Descripción general

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Trastorno somatomorfo

El trastorno de ansiedad por enfermedad, a veces denominado hipocondriasis o ansiedad por la salud, implica preocuparse excesivamente por tener o poder contraer una enfermedad grave. Es posible que no tengas síntomas físicos. O bien, puedes creer que las sensaciones corporales normales o los síntomas menores son signos de una enfermedad grave, aunque un examen médico exhaustivo no revele una enfermedad grave.

Puedes experimentar ansiedad extrema y relacionar sensaciones corporales, como contracciones musculares o fatiga, con una enfermedad grave específica. Esta ansiedad excesiva, más que el síntoma físico en sí mismo, ocasiona una angustia intensa que puede afectar tu vida.

El trastorno de ansiedad por enfermedad es un trastorno a largo plazo cuya gravedad puede fluctuar. Puede aumentar con la edad o durante los momentos de estrés. Pero el asesoramiento psicológico (psicoterapia) y, a veces, los medicamentos, pueden ayudar a aliviar tus preocupaciones.

Hipocondría

El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), publicado por American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría), ya no incluye a la hipocondriasis, también denominada hipocondría, como un diagnóstico. En su lugar, a las personas que anteriormente recibían un diagnóstico de hipocondriasis se les puede diagnosticar trastorno de ansiedad por enfermedad. En este trastorno, el miedo y la preocupación se centran en considerar las sensaciones físicas incómodas o inusuales como una indicación de una enfermedad grave.

Por otro lado, el trastorno somatomorfo, un trastorno relacionado, implica centrarse en la naturaleza incapacitante de los síntomas físicos, como dolor o mareos, sin preocuparse por el hecho de que estos síntomas representen una enfermedad específica.

Síntomas

Los síntomas del trastorno de ansiedad por enfermedad implican preocupación por la idea de estar gravemente enfermo, a partir de sensaciones corporales normales (como ruidos en el estómago) o síntomas menores (como una erupción cutánea menor). Entre los signos y síntomas pueden encontrarse los siguientes:

  • Estar preocupado por tener o por contraer una enfermedad o trastorno grave
  • Preocuparte por el hecho de que los síntomas menores o las sensaciones corporales signifiquen que tienes una enfermedad grave
  • Preocuparte con facilidad por tu estado de salud
  • Tener una sensación de tranquilidad muy leve o nula tras la consulta al médico o tras obtener resultados negativos en las pruebas
  • Preocuparte excesivamente por una enfermedad específica o por el riesgo de tener una enfermedad que está presente en tu familia
  • Angustiarte demasiado por posibles enfermedades en las que te resulte difícil desenvolverte
  • Examinarte el cuerpo en forma reiterada para detectar signos de enfermedad
  • Asistir a consultas médicas con frecuencia para tranquilizarte o evitar la atención médica por miedo a que te diagnostiquen una enfermedad grave
  • Evitar personas, lugares o actividades por miedo a los riesgos de salud
  • Hablar constantemente sobre tu salud y sobre posibles enfermedades
  • Buscar constantemente en internet las causas de síntomas o posibles enfermedades

Cuándo debes consultar a un médico

Ya que los síntomas pueden estar relacionados con problemas de salud, es importante que te evalúe un proveedor de atención médica si aún no te ha visto. Si el profesional considera que es posible que tengas trastorno de ansiedad por enfermedad, puede derivarte a un profesional de salud mental.

El cuidado de un ser querido

Un nivel importante de ansiedad puede provocar una angustia real para la persona, y el consuelo no siempre resulta útil. A veces brindar consuelo puede empeorar la situación. Esto puede ser frustrante y causar estrés en las familias y en las relaciones. Alienta a tu ser querido a que considere la posibilidad de que lo deriven a un profesional de salud mental para aprender formas de afrontar el trastorno de ansiedad por enfermedad.

Causas

La causa exacta del trastorno de ansiedad por enfermedad no se conoce con certeza, pero los siguientes factores pueden cumplir una función:

  • Creencias. Es posible que tengas dificultad para tolerar la incertidumbre sobre sensaciones molestas o inusuales. Esto puede hacer que malinterpretes que todas las sensaciones del cuerpo son serias, entonces buscas pruebas para confirmar que tienes una enfermedad seria.
  • Familia. Es posible que tengas más probabilidad de tener ansiedad por enfermedad si tus padres se preocupan mucho por su salud o tu salud.
  • Experiencia pasada. Es posible que hayas tenido una experiencia con una enfermedad seria de niño y que las sensaciones físicas te asusten.

Factores de riesgo

El trastorno de ansiedad por enfermedad suele comenzar al principio o a mediados de la adultez y puede empeorar con la edad. Con frecuencia en personas mayores, la ansiedad relacionada con la salud puede centrarse en el miedo de perder la memoria.

Entre los factores de riesgo para el trastorno de ansiedad por enfermedad se pueden incluir los siguientes:

  • Un momento de mayor estrés en la vida
  • Riesgo de una enfermedad seria que termina no siendo seria
  • Antecedentes de abuso sexual durante la niñez
  • Una enfermedad seria durante la infancia o un padre con una enfermedad seria
  • Características de personalidad, como tendencia a preocuparse
  • Uso excesivo de internet relacionado con la salud

Complicaciones

El trastorno de ansiedad puede estar asociado con lo siguiente:

  • Problemas familiares o en las relaciones debido a que la preocupación excesiva puede frustrar a otras personas
  • Problemas de desempeño relacionados con el trabajo o inasistencias excesivas
  • Problemas para desenvolverse en la vida diaria, los cuales incluso pueden provocar una discapacidad
  • Problemas financieros debido al exceso de consultas de cuidado de la salud y gastos médicos
  • Tener otro trastorno de salud mental, como trastorno somatomorfo, otros trastornos de ansiedad, depresión o un trastorno de la personalidad

Prevención

Poco se sabe sobre cómo prevenir el trastorno de ansiedad, pero estas sugerencias pueden ayudar.

  • Si tienes problemas de ansiedad, busca asesoramiento profesional lo antes posible a fin de ayudar a evitar que los síntomas se agraven y perjudiquen tu calidad de vida.
  • Aprende a reconocer cuándo estás estresado y cómo esto afecta tu cuerpo, y practica periódicamente técnicas de control del estrés y de relajación.
  • Cumple con tu plan de tratamiento para ayudar a evitar las recaídas o el agravamiento de los síntomas.

Nov. 20, 2018
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