Diagnóstico

La intoxicación alimentaria se diagnostica, frecuentemente, con base en antecedentes detallados, que comprenden el tiempo que has estado enfermo, tus síntomas y los alimentos específicos que has comido. Además, tu médico te hará una exploración física en busca de signos de deshidratación.

Según tus síntomas y antecedentes de salud, el médico puede realizarte pruebas de diagnóstico, tales como un análisis de sangre, cultivo de heces o examen para detectar parásitos, para identificar la causa y confirmar el diagnóstico.

En el caso del cultivo de heces, el médico enviará una muestra de tus heces a un laboratorio, donde un técnico tratará de identificar el organismo infeccioso. Si se encuentra un organismo, es probable que el médico notifique al Departamento de Salud local para determinar si la intoxicación alimentaria está relacionada con un brote.

En algunos casos, la causa de la intoxicación alimentaria no puede identificarse.

Tratamiento

Por lo general, el tratamiento de la intoxicación alimentaria depende de la causa de la enfermedad, si se conoce, y de la gravedad de los síntomas. En la mayoría de las personas, la enfermedad se cura sin tratamiento al cabo de unos pocos días, aunque algunos tipos de intoxicación alimentaria pueden durar más tiempo.

El tratamiento de la intoxicación alimentaria puede comprender lo siguiente:

  • Reemplazo de líquidos perdidos. Deben reemplazarse los líquidos y los electrolitos —minerales como el sodio, el potasio y el calcio, que mantienen el equilibrio de líquidos en el cuerpo— perdidos por la diarrea persistente. Algunos niños y adultos con vómitos o diarrea persistentes pueden requerir hospitalización para que les administren sales y líquidos a través de una vena (por vía intravenosa) con el fin de prevenir o tratar la deshidratación.
  • Antibióticos. El médico puede recetarte antibióticos si tienes ciertos tipos de intoxicación alimentaria bacteriana y si los síntomas son graves. La intoxicación alimentaria causada por listeria debe tratarse con antibióticos por vía intravenosa durante la hospitalización. Cuanto antes comience el tratamiento, mejor. Durante el embarazo, el tratamiento inmediato con antibióticos puede ayudar a impedir que la infección afecte al bebé.

    Los antibióticos no ayudarán a aliviar la intoxicación alimentaria causada por virus. De hecho, los antibióticos pueden empeorar los síntomas en ciertos tipos de intoxicación alimentaria viral o bacteriana. Habla con el médico sobre tus opciones.

Los adultos que tienen diarrea sin sangre y no tienen fiebre pueden aliviar sus síntomas con medicamentos como loperamida (Imodium A-D) o subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol). Consulta con el médico sobre estas opciones.

Estilo de vida y remedios caseros

Frecuentemente, la intoxicación alimentaria mejora sin tratamiento dentro de las 48 horas. Para estar más a gusto y evitar la deshidratación mientras te recuperas, prueba hacer lo siguiente:

  • Deja que el estómago se asiente. Suspende las comidas y bebidas durante algunas horas.
  • Prueba chupar trozos de hielo o tomar pequeños sorbos de agua. También podrías probar beber refrescos o caldos transparentes, o bebidas deportivas sin cafeína, tales como Gatorade. Si orinas normalmente y tu orina es transparente y no es oscura, quiere decir que estás recibiendo suficiente líquido.
  • Vuelve a comer de a poco. Comienza gradualmente a comer alimentos blandos, con bajo contenido de grasa, fáciles de digerir, tales como galletas, tostadas, gelatina, bananas y arroz. Deja de comer si vuelven las náuseas.
  • Evita ciertos alimentos y sustancias hasta que te sientas mejor. Por ejemplo, productos lácteos, cafeína, alcohol, nicotina y alimentos muy condimentados o con alto contenido graso.
  • Descanso. La enfermedad y la deshidratación pueden debilitarte y cansarte.

Preparación para la consulta

Si tú o tu hijo necesitan ver al médico, es probable que primero veas a tu profesional de atención médica primaria. Si tienes preguntas sobre el diagnóstico, tu médico puede derivarte a un especialista en enfermedades infecciosas.

Qué puedes hacer

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. Algunas preguntas comprenden las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa probable de los síntomas? ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Es necesario hacer pruebas?
  • ¿Cuál es el mejor enfoque de tratamiento? ¿Hay alternativas?
  • ¿Es necesario administrar medicamentos? Si la respuesta es sí, ¿existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetaste?
  • ¿Cómo puedo aliviar los síntomas?

Qué esperar del médico

Algunas preguntas que el médico puede hacerte son las siguientes:

  • ¿Alguna persona de tu familia o que sea cercana a ti manifestó síntomas similares? De ser así, ¿comieron lo mismo?
  • ¿Has viajado a algún lugar donde el agua o la comida pudieran no ser seguras?
  • ¿Tienes evacuaciones intestinales con sangre?
  • ¿Tienes fiebre?
  • ¿Habías recibido antibióticos los días o las semanas anteriores al inicio de los síntomas?
  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Han sido continuos o son ocasionales?
  • ¿Qué alimentos has comido en los últimos días?

Qué puedes hacer mientras tanto

Bebe mucho líquido. Solo consume alimentos livianos para reducir el estrés en el aparato digestivo. Si tu hijo está enfermo, sigue el mismo enfoque —ofrécele mucho líquido y alimentos livianos—. Si estás amamantando o utilizando leche maternizada, continúa haciéndolo.

Pregúntale al médico de tu hijo si corresponde que le des un líquido de rehidratación oral (Pedialyte, Enfalyte, otros). Los adultos mayores y las personas con sistemas inmunitarios debilitados también podrían beneficiarse de tomar soluciones de rehidratación oral. Por lo general, no se recomienda administrarles los medicamentos que ayudan a aliviar la diarrea a los niños.

July 15, 2017
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