Descripción general

El hipertiroidismo (tiroides hiperactiva) es una enfermedad en la cual la glándula tiroides produce demasiada cantidad de hormona tiroxina. El hipertiroidismo puede acelerar significativamente el metabolismo del organismo y causar pérdida repentina de peso, latidos del corazón rápidos o irregulares, traspiración y nerviosismo o irritabilidad.

Hay muchas opciones de tratamiento disponibles si tienes hipertiroidismo. Los médicos usan fármacos antitiroideos y yodo radioactivo para aminorar la producción de hormonas tiroideas. A veces, el tratamiento del hipertiroidismo implica una cirugía para extraer la totalidad o una parte de la glándula tiroides. Si bien el hipertiroidismo puede ser grave si no se trata, la mayoría de los pacientes responde bien una vez que se diagnostica y se trata.

Síntomas

El hipertiroidismo puede confundirse con otros problemas de salud, lo que hace que a tu médico le resulte difícil diagnosticarlo. También puede provocar una gran variedad de signos y síntomas, entre ellos:

  • Repentina pérdida de peso, aun cuando tu apetito y la cantidad y el tipo de comida que ingieres sigue siendo el mismo o incluso aumenta
  • Latidos del corazón rápidos (taquicardia), generalmente más de 100 latidos por minuto, latidos irregulares (arritmia) o latidos muy fuertes (palpitaciones)
  • Mayor apetito
  • Nerviosismo, ansiedad e irritabilidad
  • Temblores, generalmente un temblor fino en las manos y los dedos
  • Sudoración
  • Cambios en los patrones menstruales
  • Mayor sensibilidad al calor
  • Cambios en los patrones del intestino, especialmente movimientos intestinales más frecuentes
  • Aumento de la glándula tiroides (bocio), que puede aparecer como una hinchazón en la base del cuello
  • Fatiga, debilidad muscular
  • Dificultad para dormir
  • Adelgazamiento de la piel
  • Cabello fino y frágil

Es más probable que los adultos mayores no tengan signos o síntomas o tengan algunos sutiles, como aumento de la frecuencia cardíaca, intolerancia al calor y tendencia a cansarse durante actividades regulares. Los medicamentos llamados betabloqueantes, que se utilizan para tratar la presión arterial alta y otros trastornos, pueden enmascarar muchos de los signos del hipertiroidismo.

Enfermedad ocular de Grave

Hay un problema poco frecuente llamado oftalmopatía de Graves que a veces puede afectar los ojos, especialmente si fumas. En este trastorno, los tejidos y los músculos que se encuentran detrás de los ojos se inflaman y esto hace que los globos oculares sobresalgan de sus órbitas de protección normal. Esta inflamación empuja tanto los globos oculares hacia afuera que llegan a sobresalir de sus órbitas. Esto puede hacer que la superficie frontal de los globos oculares se seque mucho. Por lo general los problemas oculares mejoran sin tratamiento.

Algunos signos y síntomas de la oftalmopatía de Graves son:

  • Globos oculares sobresalidos.
  • Ojos irritados o hinchados
  • Lagrimeo excesivo o malestar en uno o ambos ojos
  • Sensibilidad a la luz, visión doble o borrosa, inflamación o movimiento ocular reducido

Cuándo consultar al médico

Si experimentas una pérdida de peso sin causa aparente, latidos del corazón rápidos, transpiración inusual, inflamación en la base del cuello u otros síntomas relacionados con el hipertiroidismo, consulta a tu médico. Es importante que describas los cambios que hayas observado en su totalidad, porque muchos signos y síntomas del hipertiroidismo pueden estar relacionados con muchos otros trastornos.

Si has estado en tratamiento por hipertiroidismo o estás siendo tratado actualmente, consulta regularmente a tu médico según lo indicado para que la enfermedad esté controlada.

Causas

Varias enfermedades, como la enfermedad de Graves, el adenoma tóxico, la enfermedad de Plummer (bocio multinodular tóxico) y la tiroiditis pueden causar hipertiroidismo.

Tu tiroides es una glándula con forma de mariposa que se encuentra en la base del cuello, justo debajo de la nuez de Adán. Aunque pesa menos de una onza, la glándula tiroides tiene un impacto enorme en tu salud. Todos los aspectos de tu metabolismo están regulados por las hormonas tiroideas.

Tu glándula tiroides produce dos hormonas principales, la tiroxina (T-4) y la triyodotironina (T-3), que influyen en cada célula de tu cuerpo. Mantienen la velocidad a la que tu organismo usa las grasas y los hidratos de carbono, ayudan a controlar la temperatura del cuerpo, influyen en el ritmo cardíaco y ayudan a regular la producción de proteínas. La tiroides también produce calcitonina, una hormona que ayuda a regular la cantidad de calcio en la sangre.

Cómo funciona todo esto

La velocidad en la que se liberan la T-4 y la T-3 está controlada por la hipófisis y el hipotálamo, una zona en la base de tu cerebro que actúa como termostato para todo el sistema. Así es cómo funciona el proceso:

El hipotálamo envía una señal a la hipófisis para que produzca una hormona llamada tirotropina. La hipófisis entonces libera tirotropina: la cantidad depende de cuánta cantidad de T-4 y T-3 tengas en la sangre. Si no tienes suficiente T-3 y T-4 en la sangre, la tirotropina subirá, si tienes demasiado, el nivel de tirotropina disminuirá. Por último, la glándula tiroides regula su producción de hormonas según la cantidad de tirotropina que recibe. Si la glándula tiroides está enferma y libera demasiada hormona tiroidea, el nivel de tirotropina en sangre permanecerá por debajo de lo normal, si la glándula tiroides enferma no puede producir suficiente hormona tiroides, el nivel de tirotropina en sangre permanecerá elevado.

Motivos del exceso de tiroxina (T-4)

Normalmente la tiroides libera la cantidad adecuada de hormonas, pero a veces produce un exceso de T-4. Esto puede ocurrir por varios motivos, entre ellos:

  • La enfermedad de Graves. La enfermedad de Graves, un trastorno autoinmunitario en el que los anticuerpos producidos por el sistema inmunitario estimulan la tiroides para que produzca demasiada T-4, es la causa más frecuente del hipertiroidismo. Normalmente el sistema inmunitario usa anticuerpos para ayudar a protegerse contra virus, bacterias y otras sustancias extrañas que invaden el cuerpo. En la enfermedad de Graves, los anticuerpos atacan por equivocación la tiroides y en ocasiones el tejido detrás de los ojos (oftalmopatía de Graves) y la piel, con frecuencia en las piernas sobre las canillas (dermopatía de Graves). Los científicos no saben exactamente lo que ocasiona la enfermedad de Graves, aunque probablemente otros factores estén involucrados, tal como una predisposición genética.
  • Los nódulos tiroideos hiperfuncionantes (adenoma tóxico, bocio multinodular tóxico, enfermedad de Plummer). Esta forma de hipertiroidismo ocurre cuando uno o más adenomas de la tiroides producen demasiada T-4. Un adenoma es una parte de la glándula que se aísla del resto de la glándula, formando nódulos no cancerígenos (benignos) que pueden causar un agrandamiento de la tiroides. No todos los adenomas producen un exceso de T-4, y los médicos no están seguros sobre lo que hace que algunos empiecen a producir demasiada hormona.
  • La tiroiditis. A veces la glándula tiroides puede inflamarse por motivos desconocidos. La inflamación puede provocar que un exceso de hormona tiroidea almacenada en la glándula se filtre en el torrente sanguíneo. Un tipo raro de tiroiditis, conocida como «tiroiditis granulomatosa subaguda», provoca dolor en la glándula tiroides. Otros tipos son indoloros y a veces ocurren después del embarazo (tiroiditis posparto).

Factores de riesgo

El hipertiroidismo, en especial la enfermedad de Graves, tiende a ser hereditario y es más frecuente en mujeres que en hombres. Si otro miembro de tu familia tiene un trastorno tiroideo, habla con tu médico acerca de lo que esto puede significar para tu salud y si tiene recomendaciones para controlar tu función tiroidea.

Complicaciones

El hipertiroidismo puede ocasionar una serie de complicaciones:

  • Problemas de corazón. Algunas de las complicaciones más graves del hipertiroidismo implican el corazón. Estas comprenden frecuencia cardíaca acelerada, un trastorno del ritmo cardíaco llamado «fibrilación auricular e insuficiencia cardíaca congestiva», una enfermedad en la cual el corazón no puede hacer circular suficiente sangre para satisfacer las necesidades del organismo. Estas complicaciones suelen ser reversibles con el tratamiento adecuado.
  • Huesos frágiles. El hipertiroidismo sin tratar también puede producir huesos débiles o frágiles (osteoporosis). La fuerza de los huesos depende, en parte, de la cantidad de calcio y minerales que contienen. Una cantidad excesiva de hormona tiroidea interfiere con la capacidad del cuerpo de incorporar calcio a los huesos.
  • Problemas oculares. Las personas con oftalmopatía de Graves desarrollan problemas en los ojos, como ojos protuberantes, rojos o hinchados, sensibilidad a la luz, y visión borrosa o doble. Los problemas oculares graves sin tratar pueden causar pérdida de la visión.
  • Piel roja e hinchada. En casos raros, las personas con enfermedad de Graves padecen dermopatía de Graves, que afecta la piel y causa enrojecimiento e hinchazón, generalmente en las canillas y en los pies.
  • Crisis tirotóxica. El hipertiroidismo también aumenta el riesgo de crisis tirotóxica, una intensificación repentina de los síntomas, que produce fiebre, pulso acelerado e incluso delirio. Si esto ocurre, busca atención médica de inmediato.
Oct. 28, 2015
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Hipertiroidismo (tiroides hiperactiva)