Descripción general

Los sofocos son sensaciones repentinas de calor, que suelen ser más intensas en el rostro, el cuello y el pecho. Es posible que la piel se enrojezca, como si te ruborizaras. Los sofocos también pueden provocar sudoración y, si pierdes demasiado calor corporal, puedes sentir frío posteriormente.

Aunque pueden originarse como resultado de otras afecciones, en la mayoría de los casos, los sofocos se deben a la menopausia, el momento en que los períodos menstruales de la mujer se vuelven irregulares y, finalmente, se detienen. De hecho, los sofocos son el síntoma más frecuente de la transición hacia la menopausia.

La frecuencia de los sofocos varía según la mujer y puede oscilar entre unos pocos sofocos por semana y varios por hora. Existen diversos tratamientos para los sofocos particularmente molestos.

Síntomas

Durante un sofoco, podrías tener:

  • Sensación repentina de calor que se extiende por toda la parte superior del cuerpo y el rostro
  • Aspecto ruborizado con piel enrojecida y con manchas
  • Latidos del corazón rápidos
  • Sudoración, principalmente en la parte superior del cuerpo
  • Sensación de frío cuando el sofoco desaparece

Los sofocos pueden variar en frecuencia e intensidad. La duración de los síntomas varía mucho. En promedio, los síntomas persisten más de siete años. Algunas mujeres los tienen durante más de 10 años.

Cuándo consultar al médico

Si los sofocos se tornan particularmente molestos, considera solicitar una consulta con el médico para hablar sobre las opciones de tratamiento.

Causas

No se conoce la causa de los sofocos, pero es probable que se relacionen con numerosos factores. Entre ellos, se encuentran los cambios en las hormonas reproductivas y en el termostato del cuerpo (hipotálamo), que se torna más sensible a los cambios leves en la temperatura corporal.

Factores de riesgo

No todas las mujeres que atraviesan la menopausia tienen sofocos, y no se sabe con certeza el motivo por el cual algunas mujeres los tienen. Los siguientes son los factores que pueden aumentar el riesgo de padecerla:

  • Fumar. Las mujeres que fuman tienen más probabilidad de sufrir sofocos.
  • Obesidad. El alto índice de masa corporal (IMC) está asociado a una mayor frecuencia de sofocos.
  • Origen étnico. Son más las mujeres afroamericanas que declaran sufrir sofocos en comparación con las mujeres de ascendencia europea. Los sofocos son menos frecuentes en mujeres de ascendencia japonesa y china que en mujeres blancas europeas.

Complicaciones

Los sofocos nocturnos (sudoraciones nocturnas) pueden despertarte y, con el tiempo, causarte insomnio crónico. Hay cierta asociación entre los sofocos y un riesgo mayor de padecer una enfermedad cardíaca y una disminución de la masa ósea.

Feb. 10, 2018
References
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