Panorama general

La obstrucción intestinal es un bloqueo que no permite que pase comida ni líquido a través del intestino delgado o intestino grueso (colon). Las causas de la obstrucción intestinal pueden incluir franjas fibrosas de tejido (adherencias) en el abdomen que se forman después de cirugías, hernias, cáncer de colon, determinados medicamentos o constricción de un intestino inflamado causada por ciertas afecciones, como la enfermedad de Crohn o la diverticulitis.

Sin tratamiento, las partes obstruidas del intestino pueden morir, lo que provocaría problemas graves. Pero con una atención médica inmediata, la obstrucción intestinal con frecuencia se puede tratar con éxito.

Síntomas

Los signos y síntomas de la obstrucción intestinal incluyen:

  • Dolor abdominal tipo cólico intermitente
  • Pérdida del apetito
  • Estreñimiento
  • Vómitos
  • Incapacidad de evacuar los intestinos o eliminar gases
  • Inflamación del abdomen

Cuándo consultar al médico

Porque la obstrucción intestinal puede causar complicaciones graves, busca atención médica de inmediato si tienes dolor abdominal serio u otros síntomas de obstrucción intestinal.

Causas

Las causas más comunes de obstrucción intestinal en adultos son las siguientes:

  • Adherencias intestinales: bandas de tejido fibroso en la cavidad abdominal que pueden formarse después de una cirugía abdominal o pélvica
  • Hernias: partes del intestino que sobresalen en otra parte de tu cuerpo
  • Cáncer de colon

En los niños, la causa más común de obstrucción intestinal es la acción telescópica del intestino (intususcepción).

Otras causas posibles de obstrucción intestinal incluyen:

  • Enfermedades intestinales inflamatorias, como la enfermedad de Crohn
  • Diverticulitis: una afección en la que bolsas abultadas y pequeñas (divertículos) del sistema digestivo se inflaman o infectan
  • Retorcimiento del colon (vólvulo)
  • Heces retenidas

Pseudoobstrucción

Una pseudoobstrucción intestinal (íleo paralítico) puede causar signos y síntomas de obstrucción intestinal pero no implica un bloqueo físico. En el íleo paralítico, los problemas en los músculos o nervios interrumpen las contracciones musculares coordinadas normales de los intestinos, lo que disminuye o detiene el recorrido de los alimentos y líquidos por el aparato digestivo.

El íleo paralítico puede afectar cualquier parte del intestino. Entre las causas se incluyen las siguientes:

  • Cirugía abdominal o pélvica.
  • Infección.
  • Ciertos medicamentos que afectan a los músculos y los nervios, como antidepresivos y opioides.
  • Trastornos musculares y del sistema nervioso, como la enfermedad de Parkinson.

Factores de riesgo

Algunas enfermedades y afecciones que pueden aumentar el riesgo de tener obstrucción intestinal comprenden las siguientes:

  • Cirugía abdominal o pélvica que con frecuencia causa adherencias, una obstrucción intestinal común.
  • La enfermedad de Crohn que provoca que se engrosen las paredes del intestino, lo que estrecha el pasaje.
  • Cáncer de abdomen.

Complicaciones

Untreated, intestinal obstruction can cause serious, life-threatening complications, including:

  • Tissue death. Intestinal obstruction can cut off the blood supply to part of your intestine. Lack of blood causes the intestinal wall to die. Tissue death can result in a tear (perforation) in the intestinal wall, which can lead to infection.
  • Infección. Peritonitis is the medical term for infection in the abdominal cavity. It's a life-threatening condition that requires immediate medical and often surgical attention.

July 29, 2021
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