Diagnóstico

Endoscopía

Tu doctor o especialista probablemente hará un diagnóstico basándose en tus respuestas a sus preguntas, un examen físico, y una prueba, o más. Algunas de estas pruebas son:

Radiografía con bario

Para esta prueba, tomarás una solución que contiene un compuesto llamado bario, o vas a tomar una pastilla cubierta de bario. El bario cubre el revestimiento del esófago y del estómago y hace que los órganos sean visibles. Estas imágenes pueden ayudar a identificar el estrechamiento del esófago, otros cambios estructurales, una hernia hiatal, tumores u otras anomalías que puedan estar causando los síntomas.

Endoscopia

Los médicos guían un tubo largo y delgado, equipado con una cámara diminuta (endoscopio) por tu garganta y al interior del esófago. Con este instrumento, el doctor puede observar cualquier apariencia inusual del esófago y extraer pequeñas muestras de tejido para analizarlas. El esófago puede verse diferente dependiendo de la causa de la inflamación, como inducida por medicamentos o esofagitis por reflujo. Por lo general, te sedan durante esta prueba.

Análisis de laboratorio

Las pequeñas muestras de tejido que se extraen (biopsia) durante un examen endoscópico se envían al laboratorio para analizarlas. Dependiendo de cuál se sospeche sea la causa del trastorno, las pruebas pueden usarse para:

  • Diagnosticar infecciones bacterianas, virales, o fúngicas
  • Determinar la concentración de glóbulos blancos relacionados con alergias (eosinófilos)
  • Identificar células anormales que podrían indicar cáncer de esófago o cambios precancerosos

Tratamiento

Los tratamientos para la esofagitis se centran en mejorar los síntomas, controlar las complicaciones, y tratar las causas no aparentes del trastorno. Las estrategias de tratamiento varían de forma primaria en base a la causa del trastorno.

Esofagitis por reflujo

El tratamiento para la esofagitis por reflujo puede incluir:

  • Tratamiento con medicamentos de venta libre. Estos incluyen antiácidos (Maalox, Mylanta, otros); medicamentos que reducen la producción de ácido, llamados bloqueantes de receptores H-2, como la cimetidina (Tagamet HB); y medicamentos que bloquean la producción de ácido y curan el esófago, llamados inhibidores de la bomba de protones, como lansoprazol (Prevacid) y omeprazol (Prilosec).
  • Medicamentos en concentraciones para venta bajo receta Estos incluyen los bloqueantes de receptores H-2, como la famotidina (Pepcid). También incluyen los inhibidores de la bomba de protones, como esomeprazol (Nexium), lansoprazol (Prevacid), omeprazol (Prilosec) y pantoprazol (Protonix). Quizás también te receten procinéticos como betanecol y metoclopramida (Reglan), que ayudan al estómago a vaciarse más rápidamente.
  • Cirugía. Se puede usar la funduplicatura para mejorar la condición del esófago si otros procedimientos no funcionan. Se envuelve una parte del estómago alrededor de la válvula que separa el esófago y el estómago (esfínter esofágico inferior). Esto fortalece el esfínter y evita que el ácido retroceda al esófago.

    Un nuevo tratamiento de cirugía mínimamente invasiva coloca un anillo de pequeñas cuentas magnéticas de titanio alrededor de la unión del estómago y el esófago. En esta posición, el anillo de cuentas fortalece el esfínter esofágico inferior, lo que previene el reflujo de ácido.

Esofagitis eosinofílica

El tratamiento para la esofagitis eosinofílica primariamente es evitar el alérgeno y reducir la reacción alérgica con medicamentos. Los medicamentos pueden incluir:

  • Inhibidores de la bomba de protones. Probablemente tu médico te recete un inhibidor de la bomba de protones, como esomeprazol (Nexium), lansoprazol (Prevacid), omeprazol (Prilosec) o pantoprazol (Protonix).
  • Esteroides. Algunos estudios han demostrado que los esteroides que se tragan, como fluticasona (Flovent) y budesonida (Pulmicort) pueden actuar de manera tópica en el esófago, y ayudar a tratar la esofagitis eosinofílica. Los mismos medicamentos esteroides que se inhalan para controlar el asma se tragan para tratar la esofagitis eosinofílica.

    Tu doctor te dará instrucciones sobre cómo tragar la preparación de esteroides para que recubra tu esófago. Es mucho menos probable que este sistema para tomar esteroides cause efectos secundarios graves comparado con tomar pastillas de esteroides por vía oral.

  • Dietas de eliminación y esenciales. Probablemente la causa de la esofagitis eosinofílica sea una respuesta a un alérgeno alimentario. Por lo tanto, la eliminación de los alimentos culpables puede ser una estrategia de tratamiento efectiva.

    Pero como actualmente no hay pruebas para identificar estos alimentos culpables, el doctor quizás te recomiende que elimines los alérgenos alimentarios más comunes de tu dieta. De acuerdo con las indicaciones de tu médico, volverás a agregar los alimentos en forma gradual a tu dieta, y llevarás un registro de cuándo regresan los síntomas.

    Otro enfoque, más restrictivo, es eliminar todos los alimentos de tu dieta y remplazarlos con una fórmula basada en aminoácidos.

Se están desarrollando nuevas terapias biológicas para tratar la esofagitis eosinofílica, y probablemente estén disponibles en unos años. Estos medicamentos estimulan la respuesta inmunitaria de tu cuerpo para combatir las infecciones, la inflamación, o las enfermedades.

Esofagitis inducida por medicamentos

El tratamiento para la esofagitis inducida por medicamentos primariamente consiste en evitar, cuando sea posible, el fármaco que causa el problema, y reducir el riesgo con mejores hábitos al tomar pastillas. El médico puede recomendarte:

  • Tomar un medicamento alternativo que sea menos probable cause esofagitis inducida por medicamentos
  • Si es posible, tomar la medicación en forma líquida
  • Tomar un vaso entero de agua con una pastilla, a no ser que el médico te indique que debes restringir la cantidad de líquido que tomas a causa de otra afección, como ser, enfermedad renal
  • Sentarte o estar de pie por lo menos 30 minutos después de tomar una pastilla

Esofagitis infecciosa

El médico puede recetarte un medicamento para tratar una infección bacteriana, viral, fúngica, o parasitaria que esté causando la esofagitis infecciosa.

Tratamiento de complicaciones comunes

Un gastroenterólogo quizás realice un procedimiento para expandir (dilatar) el esófago. Este tratamiento generalmente solo se usa cuando el estrechamiento es muy grave o hay comida que se ha atascado en el esófago.

Cuando dilata el esófago, el médico usa un dispositivo endoscópico o más — son tubos pequeños y estrechos que se insertan a través del esófago. Hay versiones de estos dispositivos que pueden estar equipadas con:

  • Una punta cónica, que comienza con una punta redondeada que se ensancha gradualmente
  • Un globo que puede expandirse luego de insertarse en el esófago

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida, y remedios caseros

Dependiendo del tipo de esofagitis que tengas, quizás puedas reducir los síntomas o evitar problemas recurrentes al tomar estas medidas:

  • Evita las comidas que pueden aumentar el reflujo. Evita comer cantidades excesivas de las comidas que sabes van a empeorar tus síntomas de reflujo gastroesofágico. Estas pueden incluir alcohol, cafeína, chocolate y alimentos con sabor a menta.
  • Ten buenos hábitos al tomar pastillas. Siempre toma las pastillas con mucha agua. Espera por lo menos 30 minutos antes de recostarte después de tomar una pastilla.
  • Baja de peso. Habla con tu médico sobre una rutina adecuada de dieta y ejercicio para ayudarte a perder peso y mantener un peso saludable.
  • Si fumas, deja de hacerlo. Habla con tu médico si necesitas ayuda para dejar el hábito de fumar.
  • Evita ciertos medicamentos. Evita algunos analgésicos y antibióticos, así como algunos otros medicamentos, si tienes la cámara superior izquierda del corazón (aurícula) agrandada, o después de una cirugía cardíaca.
  • Evita encorvarte o agacharte, especialmente poco después de comer.
  • Evita recostarte después de comer. Espera al menos tres horas después de comer para de acostarte o ir a dormir.
  • Eleva la cabecera de la cama. Coloca bloques de madera bajo la cama para elevar la cabeza. Trata de lograr una elevación de 6 a 8 pulgadas (15 a 20 cm). Elevar la cabeza con almohadas adicionales no resulta eficaz.

Medicina alternativa

No se demostró que las terapias alternativas puedan tratar la esofagitis. Sin embargo, algunas terapias complementarias y alternativas pueden ofrecer cierto alivio de los síntomas de ardor de estómago o de reflujo cuando se combinan con la atención médica. Habla con el médico sobre qué tratamientos alternativos pueden ser seguros para ti. Las opciones comprenden:

  • Remedios a base de hierbas. Los remedios a base de hierbas usados para los síntomas de ardor de estómago o de reflujo son el regaliz, el ulmus rubra, la manzanilla, el malvavisco y otros. Los remedios a base de hierbas pueden tener efectos secundarios graves y pueden interferir con la acción de los medicamentos. Pregúntale al médico cuál es la dosis segura antes de comenzar a tomar remedios a base de hierbas.
  • Terapias de relajación. Las técnicas para calmar el estrés y la ansiedad pueden disminuir los signos y síntomas de ardor de estómago o de reflujo. Pregúntale al médico sobre las técnicas de relajación, como la relajación muscular progresiva o las imágenes guiadas.
  • Acupuntura. La acupuntura consiste en insertar agujas delgadas en puntos específicos del cuerpo. Hay evidencia limitada que indica que puede ayudar con la regurgitación y el ardor de estómago, pero los estudios más importantes no han demostrado que sea beneficiosa. Pregúntale al médico si la acupuntura es segura para ti.

Preparación para tu consulta

Si tienes un dolor intenso en el pecho que dura más de unos minutos, o si sospechas que tienes comida atascada en el esófago o no puedes tragar, busca atención médica de emergencia.

Si tienes otros signos o síntomas de esofagitis, es probable que comiences por consultar con el médico de atención primaria. Para algunos exámenes de diagnóstico, el médico quizás te remita a un especialista en trastornos del sistema digestivo (gastroenterólogo) o a un especialista en alergias (alergólogo). Prepararte para la consulta con el doctor o el especialista te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo.

Qué puedes hacer

Prepara una lista con anticipación para mostrarle al médico. La lista debería incluir lo siguiente:

  • Los síntomas que presentas, incluso los que puedan parecer no tener relación con el dolor, la dificultad para tragar, o el reflujo
  • Información personal importante, incluso cualquier estrés importante o cambios recientes en tu vida
  • Los medicamentos que tomas, incluidas las vitaminas o los suplementos.
  • Antecedentes familiares de alergias y trastornos del esófago o del estómago
  • Preguntas para hacerle a tu médico

Haz una lista de preguntas para tu médico y ordénalas de las más importantes a las menos importantes por si se acaba el tiempo. Si piensas que tienes signos y síntomas de esofagitis, probablemente le hagas algunas de las preguntas siguientes.

  • ¿Qué pruebas necesito hacerme para confirmar el diagnóstico?
  • ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿En cuánto tiempo obtendremos los resultados de las pruebas?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuál me recomienda?
  • ¿Cómo sabré si el tratamiento dio resultado?
  • ¿Tendré que hacer pruebas de seguimiento?
  • ¿Qué medidas puedo tomar por mí mismo para prevenir que recurran los síntomas?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de manera conjunta?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos a los que quieres dedicar más tiempo. El médico podría hacerte estas preguntas:

  • Las molestias o el dolor, ¿son intensos?
  • ¿Tienes dificultad para tragar?
  • ¿Con qué frecuencia se presentan los síntomas?
  • ¿Hay algo en particular que parezca desencadenar los síntomas, como ciertos alimentos?
  • ¿Hay algo que, al parecer, mejore los síntomas, como tomar antiácidos de venta libre, o evitar determinados alimentos?
  • ¿Los síntomas empeoran en ciertos momentos del día?
  • ¿Los síntomas se presentan poco después de tomar algún medicamento? Si es así, ¿qué medicamentos?
  • ¿Tienes alergias, y tomas algún antialérgico?
  • ¿Alguna vez se te han atascado alimentos en la garganta después de tragar?
  • ¿Alguna vez has regurgitado comida después de tragar?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de problemas gastrointestinales?

Qué puedes hacer mientras tanto

Si sabes que ciertas comidas desencadenan o empeoran los síntomas, evítalas. Los culpables más comunes incluyen bebidas con cafeína, alcohol, o comidas picantes. Tomar antiácidos de venta libre puede ofrecer un alivio de los síntomas a corto plazo.

Si sospechas que tus síntomas están relacionados con una medicación con receta, no dejes de tomar este medicamento sin hablar primero con tu médico. Si es posible, limita el uso de medicamentos de venta libre que podrían estar causándote problemas. Cuando tomes pastillas, toma un vaso de agua y evita recostarte inmediatamente después.

Esofagitis - atención en Mayo Clinic

April 14, 2020
  1. Acid reflux (GER & GERD) in adults. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/acid-reflux-ger-gerd-adults. Accessed May 21, 2017.
  2. Acid reflux (GER & GERD) in infants. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/acid-reflux-ger-gerd-infants. Accessed May 21, 2017.
  3. Castell DO. Medication-induced esophagitis. https://www.uptodate.com/home. Accessed June 18, 2017.
  4. Bope ET, et al. The digestive system. In: Conn's Current Therapy 2017. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2017. https://www.clinicalkey.com. Accessed June 19, 2017.
  5. Symptoms & Causes of GER & GERD. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/acid-reflux-ger-gerd-adults/symptoms-causes. Accessed June 25, 2017.
  6. Feldman M, et al. Esophageal disorders caused by medications, trauma, and infection. In: Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology, Diagnosis, Management. 10th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Accessed June 19, 2017.
  7. Almashat SJ, et al. Non-reflux esophagitis: A review of inflammatory diseases of the esophagus exclusive of reflux esophagitis. Seminars in Diagnostic Pathology. 2014;31:89.
  8. Kauffman CA. Clinical manifestations of oropharyngeal and esophageal candidiasis. https://www.uptodate.com/home. Accessed June 18, 2017.
  9. Goldman L, et al., eds. Diseases of the esophagus. In: Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Accessed June 19, 2017.
  10. Treatment for GER & GERD. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/acid-reflux-ger-gerd-adults/treatment. Accessed June 25, 2017.
  11. Warners MJ, et al. Elimination and elemental diet therapy in eosinophilic oesophagitis. Best Practice & Research Clinical Gastroenterology. 2015;29:793.
  12. Safe use of complementary health products and practices. National Center for Complementary and Alternative Medicine. http://nccam.nih.gov/health/safety. Accessed June 18, 2017.
  13. Best Hospitals for Gastroenterology and GI Surgery. U.S. News & World Report. http://health.usnews.com/best-hospitals/rankings/gastroenterology-and-gi-surgery. Accessed May 15, 2017.
  14. Brown AY. Allscripts EPSi. Mayo Clinic, Rochester, Minn. April 3, 2017.
  15. Dellon ES, et al. ACG clinical guideline: Evidenced based approach to the diagnosis and management of esophageal eosinophilia and eosinophilic esophagitis (EoE). The American Journal of Gastroenterology. 2013;108:679.
  16. Katz PO, et al. Guidelines for the diagnosis and management of gastroesophageal reflux disease. American Journal of Gastroenterology. 2013;108:308.
  17. Eosinophilic esophagitis. American Academy of Asthma, Allergy and Immunology. http://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/related-conditions/eosinophilic-esophagitis. Accessed May 8, 2017.
  18. Medical Edge from Mayo Clinic. Hard to Swallow — EOE. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2014.
  19. Kahrilas PJ. Medical management of gastroesophageal reflux disease in adults. https://www.uptodate.com/home. Accessed June 18, 2017.
  20. Ganz RA, et al. Long-term outcomes of patients receiving a magnetic sphincter augmentation device for gastroesophageal reflux. Clinical Gastroenterology and Hepatology. 2016;14:671.
  21. Rakel D, ed. Gastroesophageal reflux disease. In: Integrative Medicine. 4th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2018. https://www.clinicalkey.com. Accessed May 12, 2017.
  22. Dossett ML, et al. Integrative Medicine for Gastrointestinal Disease. Primary Care: Clinics in Office Practice. 2017;44: 265.
  23. Pasricha S, et al. Lymphocytic esophagitis: An emerging clinicopathologic disease associated with dysphagia. Digestive Diseases and Sciences. 2016;61:2935.
  24. Infectious Esophageal Disorders. Merck Manual Professional Version. http://www.merckmanuals.com/professional/gastrointestinal-disorders/esophageal-and-swallowing-disorders/infectious-esophageal-disorders. Accessed June 21, 2017.
  25. Bonis PA, et al. Clinical manifestations and diagnosis of eosinophilic esophagitis. https://www.uptodate.com/home. Accessed May 1, 2017.
  26. Diagnosis of GER & GERD. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/acid-reflux-ger-gerd-adults/diagnosis. Accessed June 25, 2017.
  27. Kauffman CA. Treatment of oropharyngeal and esophageal candidiasis. https://www.uptodate.com/home. Accessed June 25, 2017.
  28. Nguyen AD, et al. How to approach lymphocytic esophagitis. Current Gastroenterology Reports. 2017;19:24.
  29. Alexander JA (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. June 26, 2017.