Diagnóstico

El médico puede sospechar que tienes endocarditis en función de tu historia clínica, tus signos y síntomas y los resultados de tus exámenes. En general, el diagnóstico de endocarditis no se basa solo en el resultado positivo de una prueba o en un síntoma, sino en varios factores.

Es probable que tu médico te indique varias pruebas que contribuyan a realizar un diagnóstico positivo, entre ellas:

  • Análisis de sangre. El hemocultivo se utiliza para detectar bacterias u hongos en el torrente sanguíneo, y es la prueba más importante que te hará tu médico. Los análisis de sangre también pueden ayudar a tu médico a identificar ciertas afecciones que pueden ser signo de endocarditis, entre ellas, la anemia, una escasez de glóbulos rojos sanos.
  • Ecocardiograma. Un ecocardiograma usa ondas sonoras para producir imágenes del corazón mientras late. A menudo, se utiliza para detectar signos de infección. Tu médico puede utilizar dos tipos diferentes de ecocardiogramas para ayudar a diagnosticar endocarditis.

    En un ecocardiograma transtorácico, se dirigen ondas sonoras al corazón desde un dispositivo con forma de varilla (transductor) que se apoya en el pecho para producir imágenes de video del movimiento del corazón. Esta prueba puede ayudar a tu médico a ver la estructura del corazón y a detectar signos de infección o lesiones.

    Los médicos pueden realizar otro tipo de ecocardiograma que se denomina «ecocardiograma transesofágico» para examinar las válvulas cardíacas con mayor detalle. En esta prueba, se inserta un pequeño transductor adherido a la punta de un tubo en el conducto que va de la boca al estómago (esófago). Esta prueba le permite a tu médico obtener imágenes mucho más detalladas del corazón que con un ecocardiograma transtorácico.

  • Electrocardiograma (ECG). Si bien el electrocardiograma no se utiliza específicamente para diagnosticar endocarditis, puede indicarle al médico si algo está afectando la actividad eléctrica del corazón. Durante un electrocardiograma, se colocan sensores que detectan la actividad eléctrica del corazón en el tórax, los brazos y las piernas. Esta prueba se usa para medir el tiempo y la duración de cada fase eléctrica de los latidos del corazón.
  • Radiografía de tórax. Las radiografías pueden ayudar a ver el estado de los pulmones y del corazón. Tu médico puede utilizar radiografías para ver si la endocarditis provocó un agrandamiento del corazón o si una infección se extendió hacia los pulmones.
  • Tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM). Es posible que debas realizarte una tomografía computarizada o una resonancia magnética del cerebro, el tórax u otras partes del cuerpo si el médico cree que la infección se extendió a estas zonas.

Tratamiento

Muchos casos de endocarditis se tratan exitosamente con antibióticos. A veces, es posible que se requiera una cirugía para reparar las válvulas cardíacas dañadas y eliminar cualquier signo de infección restante.

Antibióticos

Si padeces endocarditis, tu médico puede recomendarte altas dosis de antibióticos por vía intravenosa (i.v.) en el hospital. El médico usará hemocultivos para determinar qué organismo está provocando la infección. Según los resultados de los análisis de sangre, tu médico escogerá el antibiótico o la combinación de antibióticos más adecuada para combatir la infección.

Por lo general, deberás pasar, como mínimo, una semana en el hospital cuando comiences a recibir los antibióticos por vía intravenosa. Esto le dará al médico el tiempo necesario para comprobar que los antibióticos son eficaces contra la infección. Por lo general, deberás tomar antibióticos durante varias semanas para erradicar la infección.

Una vez que la fiebre y los peores signos y síntomas pasen, podrás irte del hospital y continuar el tratamiento con antibióticos por vía intravenosa en el consultorio del médico o en tu hogar con atención médica domiciliaria. Deberás ver al médico de forma regular de todos modos para asegurarte de que el tratamiento funciona.

Es importante que le comuniques al médico todo signo o síntoma que pueda indicar que la infección está empeorando, por ejemplo:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolores de cabeza
  • Dolor articular
  • Falta de aire

Además, debes indicarle al médico lo antes posible si tienes diarrea, una erupción cutánea, picazón o dolor en las articulaciones. Estos signos y síntomas pueden indicar que tienes una reacción al antibiótico recetado.

Consulta con tu médico de inmediato si presentas falta de aire o inflamación en las piernas, tobillos o pies tras iniciar el tratamiento con los antibióticos. Estos signos y síntomas pueden indicar una insuficiencia cardíaca.

Cirugía

Si la infección daña las válvulas cardíacas, es posible que presentes síntomas y complicaciones durante años después del tratamiento. Algunas veces, es necesario operar para tratar infecciones o para reemplazar una válvula dañada. Algunas veces, también es necesaria una cirugía para tratar la endocarditis provocada por una infección fúngica.

Según la enfermedad que padeces, el médico podría recomendarte reparar la válvula dañada o reemplazarla por una válvula artificial hecha de tejido de vaca, de cerdo, humano (válvula de tejido biológico) o de materiales artificiales (válvula mecánica).

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Si tienes riesgo de padecer endocarditis, infórmaselo a todos los profesionales de salud. Puedes solicitar una tarjeta de riesgo de endocarditis a la American Heart Association (Asociación Americana del Corazón). Consulta con la delegación local o imprime la tarjeta del sitio web de la asociación.

Preparación para la consulta

Probablemente, el primer médico al que consultarás será el médico de familia o un médico de la sala de urgencias. O es posible que cuando llames para programar una consulta te deriven a un especialista en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades cardíacas (cardiólogo).

Qué puedes hacer

Para prepararte para la consulta, puedes tomar estas medidas:

  • Anota cualquier síntoma que tengas. Asegúrate de registrar cuánto tiempo has tenido los síntomas específicos. Si anteriormente tuviste síntomas similares que aparecen y desaparecen, asegúrate de incluir esta información.
  • Haz una lista de tu información médica más importante. El médico necesitará saber sobre cualquier otro problema médico reciente que hayas tenido, así como los nombres de todos los medicamentos y suplementos de venta libre que tomas.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe a la consulta. La persona que te acompañe puede ayudarte a recordar lo que te diga el médico.

Además, es importante que anotes todas las preguntas que puedas tener antes de asistir a la consulta. Estas son algunas preguntas básicas que podrías querer hacerle a tu médico acerca de la endocarditis:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Qué preparación necesito para estas pruebas?
  • ¿Qué tratamiento me recomiendas?
  • ¿Cuánto tiempo después de iniciar el tratamiento comenzaré a sentirme mejor?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios?
  • ¿Hay riesgos de que esta enfermedad tenga complicaciones a largo plazo? ¿Volverá a aparecer?
  • ¿Con qué frecuencia es necesario hacer un seguimiento para esta enfermedad?
  • ¿Es necesario que tome antibióticos preventivos para ciertos procedimientos médicos o dentales?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, como las siguientes:

  • ¿Qué síntomas tienes?
  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas? ¿Aparecieron de manera repentina o más gradual?
  • ¿Has tenido síntomas similares en el pasado?
  • ¿Tienes problemas para respirar?
  • ¿Has tenido una infección últimamente?
  • ¿Has tenido fiebre últimamente?
  • ¿Te has sometido a algún procedimiento médico en el que se utilizaron agujas o catéteres últimamente?
  • ¿Alguna vez has utilizado drogas intravenosas?
  • ¿Has adelgazado recientemente de manera involuntaria?
  • ¿Se te ha diagnosticado alguna otra enfermedad, especialmente soplos cardíacos?
  • ¿Alguno de tus familiares de primer grado, como padres, hermanos o hijos, tiene antecedentes de una enfermedad cardíaca?
Sept. 21, 2018
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