Panorama general

La obstrucción intestinal es un bloqueo que no permite que pase comida o líquido a través del intestino delgado o intestino grueso (colon). Las causas de la obstrucción intestinal pueden incluir franjas fibrosas de tejido (adhesiones) en el abdomen que se forman después de una cirugía, intestino inflamado (enfermedad de Crohn), bolsitas infectadas en el intestino (diverticulitis), hernias y cáncer de colon.

Si no se hace tratamiento, las partes bloqueadas del intestino pueden morir, lo que lleva a problemas graves. Pero con una atención médica inmediata, la obstrucción intestinal con frecuencia se puede tratar con éxito.

Síntomas

Los signos y síntomas de la obstrucción intestinal incluyen:

  • Dolor abdominal tipo cólico intermitente
  • Pérdida del apetito
  • Estreñimiento
  • Vómitos
  • Incapacidad de evacuar los intestinos o eliminar gases
  • Inflamación del abdomen

Cuándo consultar al médico

Porque la obstrucción intestinal puede causar complicaciones graves, busca atención médica de inmediato si tienes dolor abdominal serio u otros síntomas de obstrucción intestinal.

Causas

Las causas más frecuentes de obstrucción intestinal en adultos son:

  • Adherencias intestinales — bandas de tejido fibroso en la cavidad abdominal que pueden formarse después de una cirugía abdominal o pélvica
  • Cáncer de colon

En los niños, la causa más frecuente de obstrucción intestinal es la invaginación.

Otras posibles causas de obstrucción intestinal incluyen:

  • Hernias — porciones de intestino que se introducen en otra parte del cuerpo
  • Enfermedades intestinales inflamatorias, como la enfermedad de Crohn
  • Diverticulitis — una afección en la que pequeñas protrusiones (divertículos) en forma de bolsas en el sistema digestivo se inflaman o se infectan
  • Torsión del colon (vólvulo)
  • Retención fecal

Pseudoobstrucción

Una pseudoobstrucción intestinal (íleo paralítico) puede causar signos y síntomas de obstrucción intestinal pero no implica un bloqueo físico. En el íleo paralítico, los problemas en los músculos o nervios interrumpen las contracciones musculares coordinadas normales de los intestinos, lo que disminuye o detiene el recorrido de los alimentos y líquidos por el aparato digestivo.

El íleo paralítico puede afectar cualquier parte del intestino. Sus causas pueden incluir:

  • Cirugía abdominal o pélvica
  • Infección
  • Determinados medicamentos que afectan los músculos y nervios, incluyendo antidepresivos tricíclicos, como la amitriptilina y la imipramina (Tofranil), y analgésicos opioides, como los que contienen hidrocodona (Vicodin) y oxicodona (Oxycontin)
  • Trastornos de los músculos y nervios, como la enfermedad de Parkinson

Factores de riesgo

Las enfermedades y trastornos que pueden aumentar tu riesgo de obstrucción intestinal incluyen:

  • Cirugía abdominal o pélvica, que con frecuencia causa adherencias intestinales — una obstrucción intestinal común
  • La enfermedad de Crohn, que provoca que se engrosen las paredes del intestino, estrechando el pasaje
  • Cáncer en el abdomen, especialmente si te han hecho cirugía para extraer un tumor, o radioterapia

Complicaciones

Si no se trata, la obstrucción intestinal puede causar complicaciones graves y fatales, incluyendo:

  • Muerte del tejido. La obstrucción intestinal puede interrumpir el suministro de sangre a parte de tu intestino. La falta de sangre hace que la pared del intestino muera. La muerte del tejido puede resultar en que se rasgue la pared intestinal (perforación), lo que puede llevar a la infección.
  • Infección. Peritonitis es el término médico para la infección en la cavidad abdominal. Es un trastorno que puede ser fatal y que requiere atención médica inmediata, y, con frecuencia, cirugía.

Nov. 06, 2018
References
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