Descripción general

La enfermedad por reflujo gastroesofágico se da cuando el ácido estomacal retrocede con frecuencia al tubo que conecta la boca y el estómago (el esófago). Este retroceso de ácido (reflujo ácido) puede irritar el revestimiento del esófago.

Muchas personas presentan reflujo ácido de vez en cuando. La enfermedad por reflujo gastroesofágico es un reflujo leve de ácido que ocurre por lo menos una o dos veces por semana, o un reflujo moderado a grave de ácido que ocurre por lo menos una vez por semana.

La mayor parte de las personas pueden controlar la molestia de la enfermedad por reflujo gastroesofágico con cambios en el estilo de vida o medicamentos de venta libre. Pero algunas personas con enfermedad por reflujo gastroesofágico quizás necesiten medicamentos más potentes o, incluso, cirugía para aliviar los síntomas.

Síntomas

Algunos signos y síntomas frecuentes de la enfermedad por reflujo gastroesofágico son los siguientes:

  • Una sensación de ardor en el pecho (acidez estomacal), generalmente después de comer, que puede empeorar por la noche
  • Dolor en el pecho
  • Dificultad al tragar
  • Regurgitación de alimentos o líquidos agrios
  • Sensación de tener un nudo en la garganta

Si tienes acidez estomacal nocturna, quizás también puedas tener lo siguiente:

  • Tos crónica
  • Laringitis
  • Asma reciente o que empeora
  • Interrupción del sueño

Cuándo consultar con el médico

Busca atención médica inmediata si sientes dolor en el pecho, en especial si presentas otros signos y síntomas, como dificultad para respirar o dolor en la mandíbula o el brazo. Es posible que sean signos y síntomas de un ataque cardíaco.

Pide una consulta con tu médico si:

  • Tienes síntomas graves o frecuentes de la enfermedad por reflujo gastroesofágico
  • Tomas medicamentos de venta libre para el ardor de estómago más de dos veces por semana

Causas

La enfermedad por reflujo gastroesofágico está causada por reflujo ácido frecuente.

Al tragar, un grupo de músculos que rodea la parte inferior del esófago (esfínter esofágico inferior) se relaja para permitir que los alimentos y líquidos pasen al estómago. Luego el esfínter vuelve a cerrarse.

Pero si esta válvula se relaja de manera anormal o se debilita, el ácido del estómago puede retroceder al esófago. Este retroceso constante de ácido irrita el revestimiento del esófago, que con frecuencia se inflama.

Factores de riesgo

Algunas afecciones que pueden aumentar el riesgo de sufrir la enfermedad de reflujo gastroesofágico son:

  • Obesidad
  • Protuberancia en la parte superior del estómago que sube hasta el diafragma (hernia hiatal)
  • Embarazo
  • Trastornos de tejido conjuntivo, como esclerodermia
  • Retraso del vaciado estomacal

Los factores que pueden agravar el reflujo ácido incluyen:

  • Fumar
  • Comer comidas abundantes o comer tarde en la noche
  • Ciertas comidas (desencadenantes),como alimentos fritos o grasosos
  • Beber determinadas bebidas, como alcohol o café
  • Tomar ciertos medicamentos, como aspirina

Complicaciones

Con el tiempo, la inflamación crónica del esófago puede provocar complicaciones, entre ellas:

  • Estrechamiento del esófago (estenosis esofágica). Daño a la parte inferior del esófago por el ácido estomacal, que causa que se forme tejido cicatricial. El tejido cicatricial estrecha el camino que recorren los alimentos, lo que causa dificultad para tragar.
  • Una llaga abierta en el esófago (úlcera esofágica). El ácido estomacal puede erosionar gravemente los tejidos en el esófago y causar la formación de una llaga abierta. La úlcera esofágica puede sangrar, causar dolor y dificultar la deglución.
  • Cambios precancerosos en el esófago (esófago de Barrett). El daño del ácido puede causar cambios en el tejido que reviste la parte inferior del esófago. Estos cambios se asocian con un riesgo mayor de padecer cáncer de esófago.

Enfermedad por reflujo gastroesofágico - atención en Mayo Clinic

April 14, 2020
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