Diagnóstico

De acuerdo con las pautas de la Academia Americana de Pediatría, el método estándar para diagnosticar piojos de la cabeza es identificar una ninfa viva o un piojo adulto.

Las pautas recomiendan examinar el cabello húmedo lubricado con acondicionador u otro producto. El proveedor de atención médica peinará cuidadosamente el cabello de tu hijo con un peine de dientes finos (peine para liendres) desde el cuero cabelludo hasta la punta del cabello. Si no se encuentra ningún piojo vivo, es probable que el proveedor de atención médica repita todo el examen en una segunda cita médica.

Identificación de las liendres

El proveedor de atención médica también buscará liendres en el cabello de tu hijo. Para encontrar liendres, el proveedor de atención médica de tu hijo puede usar una luz especializada llamada luz de Wood, que hace que las liendres se vean azuladas. Pero la identificación de las liendres no necesariamente confirma el diagnóstico de piojos vivos.

Una liendre viva necesita estar cerca del cuero cabelludo para sobrevivir. Las liendres que se encuentran a más de 1/4 de pulgada (6 milímetros) del cuero cabelludo probablemente estén muertas o vacías. Las liendres sospechosas pueden examinarse con un microscopio para determinar si están vivas.

Si el proveedor de atención médica no encuentra liendres vivas, probablemente hayan quedado de un caso anterior de pediculosis (piojos) capilar y no se necesite tratamiento.

Tratamiento

Es probable que el proveedor de atención médica te recomiende un medicamento sin receta médica para matar los piojos y algunas de las liendres. Es posible que estos medicamentos no maten los huevos recién puestos. Por lo tanto, suele ser necesario un segundo tratamiento adecuadamente programado para matar ninfas después de que eclosionan, pero antes de que se conviertan en piojos adultos.

Algunos estudios indican que entre 7 y 9 días después del primer tratamiento es el momento ideal para un segundo tratamiento, pero también existen otros cronogramas de repetición del tratamiento. Pídele al proveedor de atención médica que te recomiende un cronograma de tratamiento con las instrucciones por escrito.

Productos de venta libre

Entre los medicamentos disponibles sin receta médica, se incluyen los siguientes:

  • Permetrina (Nix). La permetrina es una versión sintética de la piretrina, un compuesto químico que se extrae de la flor del crisantemo. La permetrina es tóxica para los piojos.

    Antes de usar permetrina, lava el cabello de tu hijo con champú, pero sin acondicionador. Enjuagar el cabello con vinagre blanco antes del lavado puede ayudar a disolver el adhesivo que pega las liendres a los tallos del cabello. Deja el medicamento en el cabello durante la cantidad de tiempo que se indica en las instrucciones del paquete. Luego, enjuaga el cabello de tu hijo con agua tibia sobre un lavabo.

    La permetrina no mata las liendres, y el tratamiento debe repetirse entre 9 y 10 días después de la primera aplicación. Los efectos secundarios pueden ser enrojecimiento y picazón del cuero cabelludo.

  • Ivermectina (Sklice). La ivermectina es tóxica para los piojos. La loción está aprobada para uso en adultos y niños mayores de 6 meses. Puede aplicarse una vez en el cabello seco y luego enjuagarse con agua después de 10 minutos.

Medicamentos con receta

En algunas regiones, los piojos han desarrollado resistencia a los medicamentos de venta libre. El tratamiento con medicamentos de venta libre también puede fallar debido a un uso incorrecto, como no repetir el tratamiento en el momento adecuado.

Si el uso correcto de un tratamiento con medicamentos de venta libre falló, el proveedor de atención médica puede recomendar un tratamiento con medicamentos recetados. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • Spinosad (Natroba). El spinosad está aprobado para adultos y niños mayores de 6 meses. Puede aplicarse en el cabello seco y luego enjuagarse con agua tibia después de 10 minutos. Mata piojos y liendres, y generalmente no requiere la repetición del tratamiento.
  • Malatión. El malatión está aprobado para adultos y niños mayores de 2 años. Se aplica la loción, se deja secar naturalmente y se enjuaga después de 8 a 12 horas. El medicamento tiene un alto contenido de alcohol, por lo que no se puede utilizar con un secador de pelo o cerca de una llama expuesta. Si es necesario, el malatión puede volver a aplicarse entre 7 y 9 días después del primer tratamiento.
  • Ivermectina (Stromectol). Además de la loción de venta libre, la ivermectina está disponible con receta médica en forma de comprimido para tomar por vía oral. Puede administrarse a niños que pesan más de 33 libras (aproximadamente 15 kg) si otros tratamientos tópicos no eliminan los piojos del cuero cabelludo.

Estilo de vida y remedios caseros

Si prefieres evitar el uso de medicamentos para tratar los piojos, puedes considerar el uso de algún tratamiento casero. Aunque hay muy poca o ninguna evidencia de que los tratamientos caseros sean eficaces.

Preparación para la consulta

Consulta al proveedor de atención médica o al pediatra si crees que tu hijo tiene piojos. El proveedor de atención médica examinará el cuero cabelludo de tu hijo y buscará ninfas vivas (larvas) o piojos adultos para determinar si tiene piojos. El proveedor de atención médica puede revisar cuidadosamente el cabello de tu hijo. Si hace falta, el proveedor de atención médica puede examinar cualquier aspecto sospechoso bajo un microscopio antes de confirmar que tiene piojos.

June 11, 2022
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