Descripción general

La enfermedad de Graves es un trastorno del sistema inmunitario que da lugar a la sobreproducción de hormonas tiroideas (hipertiroidismo). Si bien una serie de trastornos puede dar lugar al hipertiroidismo, la enfermedad de Graves es una causa frecuente.

Las hormonas tiroideas afectan muchos sistemas orgánicos, por lo que los signos y síntomas de la enfermedad de Graves pueden ser muy variados. Aunque la enfermedad de Graves puede afectar a cualquiera, es más común entre las mujeres y en personas menores de 40 años.

Los objetivos principales del tratamiento son reducir la cantidad de hormonas tiroideas que produce el organismo y disminuir la gravedad de los síntomas.

Síntomas

Estos son algunos signos y síntomas frecuentes de la enfermedad de Graves:

  • Ansiedad e irritabilidad
  • Un temblor leve en las manos o los dedos
  • Sensibilidad al calor y aumento en la sudoración, o piel caliente y húmeda
  • Pérdida de peso, a pesar de hábitos alimentarios normales
  • Dilatación de la glándula tiroides (bocio)
  • Cambios en los ciclos menstruales
  • Disfunción eréctil o disminución de la libido
  • Defecaciones frecuentes
  • Ojos abultados (oftalmopatía de Graves)
  • Fatiga
  • Piel gruesa y roja, por lo general sobre las espinillas o la parte superior de los pies (dermopatía de Graves)
  • Latidos del corazón irregulares o acelerados (palpitaciones)
  • Alteraciones del sueño

Enfermedad de Graves-Basedow

Aproximadamente el 30 % de las personas con la enfermedad de Graves también tienen signos y síntomas de la oftalmopatía de Graves. En la oftalmopatía de Graves, la inflamación y otros signos del sistema inmunitario afectan a los músculos y a otros tejidos alrededor de los ojos. Estos son algunos de los signos y síntomas:

  • Ojos saltones
  • Sensación de arena en los ojos
  • Presión o dolor en los ojos
  • Párpados hinchados o retraídos
  • Ojos enrojecidos o inflamados
  • Sensibilidad a la luz
  • Visión doble
  • Pérdida de la visión

Dermopatía de Graves

Una manifestación poco frecuente de la enfermedad de Graves, denominada dermopatía de Graves, es el enrojecimiento y engrosamiento de la piel, más a menudo en las espinillas o la parte superior de los pies.

Cuándo debes consultar a un médico

Varias afecciones pueden causar los signos y síntomas asociados con la enfermedad de Graves. Consulta con el médico si experimentas algún problema posiblemente relacionado con la enfermedad de Graves para obtener un diagnóstico rápido y preciso.

Busca atención de emergencia si estás experimentando signos y síntomas relacionados con el corazón, como latidos del corazón rápidos o irregulares, o si manifiestas pérdida de la visión.

Causas

La enfermedad de Graves es provocada por un mal funcionamiento del sistema inmunitario del cuerpo que combate las enfermedades. No se sabe por qué sucede esto.

El sistema inmunitario normalmente produce anticuerpos diseñados para atacar un virus, una bacteria u otra sustancia extraña específicos. En la enfermedad de Graves, por motivos que no se comprenden bien, el sistema inmunitario produce un anticuerpo contra una parte de las células en la glándula que produce hormonas ubicada en el cuello de (glándula tiroides).

En condiciones normales, la función de la tiroides es regulada por una hormona liberada por una pequeña glándula en la base del cerebro (la glándula pituitaria). El anticuerpo asociado con la enfermedad de Graves (anticuerpo contra el receptor de tirotropina) actúa como la hormona reguladora de la hipófisis. Esto significa que el anticuerpo contra el receptor de tirotropina anula la regulación normal de la tiroides, y genera una producción excesiva de hormonas tiroideas (hipertiroidismo).

Causa de la oftalmopatía de Graves

La oftalmopatía de Graves es provocada por una acumulación de ciertos hidratos de carbono en los músculos y tejidos detrás de los ojos, cuyas causas tampoco se conocen. Al parecer, el mismo anticuerpo que puede producir disfunción tiroidea también tendría una "atracción" por los tejidos que rodean los ojos.

La oftalmopatía de Graves suele aparecer al mismo tiempo que el hipertiroidismo, o varios meses después. Pero los signos y síntomas de la oftalmopatía pueden aparecer años antes o después del comienzo del hipertiroidismo. La oftalmopatía de Graves también puede aparecer aunque no haya hipertiroidismo.

Factores de riesgo

Aunque cualquiera pueda contraer la enfermedad de Graves, existen muchos factores que pueden aumentar el riesgo de tenerla, incluidos los siguientes:

  • Antecedentes familiares. Debido a que los antecedentes familiares de la enfermedad de Graves son un factor de riesgo conocido, existe la probabilidad de que uno o más genes hagan que una persona sea más propensa al trastorno.
  • Sexo. Las mujeres son mucho más propensas a tener la enfermedad de Graves que los hombres.
  • Edad. La enfermedad de Graves generalmente se manifiesta antes de los 40 años.
  • Otros trastornos autoinmunitarios. Las personas que tienen otros trastornos del sistema inmunitario, como diabetes tipo 1 o artritis reumatoide, están en mayor riesgo.
  • El estrés físico o emocional. Los acontecimientos estresantes de la vida o las enfermedades pueden ser desencadenantes de la aparición de la enfermedad de Graves en personas con genes que aumentan su riesgo.
  • Embarazo. El embarazo o trabajo de parto reciente pueden aumentar el riesgo de tener el trastorno, particularmente en mujeres con genes que aumentan su riesgo.
  • Tabaquismo. Fumar cigarrillos, lo cual puede afectar el sistema inmunitario, aumenta el riesgo de tener la enfermedad de Graves. Los fumadores que presentan la enfermedad de Graves también tienen mayor riesgo de contraer la enfermedad ocular de Graves.

Complicaciones

Las complicaciones de la enfermedad de Graves pueden ser:

  • Problemas durante el embarazo. Las posibles complicaciones de la enfermedad de Graves durante el embarazo son: aborto espontáneo, parto prematuro, disfunción tiroidea fetal, crecimiento fetal deficiente, insuficiencia cardíaca materna y preeclampsia. La preeclampsia es una afección materna que produce presión arterial alta y otros signos y síntomas graves.
  • Trastornos cardíacos. Si no se trata, la enfermedad de Graves puede provocar trastornos del ritmo cardíaco, cambios en la estructura y la función de los músculos del corazón y la incapacidad del corazón para bombear suficiente sangre al cuerpo (insuficiencia cardíaca).
  • Crisis tiroidea. La crisis tiroidea es una complicación potencialmente mortal, aunque poco frecuente, de la enfermedad de Graves. También se la conoce como "hipertiroidismo acelerado" o "crisis tirotóxica". Es más probable cuando el hipertiroidismo grave no se trata o se trata de manera inadecuada.

    El aumento repentino y drástico de las hormonas tiroideas puede producir muchos efectos, incluidos fiebre, sudoración, vómitos, diarrea, delirio, debilidad grave, convulsiones, latidos cardíacos irregulares, piel y ojos amarillos (ictericia), presión arterial baja grave y coma. La crisis tiroidea requiere inmediata atención médica de emergencia.

  • Huesos frágiles. El hipertiroidismo no tratado también puede conducir a huesos débiles y frágiles (osteoporosis). La fuerza de los huesos depende, en parte, de la cantidad de calcio y minerales que contienen. Una cantidad excesiva de hormona tiroidea interfiere en la capacidad del cuerpo para incorporar calcio a los huesos.

Enfermedad de Graves - atención en Mayo Clinic

July 29, 2021
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