niños, la causa más frecuente de oclusión intestinal es la invaginación.

Otras posibles causas de oclusión intestinal pueden ser las siguientes:

  • Hernias (las porciones de intestino que se introducen en otra parte del cuerpo)
  • Enfermedades intestinales inflamatorias, como la enfermedad de Crohn
  • Diverticulitis (una afección en la que pequeñas protrusiones [divertículos] en forma de bolsas en el tracto digestivo se inflaman o se infectan)
  • Torsión del colon (vólvulo)
  • Retención fecal

Seudoobstrucción

La seudoobstrucción intestinal (íleo paralítico) puede provocar los signos y síntomas de una oclusión intestinal, pero no incluye una oclusión física. En el íleo paralítico, los problemas en los músculos o nervios interrumpen las contracciones musculares coordinadas normales de los intestinos, lo que disminuye o detiene el recorrido de los alimentos y líquidos por el aparato digestivo.

El íleo paralítico puede afectar cualquier parte del intestino. Entre las causas se pueden incluir las siguientes:

  • Cirugía abdominal o pélvica
  • Infección
  • Determinados medicamentos que afectan los músculos y nervios, incluidos antidepresivos tricíclicos, como la amitriptilina  y la imipramina (Tofranil), y analgésicos opioides, como los que contienen hidrocodona (Vicodin) y oxicodona (Oxycontin)
  • Trastornos de los músculos y nervios, como la enfermedad de Parkinson

Factores de riesgo

Entre las enfermedades y afecciones que pueden aumentar el riesgo de oclusión intestinal se incluyen:

  • Cirugía abdominal o pélvica, que suele provocar adhesiones (una oclusión intestinal frecuente)
  • Enfermedad de Crohn, que puede producir el ensanchamiento de las paredes del intestino, lo que puede estrechar el paso
  • Cáncer en el abdomen, especialmente si te sometiste a radioterapia o una cirugía para extirpar un tumor abdominal

Complicaciones

Untreated, intestinal obstruction can cause serious, life-threatening complications, including:

  • Tissue death. Intestinal obstruction can cut off the blood supply to part of your intestine. Lack of blood causes the intestinal wall to die. Tissue death can result in a tear (perforation) in the intestinal wall, which can lead to infection.
  • Infección. Peritonitis is the medical term for infection in the abdominal cavity. It's a life-threatening condition that requires immediate medical and often surgical attention.

Jan. 05, 2018
References
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