Diagnóstico

En general, el médico puede realizar una prueba para detectar una tiroides hipoactiva si te sientes demasiado cansado, tienes la piel seca, estreñimiento y aumento de peso o si has tenido problemas anteriores de tiroides o bocio.

Análisis de sangre

El diagnóstico del hipotiroidismo se realiza sobre la base de los síntomas y los resultados de los análisis de sangre que miden el nivel de TSH y, a veces, el nivel de otra hormona tiroidea llamada tiroxina. Un nivel bajo de tiroxina y un nivel alto de TSH indican que la tiroides es hipoactiva. Esto se debe a que la glándula hipófisis produce más TSH en un esfuerzo por estimular la glándula tiroides para que produzca más hormona tiroidea.

Los médicos pueden diagnosticar los trastornos de la tiroides mucho antes de lo que sucedía tiempo atrás, normalmente antes de que experimentes los síntomas. Dado que la prueba de TSH es la mejor prueba de detección, probablemente tu médico revise primero la TSH y a continuación realice una prueba de hormona tiroidea, si es necesario.

Las pruebas de TSH también son muy importantes para el control del hipotiroidismo. Ayudan a tu médico a determinar la dosis adecuada de medicamento, tanto al principio como con el paso del tiempo.

Además, las pruebas de TSH se utilizan para diagnosticar un trastorno conocido como hipotiroidismo subclínico, que generalmente no provoca signos ni síntomas notorios. En quienes presentan esta afección, los niveles de triyodotironina y tiroxina en sangre son normales, pero los de TSH son un poco más altos de lo normal.

Hay ciertos factores que pueden afectar los análisis de sangre para los problemas de tiroides. Uno es el medicamento anticoagulante llamado heparina. Otra es la biotina, una vitamina que se toma como un suplemento independiente o como parte de suplementos multivitamínicos. Informa a tu médico sobre cualquier medicamento o suplemento que tomes antes de realizarte el análisis de sangre.

Tratamiento

El tratamiento habitual para el hipotiroidismo supone el uso diario de la hormona tiroidea sintética levotiroxina (Levothroid, Synthroid, entre otros). Este medicamento oral restaura los niveles adecuados de la hormona y revierte los signos y los síntomas del hipotiroidismo.

Es probable que comiences a sentirte mejor a los pocos días de haber comenzado el tratamiento. El medicamento disminuye de manera gradual los niveles de colesterol elevados a causa de la enfermedad y puede revertir el aumento de peso. Por lo general, el tratamiento con levotiroxina es de por vida, pero como la dosis que necesitas cambia, es posible que el médico controle el nivel de TSH cada año.

Determinar la dosis adecuada puede llevar un tiempo

Al principio, para determinar la dosis adecuada de levotiroxina, el médico suele revisar tu nivel de TSH después de seis a ocho semanas. Después de eso, los niveles en sangre generalmente se verifican seis meses después. Una cantidad excesiva de hormonas puede provocar efectos secundarios, por ejemplo:

  • Aumento del apetito
  • Insomnio
  • Palpitaciones
  • Temblores

Si padeces alguna enfermedad de las arterias coronarias o hipotiroidismo grave, es posible que tu médico inicie el tratamiento con una pequeña cantidad de medicamento y luego aumente gradualmente la dosis. El reemplazo hormonal progresivo le permite a tu corazón adaptarse al aumento del metabolismo.

La levotiroxina prácticamente no provoca efectos secundarios si se utiliza en la dosis adecuada y cuesta relativamente poco dinero. Si cambias de marca, avísale a tu médico para asegurarte de que recibes la dosis adecuada.

Además, no saltees dosis ni dejes de consumir el medicamento por el hecho de que te sientas mejor. Si haces eso, los síntomas del hipotiroidismo regresarán de manera paulatina.

Absorción apropiada de la levotiroxina

Algunos medicamentos, suplementos e incluso algunos alimentos pueden afectar tu capacidad para absorber la levotiroxina. Habla con tu médico si consumes grandes cantidades de productos de soja, si llevas una dieta con alto contenido de fibras o si tomas otros medicamentos, por ejemplo:

  • Suplementos de hierro o multivitamínicos que contienen hierro.
  • Hidróxido de aluminio, el cual está presente en algunos antiácidos.
  • Suplementos de calcio.

La levotiroxina se toma mejor con el estómago vacío a la misma hora todos los días. Lo ideal es tomar la hormona por la mañana y esperar una hora antes de comer o tomar otros medicamentos. Si la tomas a la hora de dormir, debes esperar cuatro horas después de la última comida o merienda.

Si te olvidas una dosis de levotiroxina, debes tomar dos pastillas al día siguiente.

Hipotiroidismo subclínico

Si padeces hipotiroidismo subclínico, habla del tratamiento con tu médico. En caso de que se produzca un aumento relativamente leve de la tirotropina (TSH), es probable que el tratamiento con hormona tiroidea no te beneficie e incluso podría ser dañino. Por otro lado, cuando el nivel de TSH es más alto, la hormona tiroidea puede mejorar tus niveles de colesterol y de energía y la capacidad de bombeo de tu corazón.

Medicina alternativa

Si bien la mayoría de los médicos recomienda la tiroxina sintética, se encuentran disponibles extractos naturales que contienen la hormona tiroidea derivada de las glándulas tiroides de cerdos. Estos productos contienen tanto tiroxina como triyodotironina. Los medicamentos sintéticos para la tiroides contienen solo tiroxina, y la triyodotironina que tu cuerpo necesita deriva de la tiroxina.

Los extractos se encuentran disponibles solo con receta médica y no deben confundirse con los concentrados glandulares que se venden en las tiendas de alimentos naturales. Estos productos no están regulados por Food and Drug Administration (Administración de Medicamentos y Alimentos) y su concentración y su pureza no están garantizadas.

Preparación para la consulta

Probablemente empieces viendo a tu médico de familia o un profesional de salud general. En algunos casos, puede que te deriven a otro médico especializado en las glándulas secretoras de hormonas (endocrinólogo). Los bebés con hipotiroidismo necesitan una derivación inmediata a un endocrinólogo pediatra para recibir tratamiento. Los niños o adolescentes necesitan ver a un endocrinólogo pediátrico si existe alguna duda sobre el inicio de la levotiroxina o la dosis adecuada de la hormona.

A continuación, incluimos información que te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué puedes esperar del médico.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones que debes cumplir antes de asistir a la consulta. Al momento de programar la consulta, asegúrate de preguntar si necesitas hacer algo con anticipación.
  • Anota los síntomas que experimentes, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Anota información personal clave, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomes.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañen. Quizás la persona que te acompaña recuerde información que tú pasaste por alto u olvidaste.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo el tiempo con tu médico. Para el hipotiroidismo, estas son algunas preguntas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué análisis necesito?
  • ¿Es probable que la enfermedad sea temporal o duradera?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles, y cuál me recomienda?
  • Tengo estas otras enfermedades. ¿Cómo puedo controlarlas de la mejor manera?
  • ¿Existen restricciones que tengo que seguir?
  • ¿Debería ver a un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Tiene folletos u otros materiales impresos que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer cualquier otra pregunta que consideres importante.

Qué puedes esperar de tu médico

Es probable que tu médico te haga varias preguntas, tales como:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Tus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán agudos son tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar los síntomas?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de enfermedad tiroidea?
Feb. 05, 2019
References
  1. AskMayoExpert. Hypothyroidism. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2018.
  2. Chaker L, et al. Hypothyroidism. The Lancet. 2017;390:1550.
  3. Hypothyroidism. American Thyroid Association. https://www.thyroid.org/hypothyroidism/. Accessed Oct. 8, 2018.
  4. Hypothyroidism. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. https://www.niddk.nih.gov/health-information/endocrine-diseases/hypothyroidism. Accessed Oct. 10, 2018.
  5. Jameson JL, et al., eds. Hypothyroidism. In: Harrison's Principles of Internal Medicine. 20th ed. New York, N.Y.: The McGraw-Hill Companies; 2018. https://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed Oct. 15, 2018.
  6. Ferri FF. Hypothyroidism. In: Ferri's Clinical Advisor 2019. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2019. https://www.clinicalkey.com. Accessed Oct. 13, 2018.
  7. Hyperthyroidism. Merck Manual Professional Version. https://www.merckmanuals.com/professional/pediatrics/endocrine-disorders-in-children/hypothyroidism-in-infants-and-children. Accessed Oct. 10, 2018.