Diagnóstico

A menudo, diagnosticar el trastorno facticio resulta extremadamente difícil. Las personas con trastorno facticio son expertas en fingir muchas enfermedades y trastornos diferentes. Y, con frecuencia, efectivamente tienen enfermedades reales que incluso pueden poner en riesgo la vida, a pesar de que estas afecciones pueden ser autoinfligidas.

Debido a que la persona acude a varios médicos y hospitales, el uso de nombres falsos y las regulaciones de privacidad y confidencialidad posiblemente dificulten o imposibiliten la recopilación de información sobre experiencias médicas anteriores.

El diagnóstico se realiza en función de la identificación objetiva de síntomas inventados, en lugar de la intención o de los motivos que tuvo la persona para hacerlo. Un médico puede sospechar un trastorno fingido en los siguientes casos:

  • La historia clínica del paciente no tiene sentido
  • No hay motivos creíbles para la presencia de una enfermedad o de una lesión
  • La enfermedad no sigue el curso habitual
  • El paciente no llega a curarse, sin motivo aparente, a pesar de que el tratamiento que sigue es adecuado
  • Se observan síntomas o resultados de análisis de laboratorio contradictorios o incoherentes
  • La persona se resiste a obtener información previa de expedientes médicos, de otros profesionales de cuidado de la salud o de miembros de la familia
  • Se descubre a la persona mintiendo o autoinfligiéndose una lesión

Para ayudar a determinar si una persona padece un trastorno fingido, los médicos realizan lo siguiente:

  • Hacen una entrevista minuciosa
  • Solicitan expedientes médicos anteriores
  • Hablan con miembros de la familia para obtener más información
  • Piden solamente las pruebas requeridas para abordar los posibles problemas físicos
  • Pueden usar los criterios del Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders DSM-5 (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales DSM-5), publicado por la American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría)

Tratamiento

Con frecuencia, el tratamiento del trastorno facticio es difícil y no hay terapias estándares. Como las personas con trastornos facticios desean asumir el papel de enfermas, muchas veces no están dispuestas a buscar o aceptar un tratamiento para la enfermedad. Sin embargo, si se la aborda amablemente y sin emitir juicios de valor, una persona con un trastorno facticio puede aceptar que un profesional de salud mental le brinde tratamiento.

Enfoque sin prejuicios

Las acusaciones directas de trastorno facticio, por lo general, hacen que la persona afectada se enoje y se ponga a la defensiva, y que termine abruptamente la relación con un médico u hospital y solicite un tratamiento en otro lugar. Por eso, el médico podría intentar crear un espacio «seguro» para evitarle a tu ser querido la humillación de admitir que está fingiendo los síntomas y ofrecerle información y ayuda.

Por ejemplo, el médico puede asegurarle que no tener una explicación para sus síntomas produce estrés y sugerirle que el estrés puede ser la causa de algunos síntomas físicos. O bien, puede pedirle que acepte que, si no funciona el próximo tratamiento médico, explorarán juntos la posibilidad de que la enfermedad tenga una causa psicológica.

En ambos casos, el médico intentará hacer que tu ser querido recurra a la atención de un profesional de salud mental. De este modo, tanto el médico como los seres queridos pueden reforzar las conductas productivas saludables sin prestar atención innecesaria a los síntomas y el deterioro.

Opciones de tratamiento

Con frecuencia, el tratamiento se concentra en controlar el trastorno, en lugar de intentar curarlo. En general, el tratamiento comprende:

  • Tener un médico de atención primaria. Contar con un médico de cabecera para supervisar la atención médica puede ser útil para controlar la atención necesaria y el plan de tratamiento, así como para reducir o eliminar las consultas con muchos médicos, especialistas y cirujanos.
  • Psicoterapia. La terapia de conversación (psicoterapia) y la terapia conductual pueden ser útiles para controlar el estrés y hacer frente a desafíos o situaciones. Si es posible, también se puede sugerir la terapia familiar. También se pueden abordar otros trastornos de salud mental, como la depresión.
  • Medicamentos. Es posible que se utilicen medicamentos para tratar otros trastornos de salud mental, como la depresión o la ansiedad.
  • Hospitalización. En casos graves, puede ser necesario permanecer temporalmente en un hospital psiquiátrico para garantizar la seguridad y el tratamiento.

Es posible que el tratamiento no sea aceptado o que no resulte útil, en especial si la persona sufre un trastorno facticio grave. En esos casos, el objetivo puede ser evitar otros tratamientos invasivos o riesgosos. En los casos en que el trastorno facticio afecte a otras personas, el médico evaluará si se trata de un caso de maltrato y lo informará a las autoridades adecuadas, si corresponde.

Estilo de vida y remedios caseros

En conjunto con el tratamiento profesional, estos consejos pueden ayudar a las personas con trastorno facticio:

  • Cumple con tu plan de tratamiento. Asiste a las consultas de terapia y toma los medicamentos como te lo indican. Si sientes el impulso de hacerte daño o de provocarte una enfermedad, habla honestamente con el terapeuta o con el médico de atención primaria para buscar mejores formas de encarar las emociones.
  • Ten un médico de cabecera. Cuenta con un solo médico de atención primaria de confianza para controlar tu atención, en lugar de visitar a varios médicos, especialistas y cirujanos.
  • Recuerda los riesgos. Recuerda que podrías enfrentar lesiones permanentes o incluso la muerte cada vez que te lastimas a ti mismo o te realizas una prueba o una cirugía riesgosas innecesariamente.
  • No corras. Resiste el impulso de buscar un médico nuevo o de huir a una ciudad distinta donde los profesionales de la medicina no conozcan tus antecedentes. El terapeuta puede ayudarte a sobrellevar estos impulsos incontenibles.
  • Conéctate con alguien. Muchas personas con trastorno facticio carecen de amistades y de otras relaciones. Trata de encontrar a alguien en quien seas capaz de confiar, con quien compartir momentos agradables y a quien ofrecer tu propio apoyo.

Preparación para la consulta

Las personas con trastorno facticio, posiblemente, reciban la primera atención médica si un médico considera que hay problemas psicológicos que pueden influir en la aparición de la enfermedad. Si un ser querido tiene síntomas que señalan un trastorno facticio, es posible que el médico que lo atiende se comunique contigo con anticipación para conversar acerca de los antecedentes de salud de ese ser querido.

Si piensas que un ser querido sufre de trastorno facticio, comunícate con el médico que lo atiende y empieza a hablar del problema tú mismo. La siguiente información te ayudará a prepararte para esa conversación.

Qué puedes hacer

Para prepararte, haz una lista que comprenda lo siguiente:

  • Los antecedentes de salud de tu ser querido, con el mayor detalle posible. Toma nota de las dolencias de salud, los diagnósticos, los tratamientos médicos y los procedimientos. Si es posible, lleva los nombres y la información de contacto de los profesionales de salud que lo atendieron o de los centros donde recibió atención. Prepárate para ayudar a tu ser querido a firmar permisos de divulgación de información para obtener registros y permitir que se lleven a cabo conversaciones con otros profesionales de salud.
  • Todo comportamiento o circunstancia actual que observes y que te haga pensar que tu ser querido puede sufrir de trastorno facticio.
  • Aspectos importantes de los antecedentes personales de tu ser querido, como maltrato u otros traumas de la niñez, así como toda pérdida importante que haya sufrido últimamente.
  • Medicamentos que tome tu ser querido, entre ellos, los suplementos y los medicamentos recetados y de venta libre, y sus dosis.
  • Preguntas para hacerle al médico, de manera que puedas aprovechar al máximo la consulta.

Algunas preguntas para hacerle al médico sobre el trastorno facticio son las siguientes:

  • ¿Cuál puede ser la causa de los síntomas o de la enfermedad de mi ser querido?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Cómo determinarás el diagnóstico?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o de larga duración?
  • ¿Cuáles son los tratamientos recomendados para este trastorno?
  • ¿En qué medida esperas que el tratamiento mejore los síntomas?
  • ¿Cómo supervisarás el bienestar de mi ser querido con el paso del tiempo?
  • ¿Crees que la terapia familiar puede ser de ayuda en este caso?
  • ¿Cuáles serían las próximas medidas a tomar?

Qué puedes esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas; entre ellas:

  • ¿Por qué lesiones o enfermedades se ha quejado recientemente tu ser querido o recibió tratamiento en el pasado?
  • ¿A tu ser querido le han diagnosticado algún problema de salud específico?
  • ¿Qué tratamientos ha recibido, incluidos los medicamentos y las cirugías?
  • ¿Con qué frecuencia tu ser querido ha cambiado de médico o de hospital en el pasado?
  • ¿Algún médico, familiar o amigo ha expresado preocupación sobre la posibilidad de que tu ser querido cause o contribuya a causar su propia enfermedad?
  • ¿Algún médico, familiar o amigo ha expresado preocupación sobre la posibilidad de que tu ser querido cause o contribuya a causar la enfermedad de otra persona?
  • ¿Cómo han afectado los síntomas de tu ser querido a su trabajo y sus relaciones personales?
  • ¿Sabes si alguna vez se autoinfligió lesiones o si ha intentado suicidarse?
  • ¿Sufrió alguna otra experiencia traumática durante la infancia, como una enfermedad grave, la pérdida de alguno de sus padres, abuso o maltrato?
  • ¿Has conversado con tu ser querido sobre tus preocupaciones?
Jan. 15, 2019
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