Descripción general

La esofagitis es una inflamación que puede dañar los tejidos del esófago, el tubo muscular que lleva la comida de la boca al estómago.

La esofagitis puede hacer que sea doloroso y difícil tragar, y causar dolor en el pecho. Las causas de la esofagitis incluyen que los ácidos del estómago hagan reflujo al esófago, infección, medicamentos por vía oral, y alergias.

El tratamiento para la esofagitis depende de la causa y la gravedad del daño a los tejidos. Si no se trata, la esofagitis puede dañar el tejido que recubre el esófago e interferir con su función normal, que es mover la comida y los líquidos de la boca al estómago. La esofagitis también puede llevar a complicaciones como cicatrización o estrechamiento del esófago, y dificultad para tragar.

Cuidados para la esofagitis en Mayo Clinic

Síntomas

Los signos y síntomas comunes de la esofagitis incluyen:

  • Difcultad para tragar
  • Dolor al tragar
  • Dolor en el pecho, especialmente detrás del esternón, que se presenta al comer
  • Comida tragada que se atasca en el esófago
  • Acidez
  • Regurgitación ácida

En los bebés y los niños pequeños, particularmente aquellos demasiado jóvenes para poder explicar el malestar o dolor, los signos de esofagitis pueden incluir:

  • Problemas para comer
  • Falta de crecimiento

Cuándo debes ver al médico

La mayoría de los signos y síntomas de la esofagitis puede ser causada por una variedad de trastornos que afectan el sistema digestivo. Visita a tu doctor si los signos o síntomas:

  • Duran más de algunos días
  • No mejoran ni desaparecen con antiácidos de venta libre
  • Son lo suficientemente serios como para hacer que comer sea difícil
  • Están acompañados por signos y síntomas de influenza, como dolor de cabeza, fiebre, y dolores musculares

Obtén cuidados de emergencia si:

    Sientes dolor en el pecho que dura más de unos minutos
  • Sospechas que tienes comida atascada en el esófago
  • Tienes un historial de enfermedades cardíacas y sientes dolor en el pecho
  • Sientes dolor en la boca o la garganta cuando comes
  • Te falta el aliento o te duele el pecho, y esto ocurre poco después de comer
  • Vomitas grandes cantidades, con frecuencia intensamente, tienes problemas para respirar después de vomitar o el vómito es amarillo o verde, se parece a los granos de café, o contiene sangre

Causas

La esofagitis generalmente está categorizada de acuerdo a los factores que la causan. En algunos casos, hay más de un factor que puede estar causando la esofagitis.

Esofagitis por reflujo

Una estructura semejante a una válvula, el esfínter esofágico inferior, generalmente mantiene el contenido acídico del estómago fuera del esófago. Si esta válvula se abre cuando no debería hacerlo, o no se cierra adecuadamente, el contenido del estómago puede volver al esófago (reflujo gastroesofágico). La enfermedad por reflujo gastroesofágico es un trastorno en el cual el reflujo de ácido es un problema frecuente o continuo. Una complicación de la enfermedad por reflujo gastroesofágico es la inflamación crónica y el daño a los tejidos del esófago.

Esofagitis eosinofílica

Los eosinófilos son glóbulos blancos que tienen un papel clave en las reacciones alérgicas. La esofagitis eosinófila ocurre cuando hay una alta concentración de estos glóbulos blancos en el esófago, probablemente como respuesta a un agente que causa alergias (alérgeno), o reflujo ácido, o ambos.

En muchos casos, este tipo de esofagitis puede ser provocada por alimentos como leche, huevos, trigo, soya, cacahuates, frijoles, centeno y carne de res. Pero los análisis convencionales de alergia no identifican estos alimentos de manera confiable.

Las personas con esofagitis eosinofílica pueden tener otras alergias que no se relacionan con la comida. Por ejemplo, algunas veces los alérgenos inhalados, como el polen, pueden ser la causa.

Esofagitis linfocítica

La esofagitis linfocítica es un trastorno poco común del esófago en que hay un número aumentado de linfocitos en el revestimiento del esófago. La esofagitis linfocítica puede estar relacionada a la esofagitis eosinofílica o a la enfermedad por reflujo gastroesofágico.

Esofagitis causada por medicamentos

Varios medicamentos por boca pueden causar daño a los tejidos si están en contacto por mucho tiempo con la capa que recubre el esófago. Por ejemplo, si tomas una pastilla con poca agua, o sin agua, la pastilla o un residuo de ésta pueden quedarse en el esófago. Los medicamentos que se han asociado con la esofagitis incluyen:

  • Medicamentos para aliviar el dolor, como aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin, otros) y naproxeno de sodio (Aleve, otros)
  • Antibióticos, como tetraciclina y doxiciclina
  • Cloruro de potasio, que se usa para tratamiento de la deficiencia de potasio
  • Bisfosfonatos, incluyendo alendronato (Fosamax), un tratamiento para los huesos débiles y quebradizos (osteoporosis)
  • Quinidina, usada para tratar problemas cardíacos

Esofagitis infecciosa

Una infección bacteriana, viral o de hongos (micótica) en los tejidos del esófago pueden causar la esofagitis. La esofagitis infecciosa es relativamente rara y ocurre con mayor frecuencia entre las personas con un sistema inmunitario que funciona mal, como las personas con VIH/SIDA o con cáncer.

Un hongo que normalmente está presente en la boca, llamado Candida albicans, es una causa común de la esofagitis infecciosa. Estas infecciones con frecuencia se asocian con un sistema inmunitario que funciona mal, diabetes, cáncer, o tomar medicamentos como esteroides o antibióticos.

Factores de riesgo

Factores de riesgo para la esofagitis varían dependiendo de las diferentes causas del trastorno.

Esofagitis por reflujo

Los factores que aumentan el riesgo de la enfermedad de reflujo gastroesofágico — y que por lo tanto son factores en la esofagitis por reflujo — incluyen los siguientes:

  • Comer inmediatamente antes de acostarte
  • Factores de alimentación como consumición excesiva de alcohol, cafeína, chocolate, y comida con sabor a menta
  • Porciones de comida muy grandes y con mucha grasa
  • Fumar
  • Sobrepeso, incluyendo debido al embarazo

Ciertas comidas pueden empeorar los síntomas de la enfermedad de reflujo gastroesofágico o de la esofagitis por reflujo:

  • Comidas en base a tomates
  • Citrus
  • Cafeína
  • Alcohol
  • Comidas picantes
  • Ajo y cebolla
  • Chocolate
  • Alimentos con sabor a menta

Esofagitis eosinofílica

Los riesgos para la esofagitis eosinofílica, o esofagitis relacionada con alergias, pueden incluir:

  • Un historial de ciertas reacciones alérgicas, incluyendo rinitis alérgica, asma, y dermatitis atópica.
  • Un historial familiar de esofagitis eosinofílica

Esofagitis causada por medicamentos

Los factores que pueden aumentar el riesgo de la esofagitis provocada por medicamentos generalmente están relacionados con los problemas que impiden un paso rápido y completo de una pastilla al estómago. Estos factores incluyen:

  • Tragar una pastilla con poca agua, o sin agua.
  • Tomar medicamentos acostado
  • Tomar medicamentos poco antes de dormir, probablemente en parte porque se produce menos saliva y se traga menos durante el sueño
  • Edad más avanzada, posiblemente a causa de cambios a los músculos del esófago o a una disminución en la producción de saliva relacionados con la edad
  • Pastillas grandes o de forma irregular

Esofagitis infecciosa

Los factores de riesgo para la esofagitis infecciosa con frecuencia se relacionan con medicamentos como esteroides y antibióticos. La gente con diabetes también se encuentra a mayor riesgo de esofagitis por candida específicamente.

Otras causas de esofagitis infecciosa pueden relacionarse a un mal funcionamiento del sistema inmunitario. Esto puede deberse a un trastorno inmunitario, VIH/SIDA o algunas clases de cáncer. También, algunos tipos de tratamientos para cáncer y medicamentos que bloquean la reacción del sistema inmunitario a los órganos transplantados (inmunosupresores) pueden aumentar el riesgo de la esofagitis infecciosa.

Complicaciones

Si no se trata, la esofagitis puede llevar a cambios en la estructura del esófago. Posibles complicaciones incluyen:

  • Cicatrización o estrechamiento (estenosis) del esófago
  • Desgarramiento del tejido que cubre el esófago por hacer arcadas (si la comida se atasca) o durante la endoscopía (por la inflamación)
  • El esófago de Barrett, caracterizado por cambios en las células que recubren el esófago, lo que aumenta tu riesgo de cáncer del esófago

Esofagitis care at Mayo Clinic

Oct. 14, 2017
References
  1. Acid reflux (GER & GERD) in adults. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/acid-reflux-ger-gerd-adults. Accessed May 21, 2017.
  2. Acid reflux (GER & GERD) in infants. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/acid-reflux-ger-gerd-infants. Accessed May 21, 2017.
  3. Castell DO. Medication-induced esophagitis. https://www.uptodate.com/home. Accessed June 18, 2017.
  4. Bope ET, et al. The digestive system. In: Conn's Current Therapy 2017. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2017. https://www.clinicalkey.com. Accessed June 19, 2017.
  5. Symptoms & Causes of GER & GERD. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/acid-reflux-ger-gerd-adults/symptoms-causes. Accessed June 25, 2017.
  6. Feldman M, et al. Esophageal disorders caused by medications, trauma, and infection. In: Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology, Diagnosis, Management. 10th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Accessed June 19, 2017.
  7. Almashat SJ, et al. Non-reflux esophagitis: A review of inflammatory diseases of the esophagus exclusive of reflux esophagitis. Seminars in Diagnostic Pathology. 2014;31:89.
  8. Kauffman CA. Clinical manifestations of oropharyngeal and esophageal candidiasis. https://www.uptodate.com/home. Accessed June 18, 2017.
  9. Goldman L, et al., eds. Diseases of the esophagus. In: Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Accessed June 19, 2017.
  10. Treatment for GER & GERD. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/acid-reflux-ger-gerd-adults/treatment. Accessed June 25, 2017.
  11. Warners MJ, et al. Elimination and elemental diet therapy in eosinophilic oesophagitis. Best Practice & Research Clinical Gastroenterology. 2015;29:793.
  12. Safe use of complementary health products and practices. National Center for Complementary and Alternative Medicine. http://nccam.nih.gov/health/safety. Accessed June 18, 2017.
  13. Best Hospitals for Gastroenterology and GI Surgery. U.S. News & World Report. http://health.usnews.com/best-hospitals/rankings/gastroenterology-and-gi-surgery. Accessed May 15, 2017.
  14. Brown AY. Allscripts EPSi. Mayo Clinic, Rochester, Minn. April 3, 2017.
  15. Dellon ES, et al. ACG clinical guideline: Evidenced based approach to the diagnosis and management of esophageal eosinophilia and eosinophilic esophagitis (EoE). The American Journal of Gastroenterology. 2013;108:679.
  16. Katz PO, et al. Guidelines for the diagnosis and management of gastroesophageal reflux disease. American Journal of Gastroenterology. 2013;108:308.
  17. Eosinophilic esophagitis. American Academy of Asthma, Allergy and Immunology. http://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/related-conditions/eosinophilic-esophagitis. Accessed May 8, 2017.
  18. Medical Edge from Mayo Clinic. Hard to Swallow — EOE. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2014.
  19. Kahrilas PJ. Medical management of gastroesophageal reflux disease in adults. https://www.uptodate.com/home. Accessed June 18, 2017.
  20. Ganz RA, et al. Long-term outcomes of patients receiving a magnetic sphincter augmentation device for gastroesophageal reflux. Clinical Gastroenterology and Hepatology. 2016;14:671.
  21. Rakel D, ed. Gastroesophageal reflux disease. In: Integrative Medicine. 4th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2018. https://www.clinicalkey.com. Accessed May 12, 2017.
  22. Dossett ML, et al. Integrative Medicine for Gastrointestinal Disease. Primary Care: Clinics in Office Practice. 2017;44: 265.
  23. Pasricha S, et al. Lymphocytic esophagitis: An emerging clinicopathologic disease associated with dysphagia. Digestive Diseases and Sciences. 2016;61:2935.
  24. Infectious Esophageal Disorders. Merck Manual Professional Version. http://www.merckmanuals.com/professional/gastrointestinal-disorders/esophageal-and-swallowing-disorders/infectious-esophageal-disorders. Accessed June 21, 2017.
  25. Bonis PA, et al. Clinical manifestations and diagnosis of eosinophilic esophagitis. https://www.uptodate.com/home. Accessed May 1, 2017.
  26. Diagnosis of GER & GERD. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/acid-reflux-ger-gerd-adults/diagnosis. Accessed June 25, 2017.
  27. Kauffman CA. Treatment of oropharyngeal and esophageal candidiasis. https://www.uptodate.com/home. Accessed June 25, 2017.
  28. Nguyen AD, et al. How to approach lymphocytic esophagitis. Current Gastroenterology Reports. 2017;19:24.
  29. Alexander JA (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. June 26, 2017.