Descripción general

El trastorno de acumulación compulsiva es una dificultad persistente para desechar o separarse de las pertenencias, ya que se tiene la percepción de que hay que guardarlas. Una persona con trastorno de acumulación compulsiva se angustia ante la idea de desprenderse de los objetos. Se produce una acumulación excesiva de objetos, independientemente de su valor real.

En general, la acumulación compulsiva crea condiciones de vida tan atiborradas que las casas pueden quedar totalmente llenas, con angostos pasillos que serpentean a través de pilas de objetos. Las mesadas, los lavabos, las cocinas, los escritorios, las escaleras y prácticamente el resto de las superficies suelen estar atestadas de cosas. Y cuando no hay más espacio en el interior, el desorden puede extenderse al garaje, vehículos, el patio y otros lugares de almacenamiento.

La acumulación compulsiva oscila de un trastorno leve a grave. En algunos casos, la acumulación compulsiva puede no repercutir en tu vida en gran medida, mientras que en otros casos afecta gravemente tu funcionamiento cotidiano.

Es probable que las personas con trastorno de acumulación compulsiva no lo vean como un problema, lo que dificulta el tratamiento. Sin embargo, el tratamiento intensivo puede ayudar a las personas que padecen el trastorno a comprender cómo pueden modificar sus creencias y sus conductas para poder vivir una vida más segura y placentera.

Síntomas

Adquirir y almacenar una cantidad excesiva de objetos, acumular desorden gradualmente en los espacios habitables y tener dificultad para desechar cosas suelen ser los primeros signos y síntomas del trastorno de acumulación compulsiva, que a menudo surge entre la adolescencia y los primeros años de la adultez.

A medida que la persona crece, por lo general, comienza a adquirir cosas para las que no hay una necesidad inmediata ni espacio suficiente. Cuando se alcanza la edad adulta, muchas veces los síntomas son graves y pueden ser más difíciles de tratar.

Los problemas de acumulación se manifiestan gradualmente con el paso del tiempo y suelen ser una conducta privada. A menudo, el desorden ya es significativo cuando comienza a llamar la atención de los demás.

Algunos de los signos y síntomas son:

  • Adquirir de forma excesiva objetos que no son necesarios y para los cuales no hay espacio
  • Tener una dificultad persistente para desechar o deshacerte de tus cosas, independientemente de su valor real
  • Sentir la necesidad de guardar estos objetos y angustiarte al pensar en deshacerte de ellos
  • Acumular desorden a tal punto que las habitaciones se vuelven inutilizables
  • Tener una tendencia a la indecisión, el perfeccionismo, la evasión, la postergación y problemas de planificación y organización

La adquisición excesiva de objetos y el hecho de rehusarse a descartarlos dan como resultado:

  • Pilas o amontonamientos desorganizados de objetos, como periódicos, prendas de vestir, papeles, libros o artículos con valor sentimental
  • Pertenencias que se acumulan y generan desorden en las zonas de paso y de estar e inutilizan los espacios para los fines previstos, como no poder cocinar en la cocina ni usar el baño para bañarse
  • Acumulación de alimentos o basura a niveles inusualmente excesivos e insalubres
  • Angustia importante o problemas para desenvolverte o para garantizar tu seguridad y la de los demás en tu hogar
  • Conflictos con las personas que intentan reducir o eliminar el desorden en tu hogar
  • Dificultad para organizar los objetos y, algunas veces, perder objetos importantes en el desorden

Las personas con trastorno de acumulación compulsiva suelen guardar objetos porque:

  • Creen que estos objetos son únicos o que los necesitarán en algún momento en el futuro
  • Los artículos tienen un significado emocional importante, actúan como recuerdos de tiempos más felices o representan a personas o mascotas amadas
  • Se sienten más seguros cuando están rodeados por las cosas que guardan
  • No quieren desperdiciar nada

El trastorno de acumulación compulsiva es diferente de la colección. Las personas que tienen colecciones, como estampillas o autos de juguete, deliberadamente buscan objetos específicos, los clasifican y exponen cuidadosamente sus colecciones. Aunque las colecciones pueden ser grandes, no suelen estar desordenadas ni causan la angustia ni los impedimentos que son parte del trastorno de acumulación compulsiva.

Acumulación de animales

Las personas que acumulan animales pueden acumular docenas o incluso cientos de mascotas. Los animales pueden estar confinados en el interior o exterior. Debido a la gran cantidad, estos animales a menudo no reciben la atención adecuada. La salud y la seguridad de la persona y los animales están en riesgo debido a las condiciones insalubres.

Cuándo consultar al médico

Si tú o un ser querido tienen síntomas de trastorno de acumulación compulsiva, habla con un médico o un profesional de salud mental lo antes posible. Algunas comunidades tienen instituciones que ayudan a resolver los problemas de acumulación compulsiva. Consulta con el gobierno local o del condado para obtener recursos en tu región.

Por más difícil que sea, si el trastorno de acumulación compulsiva de tu ser querido amenaza la salud o la seguridad, es posible que tengas que ponerte en contacto con las autoridades locales, como la policía, los bomberos, autoridades de salud pública, servicios de protección infantil o de personas mayores, u organismos de bienestar animal.

Hoarding animals

People who hoard animals may collect dozens or even hundreds of pets. Animals may be confined inside or outside. Because of the large numbers, these animals often aren't cared for properly. The health and safety of the person and the animals are at risk because of unsanitary conditions.

When to see a doctor

If you or a loved one has symptoms of hoarding disorder, talk with a doctor or mental health professional as soon as possible. Some communities have agencies that help with hoarding problems. Check with the local or county government for resources in your area.

As hard as it might be, if your loved one's hoarding disorder threatens health or safety, you may need to contact local authorities, such as police, fire, public health, child or elder protective services, or animal welfare agencies.

Causas

Las causas del trastorno de acumulación compulsiva no están claras. Se están estudiando la genética, el funcionamiento del cerebro y los sucesos estresantes en la vida como posibles causas.

Factores de riesgo

Por lo general, la acumulación compulsiva comienza alrededor de los 11 a 15 años, y tiende a empeorar con la edad. La acumulación compulsiva es más frecuente en adultos mayores que en adultos más jóvenes.

Los factores de riesgo son los siguientes:

  • Personalidad. Muchas personas con trastorno de acumulación compulsiva tienen un temperamento indeciso, entre otros rasgos.
  • Antecedentes familiares. Hay una estrecha relación entre tener un familiar con trastorno de acumulación compulsiva y padecer este trastorno.
  • Acontecimientos estresantes de la vida. Algunas personas padecen trastorno de acumulación compulsiva después de un suceso estresante difícil de afrontar, como la muerte de un ser querido, un divorcio, un desalojo o perder posesiones en un incendio.

Complicaciones

El trastorno de acumulación compulsiva puede causar múltiples complicaciones, entre ellas:

  • Mayor riesgo de caídas
  • Lesiones o riesgo de quedar atrapado en medio de artículos que se dan vuelta o se caen
  • Conflictos familiares
  • Soledad y aislamiento social
  • Condiciones insalubres que ponen en riesgo la salud
  • Riesgo de incendio
  • Desempeño deficiente en el trabajo
  • Problemas legales, como un desalojo

Otros trastornos de salud mental

Muchas personas con trastorno de acumulación compulsiva también padecen otros trastornos de salud mental, como:

  • Depresión
  • Trastornos de ansiedad
  • Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)
  • Trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH)

Other mental health disorders

Many people with hoarding disorder also experience other mental health disorders, such as:

  • Depression
  • Anxiety disorders
  • Obsessive-compulsive disorder (OCD)
  • Attention-deficit/hyperactivity disorder (ADHD)

Prevención

Debido a que poco se sabe sobre las causas del trastorno de acumulación compulsiva, no se conoce forma de prevenirlo. Sin embargo, al igual que sucede con muchas enfermedades mentales, recibir tratamiento al primer indicio de que hay un problema puede ayudar a evitar que empeore la acumulación compulsiva.

Feb. 03, 2018
References
  1. Hoarding disorder (Trastorno de acumulación compulsiva). En: Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders DSM-5 (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales DSM-5), 5.ª ed., Arlington, Va.: American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría); 2013. http://www.psychiatryonline.org. Último acceso: 16 de febrero de 2017.
  2. Help with hoarding disorder (Ayuda para el trastorno de acumulación compulsiva). American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría). https://www.psychiatry.org/patients-families/hoarding-disorder. Último acceso: 16 de febrero de 2017.
  3. Mataix-Cols D. Hoarding disorder (Trastorno de acumulación compulsiva). New England Journal of Medicine (Revista de Medicina de Nueva Inglaterra). 2014; 370:2023.
  4. Mataix-Cols D, et al. Hoarding disorder in adults: Epidemiology, pathogenesis, clinical manifestations, course, assessment, and diagnosis (El trastorno de acumulación compulsiva en adultos: epidemiología, patogenia, manifestaciones clínicas, curso, evaluación y diagnóstico). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 16 de febrero de 2017.
  5. Mataix-Cols D, et al. Treatment of hoarding disorder in adults (Tratamiento del trastorno de acumulación compulsiva en adultos). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 16 de febrero de 2017.
  6. Phillips KA, et al. Hoarding disorder (Trastorno de acumulación compulsiva). Merck Manual Professional Version (Versión para profesionales del Manual Merck). http://www.merckmanuals.com/professional/psychiatric-disorders/obsessive-compulsive-and-related-disorders/hoarding-disorder. Último acceso: 16 de febrero de 2017.
  7. Brakoulias V, et al. A meta-analysis of the response of pathological hoarding to pharmacotherapy (Un metaanálisis de la respuesta de la acumulación compulsiva a la farmacoterapia). Psychiatry Research (Investigación sobre psiquiatría). 2015; 229:272.
  8. Tolin DF, et al. Cognitive behavioral therapy for hoarding disorder: A meta-analysis (Terapia cognitiva conductual para el trastorno de acumulación compulsiva: un metaanálisis). Depression and Anxiety (Depresión y ansiedad). 2015; 32:158.
  9. Ale CM, et al. Family-based behavioral treatment of pediatric compulsive hoarding: A case example (Tratamiento conductual familiar de la acumulación compulsiva infantil: caso clínico). Clinical Case Studies (Estudios de casos clínicos). 2014;13:9.
  10. Morris SH, et al. Hoarding in children and adolescents: A review (La acumulación compulsiva en niños y adolescentes: una revisión). Child Psychiatry and Human Development (Psiquiatría infantil y desarrollo humano). 2016; 47:740.
  11. Sawchuk CN (opinión de un experto). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 1 de marzo de 2017.

Trastorno de acumulación compulsiva