Descripción general

El bazo es un órgano que se encuentra a la izquierda, justo debajo de la caja torácica. Muchas enfermedades, como infecciones, enfermedad hepática y algunos tipos de cáncer, pueden causar un aumento de tamaño del bazo, también conocido como esplenomegalia.

A menudo, esta afección no presenta síntomas. Generalmente, se detecta durante un examen físico de rutina. El médico, usualmente, no puede detectar un bazo de dimensiones normales en los adultos, pero sí puede detectar un bazo dilatado. El médico probablemente solicite pruebas por imágenes y análisis de sangre para identificar la causa.

El tratamiento para un bazo dilatado se enfoca en la enfermedad oculta que está causando este problema. La extracción quirúrgica del bazo dilatado generalmente no es la primera opción de tratamiento, aunque a veces se recomienda.

Síntomas

Un bazo dilatado puede provocar lo siguiente:

  • Ausencia de síntomas en algunos casos
  • Dolor o inflamación en el área superior izquierda de tu abdomen que puede extenderse al hombro izquierdo
  • Sensación de saciedad sin haber comido o después de comer solo una pequeña cantidad como consecuencia del bazo dilatado que presiona tu estómago
  • Anemia
  • Fatiga
  • Infecciones frecuentes
  • Tendencia al sangrado

Cuándo consultar al médico

Consulta con tu médico si tienes dolor en el área superior izquierda de tu abdomen, especialmente si es intenso o el dolor empeora cuando respiras profundamente.

Causas

Muchas infecciones y enfermedades pueden provocar un agrandamiento del bazo. El agrandamiento del bazo puede ser temporal, según el tratamiento Los factores que contribuyen a esto incluyen los siguientes:

  • Infecciones virales, como la mononucleosis
  • Infecciones bacterianas, como la sífilis o una infección del revestimiento interior del corazón (endocarditis)
  • Infecciones parasitarias, como la malaria
  • Cirrosis y otras enfermedades que afectan el hígado
  • Varios tipos de anemia hemolítica, una afección caracterizada por la destrucción temprana de los glóbulos rojos
  • Varios tipos de cáncer de la sangre, como la leucemia y las neoplasias mieloproliferativas, y los linfomas, como la enfermedad de Hodgkin
  • Trastornos metabólicos, como la enfermedad de Gaucher y la enfermedad de Niemann-Pick
  • Presión en las venas del bazo o el hígado, o un coágulo sanguíneo en dichas venas

Cómo funciona el bazo

El bazo se encuentra debajo de la caja torácica, junto al estómago, en el lado superior izquierdo del abdomen. Es un órgano blando y esponjoso que realiza varias tareas fundamentales. El bazo realiza lo siguiente:

  • Filtra y destruye las células sanguíneas viejas y dañadas
  • Previene infecciones produciendo glóbulos blancos (linfocitos) y actuando como una primera línea de defensa contra los organismos que causan enfermedades
  • Almacena glóbulos rojos y plaquetas, las que ayudan a coagular la sangre

Un agrandamiento del bazo afecta a cada una de estas funciones vitales. A medida que el bazo aumenta su tamaño, filtra glóbulos rojos normales y anormales, lo que reduce la cantidad de células sanas en el torrente sanguíneo. Además, retiene demasiadas plaquetas.

Con el tiempo, el exceso de glóbulos rojos y plaquetas puede obstruir el bazo y afectar su funcionamiento normal. Incluso, la irrigación sanguínea puede dejar de ser suficiente para un bazo agrandado, lo que puede dañar o destruir secciones del órgano.

Factores de riesgo

Cualquier persona puede padecer de un bazo dilatado a cualquier edad, pero ciertos grupos tienen más riesgos de que esto les ocurra, por ejemplo:

  • Los niños y los adultos jóvenes con infecciones como la mononucleosis
  • Las personas que tienen la enfermedad de Gaucher, la de Niemann-Pick y muchos otros trastornos metabólicos hereditarios que afectan el hígado y el bazo
  • Las personas que viven en o viajan a áreas donde la malaria es frecuente

Complicaciones

Las posibles complicaciones de un bazo dilatado son las siguientes:

  • Infección. Un bazo dilatado puede reducir la cantidad de glóbulos rojos, plaquetas y glóbulos blancos sanos en el torrente sanguíneo y provocar infecciones más frecuentes. También se pueden producir anemia y aumento de sangrado.
  • Rotura de bazo. Hasta los bazos sanos son blandos y fáciles de dañar, especialmente en accidentes automovilísticos. La posibilidad de rotura es mucho mayor cuando tu bazo se encuentra dilatado. Un bazo roto puede provocar sangrado potencialmente mortal en la cavidad abdominal.
Aug. 03, 2016
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Bazo dilatado (esplenomegalia)