Los audífonos: cómo elegir el mejor

Existen muchos tipos de audífonos. ¿Cuál es el mejor para ti? Averigua lo que debes considerar cuando selecciones uno.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Tal vez hayas pensado en adquirir un audífono, pero te preocupa cómo te verás o si verdaderamente te servirá. Tus inquietudes disminuirán si te informas sobre:

  • Las opciones para audífonos disponibles
  • Qué considerar al comprar un audífono
  • Cómo acostumbrarte al audífono

Los audífonos no te devuelven la audición normal. Pueden mejorar tu audición al amplificar los sonidos bajos en volumen, por lo que te ayudan a escuchar sonidos que has tenido dificultad en oír sin el aparato.

Cómo funcionan los audífonos

Todos los audífonos tienen las mismas partes básicas para transmitir e intensificar los sonidos ambientales y llevarlos al oído. La mayoría de audífonos son digitales y funcionan con una pila para audífonos.

Se captan los sonidos del entorno por medio de micrófonos pequeños. Un chip de computadora con un amplificador los convierte en un código digital. Los analiza y ajusta el sonido según el nivel de tu pérdida de audición, tus necesidades auditivas y los niveles de los sonidos ambientales. Luego vuelve a transformar las señales amplificadas en ondas sonoras, que llegan al oído a través de amplificadores.

Estilos de audífonos

Los audífonos varían mucho en precio, tamaño, características especiales, y la manera en que se colocan en tu oído.

Los siguientes son estilos de audífonos, comenzando con el más pequeño y que se ve menos en el oído. Los diseñadores de audífonos continúan haciéndolos cada vez más pequeños para satisfacer la demanda para un audífono que prácticamente no se vea. Pero quizás los audífonos más pequeños no tengan la capacidad de ofrecerte el nivel mejorado de audición que esperas.

Completo Intracanal (CIC) o mini CIC

Un audífono completo intracanal está moldeado para caber dentro de tu conducto auditivo. Mejora una pérdida auditiva de leve a moderada en los adultos.

Un audífono completo intracanal:

  • Es el más pequeño y el menos visible
  • Tiende a captar menos el sonido del viento
  • Usa baterías muy pequeñas, que duran poco y son difíciles de manejar
  • No tiene características adicionales como control de volumen o un micrófono direccional
  • El cerumen del oído puede obstruir el amplificador

Dentro del canal

El audífono intercanal (ITC) se moldea en forma personalizada y se ajusta parcialmente al conducto auditivo. Este tipo de audífono mejora una pérdida auditiva leve a moderada en los adultos.

El audífono intercanal:

  • Es menos visible en el oído que los estilos más grandes
  • Incluye características que no caben en el audífono completo intracanal, pero puede ser difícil de ajustar por su tamaño pequeño
  • El cerumen del oído puede obstruir el amplificador

En el oído

Un audífono en el oído (ITE) se fabrica a la medida en dos estidos — uno que llena la mayor parte del oído externo y uno que llena sólo la parte inferior. Los dos son de gran utilidad para quienes sufren pérdida auditiva de leve a grave.

Un audífono en el oído:

  • Incluye características que no caben en audífonos más pequeños, como control del volumen
  • Pueden ser más fáciles de usar
  • Funciona con una pila más grande, que dura más
  • El cerumen del oído puede obstruir el amplificador
  • Puede captar más el sonido del viento que los aparatos más pequeños
  • Es más visible en el oído que los aparatos más pequeños

Detrás de la oreja

El audífono usado detrás de la oreja (BTE) se engancha en la parte superior de la oreja y descansa detrás de ésta. Un tubo lo conecta a un aparato personalizado, llamado molde auricular, que encaja en el conducto auditivo. Estos aparatos son apropiados para gente de todas las edades y para las personas con casi para cualquier tipo de pérdida auditiva.

El audífono usado detrás de la oreja:

  • Tradicionalmente ha sido el tipo más grande de audífono, aunque algunos minidiseños nuevos son más funcionales y casi no se ven.
  • Puede proporcionar mayor amplificación que otros estilos
  • Puede ser que capte más el sonido del viento que otros estilos

Receptor en canal o receptor en el oído

Los estilos de receptor en canal (RIC) y receptor en el oído (RITE) se parecen a los que se colocan detrás del oído, con un amplificador o receptor en el conducto o en el oído. Un filamento, en vez de tubos, conecta los componentes.

Un audífono estilo receptor en canal :

  • Tiene una parte detrás del oído que es menos visible
  • El cerumen del oído puede obstruir el amplificador

Audífonos de ajuste abierto

El audífono de ajuste abierto es una variante de los que se colocan detrás de la oreja con un tubo delgado. Este estilo de audífono mantiene muy abierto el canal auditivo, lo cual permite que los sonidos de baja frecuencia entren naturalmente en el oído y que los sonidos de alta frecuencia se amplifiquen a través del audífono. Este estilo es una buena opción para quienes sufren de una pérdida auditiva moderada.

El audífono de ajuste abierto:

  • Es menos visible
  • No tapa los oídos como los audífonos pequeños colocados en el conducto auditivo, así que tu propia voz te suena mejor.
  • Puede ser más difícil de manejar y de ajustar porque sus piezas son pequeñas.

Características adicionales

Algunas de estas características optativas mejoran tu capacidad auditiva en situaciones específicas:

  • Reducción del ruido.Todos los audífonos tienen alguna capacidad de reducir el ruido. La reducción será variable.
  • Micrófonos direccionales. Están alineados en el audífono para mejorar la captación de los sonidos que vienen de tu frente, atenuando un poco los provenientes de atrás o de los lados. Algunos audífonos pueden enfocarse en una dirección. Los micrófonos direccionales pueden mejorar la capacidad auditiva cuando te encuentras en un ambiente con mucho ruido de fondo.
  • Baterías recargables. Algunos audífonos tienen baterías recargables, lo que hace más fácil el mantenimiento al eliminar la necesidad de cambiar laspilas regularmente.
  • Cable para teléfono. Los cables en espiral facilitan la audición cuando se habla por un teléfono compatible. Este cable en espiral elimina los sonidos ambientales, y sólo captan los que vienen del teléfono. También captan señales de los sistemas públicos de circuitos cerrados en algunas iglesias o teatros, lo que permite escuchar mejor al hablante, la obra de teatro o la película.
  • Conectividad inalámbrica.Cada vez más, los audífonos pueden conectarse a ciertos aparatos compatibles con Bluetooth: teléfonos celulares, reproductores de música y televisores. Tal vez tengas que utilizar un dispositivo intermediario para captar las señales del teléfono o de otros aparatos y dirigirlas al audífono.
  • Controles remotos. Algunos audífonos están equipados con control remoto, así que es posible ajustar las características sin tocar el audifono.
  • Entrada directa de audio.Esta característica permite conectar el audio de una televisión, una computadora o un reproductor de música con un cable.
  • Programación variable. Hay audífonos que almacenan servicios preprogramados para diversas necesidades de audición y ambientes.
  • Control del ruido ambiental.Algunos audífonos ofrecen eliminación de sonido, lo cual sirve para bloquear el ruido de fondo. Otros ofrecen reducción del ruido del viento.
  • Sincronización.En el caso de un individuo con dos audífonos, es posible programarlos para que funcionen sincronizados. Así, los ajustes que se hagan a uno de los aparatos (control del volumen o cambios de programa) se efectuarán en el otro dispositivo, lo que facilita el control.

Antes de comprar

Cuando busques un audífono, explora tus opciones para saber qué tipo será el más adecuado para ti. Además:

  • Hazte un examen médico. Consulta a tu médico para excluir las causas de pérdida de audición que pueden corregirse, como cerumen en los oídos o una infección. Ve a un especialista (audiólogo) para que te examine audición.
  • Consigue el nombre de un audiólogo de confianza.Si no conoces a uno bueno, pide una recomendación a tu médico. El audiólogo evaluará tu audición, te ayudará a escoger el audífono adecuado, y lo ajustará a tus necesidades. Tal vez obtengas los mejores resultados con dos aparatos.
  • Pregunta si hay un período de prueba. Generalmente se puede conseguir un audífono con un período de prueba. Tal vez tardes en acostumbrarte al aparato y en decidir si es el adecuado. Pide al vendedor que ponga por escrito el costo de un período de prueba, pregúntale si el importe está incluido en el costo final de los audífonos y cuánto te reembolsaría en caso de que los devolvieras durante el período de prueba.
  • Considera tus necesidades futuras. Pregunta si se puede incrementar la capacidad del audífono que elegiste, de modo que siga siéndote útil si empeora tu pérdida de audición.
  • Verifica si hay garantía. Asegúrate de que incluyan una garantía que cubra repuestos y mano de obra durante un periodo específico. Algunos vendedores incluyen en la garantía consultas y servicios profesionales.
  • Ten cuidado con las falsas promesas. Los audífonos no pueden devolver la audición normal ni eliminar todo el ruido de fondo. Ten cuidado con los anuncios o vendedores que afirmen lo contrario.
  • Planea los gastos. El costo de los audífonos varía mucho: de unos $1,500 dólares hasta varios miles. Los honorarios profesionales, los controles remotos, los accesorios y otras opciones pueden costar extra. Habla con tu audiólogo sobre tus necesidades y expectativas.

    Algunas pólizas de seguros cubren parte o todo el costo de los audífonos — lee tu póliza para estar seguro. El programa Medicare no paga el costo de estos aparatos. En muchos estados en los Estados Unidos las compañías aseguradoras privadas están obligadas a pagar los audífonos para niños. La asistencia médica cubre los audífonos en la mayoría de los estados. Si eres veterano militar, posiblemente los obtengas sin costo a través de Veterans Administration (VA).

Acostúmbrate a usar tus audífonos

Acostumbrarte a los audífonos lleva tiempo . Probablemente notarás que tus habilidades para escuchar mejoran gradualmente al acostumbrarte a la amplificación. Incluso tu voz sonará diferente cuando uses un audífono.

Al comenzar a usar un audífono, ten presente lo siguiente:

  • Los audífonos no te devolverán la audición normal. Los audífonos no pueden restablecer la audición. Pueden mejorarla al amplificar los sonidos a volumen bajo.
  • Tómate un tiempo para acostumbrarte al audífono Lleva tiempo habituarse a tu audífono nuevo. Pero cuanto más lo uses, más pronto te adaptarás a los sonidos amplificados.
  • Practica usándolo en diversos ambientesLa audición amplificada suena diferente en lugares diferentes.
  • Busca ayuda y adopta una actitud positiva. Estar dispuesto a practicar y la ayuda de amigos y parientes contribuirá a tu éxito con el audífono. Puedes considerar unirte a un grupo de apoyo para personas con pérdida de audición o que recién empiezan a usar audífonos.
  • Regresa a consultas de seguimiento. A veces los especialistas incluyen en sus honorarios el costo de una o varias consultas de seguimiento. Es una buena idea aprovecharlas para hacer los ajustes necesarios y asegurarte de que los audífonos funcionen de la mejor manera posible.

Tu éxito con los audífonos será más fácil si los usas en forma regular y los cuidas bien. Además el audiólogo te hablará de nuevos audífonos y otros aparatos que hayan salido recientemente a la venta, y te ayudará a hacer los cambios y ajustes necesarios a tus necesidades. La meta es que, con el tiempo, encontrarás un audífono que te resulte cómodos y que mejore tu capacidad de oír y de comunicarte.

Sept. 02, 2015 See more In-depth