Diagnóstico

Es probable que el médico diagnostique ictericia infantil según el aspecto de tu bebé. Sin embargo, el médico tendrá que medir de todas formas el nivel de bilirrubina en la sangre de tu bebé. El nivel de bilirrubina (la gravedad de la ictericia) determinará el tratamiento. Las pruebas para detectar ictericia y medir el nivel de bilirrubina incluyen las siguientes:

  • Un examen físico
  • Un análisis de laboratorio de una muestra de sangre del bebé
  • Una prueba cutánea con un dispositivo llamado bilirrubinómetro transcutáneo que mide la reflexión de una luz especial que brilla a través de la piel

Tu médico puede solicitar análisis de sangre o de orina adicionales en caso de que haya evidencia de que la ictericia del bebé es provocada por un trastorno no diagnosticado.

Más información

Tratamiento

La ictericia leve en bebés a menudo desaparece por sí sola en dos o tres semanas. Si tu bebé tiene ictericia moderada o grave, es posible que deba permanecer más tiempo en la sala de neonatología o ser hospitalizado.

Los tratamientos para disminuir el nivel de bilirrubina en la sangre del bebé incluyen los siguientes:

  • Mejora de la nutrición. Para prevenir la pérdida de peso, el médico puede recomendar una alimentación más frecuente o suplementos para asegurar una nutrición adecuada.
  • Terapia con luz (fototerapia). Es posible que coloquen a tu bebé bajo una lámpara especial que emite luz en un espectro verde azulado. La luz cambia la forma y la estructura de las moléculas de bilirrubina de tal manera que pueden eliminarse por la orina y las heces. Durante el tratamiento, tu bebé usará solo pañales y parches de protección en los ojos. La terapia con luz puede complementarse con el uso de una almohadilla o colchón emisor de luz.
  • Inmunoglobulina intravenosa (IgIV). La ictericia podría estar relacionada con diferencias entre los grupos sanguíneos de la madre y el bebé. En esta afección, el bebé recibe anticuerpos de la madre que destruyen rápidamente sus glóbulos rojos. La transfusión intravenosa de una inmunoglobulina, una proteína de la sangre que puede reducir los niveles de anticuerpos, puede disminuir la ictericia y reducir la necesidad de una exanguinotransfusión, aunque los resultados no son concluyentes.
  • Exanguinotransfusión. En raras ocasiones, cuando la ictericia grave no responde a otros tratamientos, es posible que el bebé necesite una exanguinotransfusión. Esto implica retirar repetidamente pequeñas cantidades de sangre y reemplazarla por sangre de donantes para diluir la bilirrubina y los anticuerpos maternos, un procedimiento que se realiza en una unidad de cuidados intensivos para recién nacidos.

Estilo de vida y remedios caseros

Cuando la ictericia infantil no es grave, es posible que el médico recomiende cambios en los hábitos de alimentación que pueden disminuir los niveles de bilirrubina. Consulta con tu médico si tienes alguna pregunta o inquietud acerca de cuánto o con qué frecuencia debes alimentar a tu bebé o si tienes problemas para amamantar. Los siguientes pasos pueden disminuir la ictericia:

  • Alimentarlo con más frecuencia. Alimentarlo con más frecuencia le dará a tu bebé más leche y causará más evacuaciones, lo cual aumentará la cantidad de bilirrubina eliminada en las heces del bebé. Los bebés que toman leche materna deben alimentarse entre 8 y 12 veces diarias durante los primeros días de vida. Los bebés alimentados con leche de fórmula generalmente deben recibir aproximadamente de 30 ml a 60 ml (de 1 a 2 onzas) de leche de fórmula de dos a tres horas durante la primera semana.
  • Darle alimentación complementaria. Si tienes problemas para amamantar a tu bebé, si tu bebé baja de peso o está deshidratado, el médico puede sugerirte darle leche de fórmula o que lo alimentes con la leche que te extraigas para complementar la lactancia materna. En algunos casos, tu médico puede recomendarte administrar solamente la leche de fórmula durante algunos días y luego reanudar la lactancia. Pregúntale a tu médico qué opciones de alimentación son adecuadas para tu bebé.

Preparación para la consulta

Los niveles de bilirrubina en la sangre tienden a alcanzar su punto máximo cuando el bebé tiene entre tres y siete días de vida. Por lo tanto, es importante que el médico examine a tu bebé para detectar una posible ictericia durante ese período.

Cuando tu bebé reciba el alta del hospital, el médico o el personal de enfermería buscarán signos de ictericia. Si tu bebé tiene ictericia, el médico evaluará la posibilidad de que la ictericia sea grave en función de una cantidad de factores:

  • Cuánta bilirrubina hay en la sangre
  • Si tu bebé nació prematuro
  • Qué tan bien se alimenta el bebé
  • La edad de tu bebé
  • Si tu bebé tiene hematomas del parto
  • Si un hermano mayor también tuvo ictericia grave

Consulta de seguimiento

Si hay factores de riesgo que indican que el bebé puede tener una ictericia grave, el médico te indicará que realices una consulta de seguimiento uno o dos días después de que el bebé salga del hospital.

Antes de acudir a la consulta de seguimiento, prepárate para responder las siguientes preguntas.

  • ¿Qué tan bien se está alimentando el bebé?
  • ¿Se alimenta con leche materna o con leche maternizada?
  • ¿Con qué frecuencia se alimenta?
  • ¿Con qué frecuencia moja el pañal?
  • ¿Con qué frecuencia hay heces en el pañal?
  • ¿Se despierta fácilmente para alimentarse?
  • ¿El bebé parece enfermo o débil?
  • ¿Notaste algún cambio de color en la piel o en los ojos del bebé?
  • Si el bebé tiene ictericia, ¿el color amarillo se extendió a otras partes del cuerpo que no sean el rostro?
  • ¿La temperatura del bebé ha sido estable?

También puedes preparar preguntas para hacerle al médico en la consulta de seguimiento, como las siguientes:

  • ¿Es grave la ictericia?
  • ¿Cuál es la causa de la ictericia?
  • ¿Qué estudios debe hacerse mi bebé?
  • ¿Mi bebé tiene que comenzar un tratamiento contra la ictericia?
  • ¿Es necesario volver a hospitalizar a mi bebé?
  • ¿Es grave la ictericia?
  • ¿Es necesario que mi bebé regrese al hospital?
  • ¿Cuándo debería programar una consulta de seguimiento?
  • ¿Debo seguir alimentando a mi bebé del mismo modo?
  • ¿Tienes algún folleto con información sobre la ictericia y la alimentación adecuada?
March 17, 2020
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