Descripción general

La enfermedad por reflujo gastroesofágico se produce cuando el ácido del estómago fluye con frecuencia hacia el tubo que conecta la boca y el estómago (esófago). El reflujo ácido puede irritar el revestimiento del esófago.

Muchas personas tienen reflujo ácido periódicamente. La enfermedad por reflujo gastroesofágico es un reflujo ácido suave que ocurre al menos dos veces por semana, o un reflujo ácido de moderado a grave que ocurre al menos una vez por semana.

En la mayoría de los casos, se puede controlar el malestar que produce la enfermedad por reflujo gastroesofágico con cambios en el estilo de vida o medicamentos de venta libre. Sin embargo, algunas personas que tienen esta enfermedad pueden necesitar medicamentos más fuertes o cirugía para aliviar los síntomas.

Síntomas

Algunos de los signos y síntomas más comunes de la enfermedad por reflujo gastroesofágico son los siguientes:

  • Una sensación de ardor en el pecho (acidez estomacal), que suele darse después de comer y que puede ser peor a la noche
  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para tragar
  • Regurgitación de alimentos o de líquidos agrios
  • Sensación de tener un nudo en la garganta

Si tienes reflujo gastroesofágico durante la noche, también podrías tener:

  • Tos crónica
  • Laringitis
  • Problemas de asma por primera vez o asma que se agrava
  • Trastornos del sueño

Cuándo debes consultar a un médico

Busca atención médica inmediata si tienes dolor en el pecho, especialmente si también tienes falta de aire o dolor en el hueso maxilar o el brazo. Es posible que sean signos y síntomas de un ataque cardíaco.

Solicita una cita con tu médico en los siguientes casos:

  • Tienes síntomas graves o frecuentes de la enfermedad por reflujo gastroesofágico
  • Tomas medicamentos de venta libre para la acidez estomacal más de dos veces por semana

Causas

La enfermedad por reflujo gastroesofágico es causada por el reflujo ácido frecuente.

Cuando tragas, una banda circular de músculos alrededor del fondo del esófago (esfínter esofágico inferior) se relaja para permitir que los alimentos y los líquidos lleguen el estómago. Después el esfínter se cierra de nuevo.

Si el esfínter se relaja de forma anormal o se debilita, el ácido del estómago puede volver a subir al esófago. Este constante lavado a contracorriente de ácido irrita el revestimiento del esófago y a menudo hace que se inflame.

Factores de riesgo

Algunas enfermedades que pueden aumentar el riesgo de tener la enfermedad por reflujo gastroesofágico son:

  • Obesidad
  • Protuberancia en la parte superior del estómago que sube hasta el diafragma (hernia de hiato)
  • Embarazo
  • Trastornos del tejido conectivo, como esclerodermia
  • Retraso del vaciado estomacal

Los factores que pueden agravar el reflujo ácido incluyen los siguientes:

  • Tabaquismo
  • Comer grandes comidas o comer tarde a la noche
  • Comer ciertos alimentos (desencadenantes) como alimentos grasos o fritos
  • Beber ciertas bebidas, como alcohol o café
  • Tomar ciertos medicamentos, como la aspirina

Complicaciones

Con el tiempo, la inflamación crónica del esófago puede provocar complicaciones, entre ellas:

  • Estrechamiento del esófago (estenosis esofágica). Daño a la parte inferior del esófago por el ácido estomacal, que causa que se forme tejido cicatricial. El tejido cicatricial estrecha el camino que recorren los alimentos, lo que causa dificultad para tragar.
  • Una llaga abierta en el esófago (úlcera esofágica). El ácido estomacal puede erosionar gravemente los tejidos en el esófago y causar la formación de una llaga abierta. La úlcera esofágica puede sangrar, causar dolor y dificultar la deglución.
  • Cambios precancerosos en el esófago (esófago de Barrett). El daño del ácido puede causar cambios en el tejido que reviste la parte inferior del esófago. Estos cambios se asocian con un riesgo mayor de padecer cáncer de esófago.

Enfermedad por reflujo gastroesofágico - atención en Mayo Clinic

May 22, 2020
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