Diagnóstico

Las pruebas y los procedimientos que se usan para diagnosticar la obstrucción intestinal incluyen:

  • Examen físico. El médico te preguntará sobre tu historia clínica y tus síntomas. También realizará un examen físico para evaluar tu situación. El médico puede sospechar que tienes una obstrucción intestinal si tienes el abdomen hinchado o te duele cuando palpa, o si hay un bulto en el abdomen. Es posible que el médico escuche los sonidos del intestino con un estetoscopio.
  • Radiografía. Para confirmar un diagnóstico de obstrucción intestinal, es posible que tu médico recomiende realizar una radiografía del abdomen. Pero algunos casos de obstrucción intestinal no se pueden ver con una radiografía estándar.
  • Tomografía computarizada. Una exploración por tomografía computarizada es una serie de radiografías tomadas desde diferentes ángulos para generar imágenes transversales. Estas imágenes son más detalladas que una radiografía estándar y es más probable que muestren una obstrucción intestinal.
  • Ecografía. Cuando un niño tiene una obstrucción intestinal, se suele preferir las ecografías. En los niños con invaginación intestinal, una ecografía normalmente muestra un «centro», que representa el intestino enrollado dentro del intestino.
  • Enema de bario o aire. Un enema de bario o aire es básicamente un diagnóstico por imágenes mejorado del colon, que se puede realizar cuando se sospecha hay determinadas causas de obstrucción. Durante el procedimiento, el médico colocará aire o bario líquido en el colon a través del recto. En el caso de invaginación intestinal en un niño, un enema de bario o aire puede solucionar el problema en la mayoría de los casos, sin necesidad de otro tratamiento.

Tratamiento

El tratamiento para una obstrucción intestinal depende de la causa del trastorno, pero generalmente requiere la internación en el hospital.

Internación en el hospital para estabilizarte

Cuando llegas al hospital, primero los médicos actuarán para estabilizarte para que puedas recibir tratamiento. Este proceso puede incluir:

  • Colocar una línea intravenosa en una vena en tu brazo para que te puedan dar líquidos
  • Colocarte una sonda nasogástrica a través de la nariz y al estómago para extraer el aire y los fluidos y aliviar la hinchazón abdominal
  • Colocar un tubo delgado y flexible (catéter) en la vejiga para drenar orina y recolectarla para analizarla

Tratamiento para la invaginación

Un enema de bario o de aire se usa como procedimiento diagnóstico y como tratamiento para niños con invaginación. Si el enema funciona, generalmente no se necesita más tratamiento.

Tratamiento para la obstrucción parcial

Si tienes una obstrucción pero, aun así puede pasar algo de los alimentos y líquidos (obstrucción parcial), es posible que no necesites más tratamiento después de que te hayan estabilizado. Tu médico puede recomendar una dieta especial con poca cantidad de fibras que el intestino parcialmente obstruido pueda procesar con mayor facilidad. Si la obstrucción no desaparece por sí misma, quizás sea necesario hacer cirugía para liberarla.

Tratamiento para la obstrucción total

Por lo general, si no puede pasar nada por el intestino, necesitarás cirugía para eliminar la obstrucción. El procedimiento dependerá de la causa de la obstrucción y de qué parte del intestino esté afectada. Normalmente, la cirugía implica eliminar la obstrucción, así como cualquier sección de tu intestino que esté muerta o dañada.

Como una alternativa, tu médico puede recomendar tratar la obstrucción con un stent metálico autoexpandible. La sonda de malla metálica se inserta en el colon con un endoscopio a través de la boca o del colon. Esto abre el colon de manera que la obstrucción se pueda despejar.

Los stents generalmente se usan para tratar el cáncer de colon o para proporcionar alivio temporario a las personas para quienes la cirugía de urgencia es demasiado riesgosa. Una vez que tu afección esté estabilizada, es posible que aún necesites cirugía.

Tratamiento para la pseudoobstrucción

Si el médico determina que la causa de los signos y síntomas es una pseudoobstrucción (íleo paralítico), es posible que supervise la afección durante algunos uno o dos días en el hospital y se haga un tratamiento para la causa, si se conoce. El íleo paralítico puede mejorar por sí solo. Mientras tanto, probablemente te alimenten a través de un tubo nasal o vía intravenosa para evitar la desnutrición.

Si el íleo paralítico no mejora por sí solo, el médico puede recetarte medicamentos que provocan contracciones musculares, lo que puede ayudar a trasladar los alimentos y líquidos por los intestinos. Si la causa del íleo paralítico es una enfermedad o un medicamento, el médico tratará la enfermedad aún no diagnosticada, o suspenderá el medicamento. En raras ocasiones, es necesario realizar una cirugía para extraer una parte del intestino.

En los casos en que el colon se ha agrandado, existe un tratamiento denominado descompresión, que puede proporcionar alivio. La descompresión se puede realizar mediante una colonoscopia, un procedimiento en el que se coloca un tubo fino por el ano y se lo guía por el colon. También se puede realizar mediante cirugía.

Estudios clínicos

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Preparación para la cita médica

Una obstrucción intestinal generalmente es una emergencia. Como resultado, no hay mucho tiempo para prepararte para una cita médica. Si tienes tiempo antes de la cita médica, haz una lista de tus signos y síntomas para poder responder mejor a las preguntas de tu doctor.

Qué esperar del médico

Es probable que el doctor te haga algunas preguntas, incluyendo:

  • ¿Cuándo comenzaste a sentir dolores abdominales o a presentar otros síntomas?
  • ¿Tus síntomas se presentaron súbitamente, o has tenido síntomas como estos anteriormente?
  • ¿El dolor es continuo?
  • ¿Has tenido náuseas, vómitos, fiebre, sangre en las heces, diarrea o estreñimiento?
  • ¿Te han hecho cirugía o radiación en el abdomen?
Nov. 06, 2018
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