Descripción general

El bazo es un órgano que está ubicado justo debajo de la caja torácica izquierda. Muchas afecciones, como infecciones, enfermedad hepática y algunos tipos de cáncer, pueden provocar el agrandamiento del bazo. El agrandamiento del bazo también se conoce como esplenomegalia.

El agrandamiento del bazo generalmente no causa síntomas. A menudo, se descubre durante un examen físico de rutina. Por lo general, un médico no puede sentir el bazo de un adulto, a menos que esté agrandado. Las pruebas de diagnóstico por imágenes y los análisis de sangre pueden ayudar a identificar la causa del agrandamiento del bazo.

El tratamiento para el agrandamiento del bazo depende de su causa. Por lo general, no es necesario realizar una cirugía para extirpar el bazo, pero a veces se recomienda.

Síntomas

Por lo general, el agrandamiento del bazo no causa signos ni síntomas, pero a veces ocasiona:

  • Dolor o sensación de presión en la parte superior izquierda del abdomen que puede extenderse al hombro izquierdo
  • Sensación de saciedad sin haber comido o después de comer una pequeña cantidad porque el bazo presiona el estómago
  • Niveles bajos de glóbulos rojos (anemia)
  • Infecciones frecuentes
  • Sangrado fácil

Cuándo debes consultar a un médico

Acude a tu médico inmediatamente si tienes dolor en la parte superior izquierda del vientre, especialmente si es intenso o el dolor empeora cuando respiras profundamente.

Causas

Varias infecciones y enfermedades pueden causar un agrandamiento del bazo. El aumento puede ser temporal, según el tratamiento. Los factores que contribuyen incluyen los siguientes:

  • Infecciones virales, como la mononucleosis
  • Infecciones bacterianas, como la sífilis o una infección del revestimiento interno del corazón (endocarditis)
  • Infecciones parasitarias, como la malaria
  • Cirrosis y otras enfermedades que afectan al hígado
  • Varios tipos de anemia hemolítica, una afección caracterizada por la destrucción temprana de los glóbulos rojos
  • Cánceres de la sangre, como la leucemia y las neoplasias mieloproliferativas, y linfomas, como la enfermedad de Hodgkin
  • Trastornos metabólicos, como la enfermedad de Gaucher y la enfermedad de Niemann-Pick
  • Presión sobre las venas del bazo o del hígado, o un coágulo de sangre en estas venas
  • Afecciones autoinmunitarias, como el lupus o la sarcoidosis

Cómo funciona el bazo

El bazo se encuentra debajo de la caja torácica junto al estómago en el lado izquierdo del vientre. El tamaño generalmente está relacionado con la altura, peso y sexo.

Este órgano suave y esponjoso realiza varias funciones fundamentales, como:

  • Filtrar y destruir células sanguíneas envejecidas y dañadas
  • Evitar las infecciones produciendo glóbulos blancos (linfocitos) y actuando como primera línea de defensa contra los organismos que causan enfermedades
  • Almacenar glóbulos rojos y plaquetas, que ayudan a que la sangre se coagule

El agrandamiento del bazo afecta cada una de estas funciones. Cuando está agrandado, es posible que el bazo no funcione como de costumbre.

Factores de riesgo

Cualquier persona puede desarrollar un agrandamiento del bazo a cualquier edad, pero ciertos grupos tienen un mayor riesgo, entre ellos:

  • Niños y adultos jóvenes con infecciones, como la mononucleosis
  • Personas que tienen la enfermedad de Gaucher, la enfermedad de Niemann-Pick y otros trastornos metabólicos hereditarios que afectan al hígado y al bazo
  • Las personas que viven en áreas donde la malaria es común o viajan allí

Complicaciones

Las posibles complicaciones del agrandamiento del bazo son:

  • Infección. El agrandamiento del bazo puede reducir la cantidad de glóbulos rojos, plaquetas y glóbulos blancos sanos en el torrente sanguíneo, lo que provoca infecciones más frecuentes. También es posible que se presente anemia y aumento del sangrado.
  • Rotura del bazo. Incluso los bazos sanos son blandos y se dañan fácilmente, especialmente en accidentes automovilísticos. La posibilidad de ruptura es mucho mayor cuando el bazo está agrandado. La ruptura del bazo puede provocar una hemorragia en el abdomen que puede poner en riesgo la vida.

Nov. 11, 2021
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