Diagnóstico

Según las pautas de la Academia Americana de Pediatría, la norma de oro para diagnosticar una infestación activa de piojos de la cabeza es la identificación de una ninfa viva o un piojo adulto.

Estas pautas recomiendan un examen del cabello húmedo lubricado con productos como un acondicionador de cabello estándar. El médico peinará cuidadosamente el cabello de tu hijo con un peine de dientes finos (peine para liendres) desde el cuero cabelludo hasta la punta del cabello. Si no se encuentra ningún piojo vivo, es probable que repita todo el examen en una segunda cita.

Identificación de las liendres

El médico también buscará liendres en el cabello de tu hijo. Para encontrar liendres, el médico puede usar una luz especializada llamada luz de Wood, que hace que las liendres aparezcan azuladas. Pero la identificación de liendres no confirma necesariamente el diagnóstico de una infestación activa de piojos.

Una liendre viva necesita estar cerca del cuero cabelludo para sobrevivir. Las liendres que se encuentran a más de 1/4 de pulgada (6 milímetros) del cuero cabelludo probablemente estén muertas o vacías. Las liendres sospechosas pueden ser examinadas bajo el microscopio para determinar si están vivas (evidencia de una probable infestación activa de piojos).

Si no se encuentran liendres vivas, es probable que provengan de una infestación anterior y no necesiten ser tratadas.

Tratamiento

Es probable que el médico te recomiende un medicamento de venta libre que mate los piojos y algunas de las liendres. Estos medicamentos pueden no matar los huevos recién puestos. Por lo tanto, un segundo tratamiento adecuadamente programado es a menudo necesario para matar ninfas después de que eclosionan, pero antes de que se conviertan en piojos adultos.

Algunos estudios indican que del séptimo al noveno día después del primer tratamiento es el momento ideal para un segundo tratamiento, pero también existen otros esquemas para volver a realizar el tratamiento. Pídele al médico un programa de tratamiento recomendado por escrito.

Productos de venta libre

Los medicamentos de venta libre se basan en la piretrina, un compuesto químico que se extrae de la flor del crisantemo y que es tóxico para los piojos. Lava el cabello de tu hijo con champú sin acondicionador antes de utilizar uno de estos tratamientos. Enjuagar el cabello con vinagre blanco antes del lavado puede ayudar a disolver el adhesivo que pega las liendres a los tallos del cabello. Sigue las instrucciones del paquete sobre cuánto tiempo debes dejar el medicamento en el cabello, y enjuaga el cabello de tu hijo sobre un lavabo con agua tibia.

Los medicamentos de venta libre incluyen lo siguiente:

  • Permetrina (Nix). La permetrina es una versión sintética de la piretrina. La permetrina no mata las liendres y el tratamiento debe repetirse entre nueve y diez días después de la primera aplicación. Los efectos secundarios pueden ser enrojecimiento y picazón del cuero cabelludo.
  • Piretrina con aditivos (Rid). En este medicamento de venta libre, la piretrina se combina con otra sustancia química que aumenta su eficacia. Este producto solo mata los piojos, no las liendres, y debe volver a aplicarse entre nueve y diez días después del primer tratamiento. Los efectos secundarios pueden comprender picazón y enrojecimiento del cuero cabelludo. La piretrina no debe usarse si tu hijo es alérgico al crisantemo o a la ambrosía.

Medicamentos recetados

En algunas regiones geográficas, los piojos han desarrollado resistencia a los medicamentos de venta libre. Además, el tratamiento con medicamentos de venta libre puede fallar debido a un uso incorrecto, como no repetir el tratamiento en el momento adecuado.

Si el uso correcto de un tratamiento con medicamentos de venta libre falló, el médico puede recomendar un tratamiento con medicamentos recetados. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Ivermectina (Sklice). La ivermectina es tóxica para los piojos. Está aprobada para su uso en niños mayores de 6 meses. Puede aplicarse una vez en el cabello seco y luego enjuagarse con agua después de 10 minutos. La ivermectina también está disponible en forma de tabletas que se administran por vía oral a niños que pesen más de 33 libras si otros tratamientos tópicos no eliminan eficazmente la infestación de piojos.
  • Spinosad (Natroba). El spinosad está aprobado para su uso en niños mayores de 6 meses. Puede aplicarse una vez en el cabello seco y luego enjuagarse con agua tibia después de 10 minutos. Mata piojos y liendres, y normalmente no necesita una repetición del tratamiento.
  • Malatión. El malatión está aprobado para su uso en niños mayores de 6 años. Se aplica la loción, se deja secar naturalmente y se enjuaga después de ocho a doce horas. El medicamento tiene un alto contenido de alcohol, por lo que no se puede utilizar con un secador de pelo o cerca de una llama expuesta. El malatión puede volver a aplicarse entre siete y nueve días después del primer tratamiento si es necesario.

Estilo de vida y remedios caseros

Si prefieres evitar el uso de medicamentos para tratar la infestación de piojos de la cabeza, puedes considerar algún tratamiento casero alternativo. Existe poca o ninguna evidencia sobre la eficacia de esos tratamientos.

Preparación para la consulta

Consulta al médico de cabecera o al pediatra si sospechas que tu hijo tiene piojos de la cabeza. El médico examinará el cuero cabelludo de tu hijo y buscará una ninfa viva o un piojo adulto para determinar si tiene una infestación activa con piojos de la cabeza. El médico puede inspeccionar cuidadosamente el cabello de tu hijo y, si es necesario, examinar los elementos sospechosos bajo un microscopio antes de confirmar un diagnóstico de infestación con piojos de la cabeza.

July 10, 2020
  1. Head lice: Frequently asked questions. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/parasites/lice/head/gen_info/faqs.html. Accessed Feb. 29, 2020.
  2. Kimberlin DW, et al. Pediculosis capitis. In: Red Book Online. 31st ed. American Academy of Pediatrics; 2018. https://redbook.solutions.aap.org. Accessed Feb. 29, 2020.
  3. James WD, et al. Pediculosis capitis. In: Andrews' Diseases of the Skin: Clinical Dermatology. 13th ed. Elsevier; 2020. https://www.clinicalkey.com. Accessed Feb. 29, 2020.
  4. Dinulos JGH. Infestations and bites. In: Habif's Clinical Dermatology. 7th ed. Elsevier; 2021. https://www.clinicalkey.com. Accessed Feb. 29, 2020.
  5. Head lice: Treatment frequently asked questions. Centers for Disease Control and Protection. https://www.cdc.gov/parasites/lice/head/gen_info/faqs_treat.html. Accessed Feb. 29, 2020.
  6. AskMayoExpert. Lice. Mayo Clinic; 2019.
  7. Gunning K, et al. Lice and scabies: Treatment update. American Family Physician. 2019. https://www.aafp.org/afp/2019/0515/p635.html. Accessed Feb. 29, 2020.
  8. Goldstein AO, et al. Pediculosis capitis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Feb. 29, 2020.
  9. Head lice: Diagnosis. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/parasites/lice/head/diagnosis.html. Accessed Feb. 29, 2020.
  10. Anise. Natural Medicines. https://naturalmedicines.therapeuticresearch.com. Accessed Feb. 29, 2020.
  11. Ylang ylang oil. Natural Medicines. https://naturalmedicines.therapeuticresearch.com. Accessed Feb. 29, 2020.
  12. Head lice: Prevention and control. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/parasites/lice/head/prevent.html. Accessed Feb. 29, 2020.
  13. Head lice: Treatment. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/parasites/lice/head/treatment.html. Accessed Feb. 29, 2020.
  14. AAP updates treatment for head lice. American Academy of Pediatrics. https://www.aap.org/en-us/about-the-aap/aap-press-room/pages/AAP-Updates-Treatments-for-Head-Lice.aspx. Accessed Feb. 20, 2020.