Diagnóstico

El médico tendrá en cuenta tus antecedentes médicos, los signos y síntomas y los resultados de otras pruebas para diagnosticarte endocarditis. Por lo general, el diagnóstico no se basa en un solo resultado positivo de una prueba o en un síntoma sino en varios factores.

Las pruebas utilizadas para confirmar o descartar la endocarditis son las siguientes:

  • Hemocultivo. Un hemocultivo es una prueba que se realiza para identificar microbios en el torrente sanguíneo. Los resultados de esta prueba ayudan al médico a escoger el antibiótico o combinación de antibióticos adecuados.
  • Hemograma completo. Este análisis de sangre puede mostrarle al médico si tienes un número alto de glóbulos blancos, lo cual puede ser un signo de infección. Un hemograma completo también ayuda a diagnosticar niveles bajos de glóbulos rojos (anemia), lo que puede ser un signo de endocarditis. También se pueden realizar otras pruebas para ayudar al médico a determinar el diagnóstico.
  • Ecocardiograma. Un ecocardiograma usa ondas de sonido para producir imágenes detalladas del corazón al latir. Esta prueba muestra cómo las cámaras y las válvulas del corazón bombean la sangre a través de él. El médico puede usar dos tipos de ecocardiogramas diferentes para diagnosticar endocarditis.

    En un ecocardiograma transtorácico, las ondas sonoras dirigidas al corazón desde un dispositivo con forma de varilla (transductor) que se apoya en el pecho proporcionan imágenes de video del movimiento del corazón. Esta prueba le permite al médico ver la estructura del corazón y comprobar si hay alguna lesión.

    Un ecocardiograma transesofágico le permite al médico obtener una imagen más cercana de las válvulas cardíacas. Durante esta prueba, se inserta un pequeño transductor conectado al extremo de una sonda desde la boca hasta el estómago (esófago). Con esta prueba, es más posible obtener imágenes mucho más detalladas del corazón que con un ecocardiograma transtorácico.

  • Electrocardiograma. Un electrocardiograma mide el tiempo y la duración de cada uno de los latidos del corazón. No se usa específicamente para diagnosticar endocarditis, pero puede mostrarle al médico si hay algo que esté afectando la actividad eléctrica del corazón. Durante un electrocardiograma, los sensores que detectan la actividad eléctrica del corazón se adhieren al pecho y a los brazos y las piernas.
  • Radiografía de tórax. Una radiografía de tórax puede mostrarle al médico el estado de los pulmones y el corazón, y puede ayudar a determinar si la endocarditis causó la hinchazón del corazón o si tienes una infección en los pulmones.
  • Tomografía computarizada o resonancia magnética. Es posible que necesites una tomografía computarizada o resonancia magnética del cerebro, tórax u otras partes del cuerpo si el médico cree que la infección se ha propagado a estas áreas.

Tratamiento

Muchas personas con endocarditis tienen éxito con el tratamiento con antibióticos. A veces, puede ser necesario realizar una cirugía para arreglar o reemplazar las válvulas cardíacas dañadas y limpiar cualquier signo restante de la infección.

Medicamentos

El tipo de medicamento que recibes depende de la causa de la endocarditis.

Se utilizan altas dosis de antibióticos por vía intravenosa para tratar la endocarditis causada por bacterias. Si recibes antibióticos por vía intravenosa, generalmente pasarás una semana o más en el hospital para que el médico pueda determinar si el tratamiento funciona.

Una vez que la fiebre y cualquier signo y síntoma grave pase, podrás irte del hospital y continuar con antibióticos por vía intravenosa en las consultas con el médico o en el hogar con atención médica domiciliaria. Por lo general, tomarás antibióticos por varias semanas para que desaparezca la infección.

Si la endocarditis está provocada por una infección por hongos, el médico recetará un medicamento antimicótico. Algunas personas necesitarán píldoras antimicóticas de por vida para evitar que la endocarditis vuelva a aparecer.

Cirugía

Es posible que sea necesario realizar una cirugía de las válvulas cardíacas para tratar infecciones persistentes por endocarditis o para reemplazar una válvula dañada. A veces también se necesita una cirugía para tratar la endocarditis a causa de una infección por hongos (micótica).

Según tu enfermedad, el médico tal vez recomiende reparar la válvula dañada o reemplazarla con una válvula artificial hecha de tejido de vaca, cerdo o humano (una válvula de tejido biológico) o de materiales fabricados por el hombre (una válvula mecánica protésica).

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Preparación para la consulta

Es probable que el primer médico que consultes sea tu médico de cabecera o un médico de la sala de emergencias. Es posible que te remitan a un cirujano o especialista en diagnóstico y tratamiento de enfermedades cardíacas (cardiólogo).

Qué puedes hacer

Las siguientes medidas te ayudarán a prepararte para la cita médica:

  • Anota cualquier síntoma que tengas. Asegúrate de anotar cuánto tiempo hace que tienes esos síntomas particulares. Si tuviste síntomas similares que aparecen y desaparecen, asegúrate de incluir esa información.
  • Haz una lista de tu información médica más importante. El médico necesitará conocer cualquier otro problema de salud reciente que hayas tenido y los nombres de todos los medicamentos y suplementos de venta libre o con receta que estés tomando.
  • Pide a un familiar o a un amigo que te acompañe a la cita. El acompañante puede ayudarte a recordar lo que te diga el médico.

También es importante anotar cualquier pregunta que tengas antes de llegar a la cita. Algunas preguntas básicas sobre endocarditis que te convendría hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Qué preparación necesito para estas pruebas?
  • ¿Qué tratamiento me recomienda?
  • ¿Cuánto tiempo después de iniciar el tratamiento comenzaré a sentirme mejor?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios?
  • ¿Hay riesgos de que esta afección tenga complicaciones a largo plazo? ¿Volverá a aparecer?
  • ¿Con qué frecuencia es necesario hacer un seguimiento para esta enfermedad?
  • ¿Es necesario que tome antibióticos preventivos para ciertos procedimientos médicos u odontológicos?
  • Tengo otras afecciones de salud. ¿Cómo puedo controlarlas de manera conjunta?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga muchas preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuáles son los síntomas?
  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas? ¿Aparecieron de repente o más progresivamente?
  • ¿Has tenido síntomas similares en el pasado?
  • ¿Tienes dificultades para respirar?
  • ¿Tuviste una infección hace poco?
  • ¿Tuviste fiebre hace poco?
  • ¿Te hicieron algún procedimiento médico con agujas o catéteres últimamente?
  • ¿Alguna vez consumiste drogas intravenosas?
  • ¿Adelgazaste recientemente de manera involuntaria?
  • ¿Se te diagnosticó alguna otra enfermedad, especialmente soplos cardíacos?
  • ¿Alguno de tus familiares de primer grado, como padres, hermanos o hijos, tienen antecedentes de enfermedad cardíaca?
July 29, 2021
  1. Heart inflammation. National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/heart-inflammation. Accessed Oct. 9, 2020.
  2. Jameson JL, et al., eds. Infective endocarditis. In: Harrison's Principles of Internal Medicine. 20th ed. McGraw Hill; 2018. https://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed Oct. 9, 2020.
  3. Sexton DJ, et al. Epidemiology, risk factors, and microbiology of infective endocarditis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Oct. 8, 2020.
  4. Sexton DJ, et al. Clinical manifestations and evaluation of adults with suspected left-sided native valve endocarditis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Oct. 8, 2020.
  5. Spelman D, et al. Complications and outcome of infective endocarditis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Oct. 8, 2020.
  6. Sexton DJ, et al. Antimicrobial therapy of left-sided native valve endocarditis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Oct. 8, 2020.
  7. Heart valves and infective endocarditis. American Heart Association. https://www.heart.org/en/health-topics/heart-valve-problems-and-disease/heart-valve-problems-and-causes/heart-valves-and-infective-endocarditis#.WOUJ42czXIV. Accessed Oct. 8, 2020.
  8. Infective endocarditis. American Heart Association. https://www.heart.org/en/health-topics/infective-endocarditis. Accessed Oct. 12, 2020.
  9. Cahill TJ, et al. Challenges in infective endocarditis. Journal of the American College of Cardiology. 2017; doi:10.1016/j.jacc.2016.10.066.
  10. AskMayoExpert. Infective endocarditis. Mayo Clinic; 2019.
  11. Antibiotic prophylaxis prior to dental procedures. American Dental Association. https://www.ada.org/en/member-center/oral-health-topics/antibiotic-prophylaxis. Accessed Oct. 9, 2020.
  12. Vincent LL, et al. Infective endocarditis: Update on epidemiology, outcomes, and management. Current Cardiology Reports. 2018; doi:10.1007/s11886-018-1043-2.
  13. Mankad R (expert opinion). Mayo Clinic. Oct. 26, 2020.

Relacionado

Procedimientos asociados