Diagnóstico

Para diagnosticar la endocarditis, un proveedor de atención médica lleva a cabo un examen físico y hace preguntas acerca de los antecedentes médicos y los síntomas. Se hacen pruebas para confirmar o descartar la endocarditis.

Pruebas

Entre las pruebas que se usan para diagnosticar la endocarditis, se incluyen las siguientes:

  • Hemocultivo. Esta prueba ayuda a identificar gérmenes en el torrente sanguíneo. Los resultados de esta prueba ayudan a determinar el antibiótico o la combinación de antibióticos que se deben utilizar para el tratamiento.
  • Hemograma completo. Con esta prueba se puede determinar si hay muchos glóbulos blancos, lo que puede ser un signo de infección. Un hemograma completo también puede ayudar a diagnosticar niveles bajos de glóbulos rojos saludables (anemia), lo que puede ser un signo de endocarditis. También se pueden hacer otros análisis de sangre.
  • Ecocardiograma. Se utilizan ondas sonoras para crear imágenes del corazón latiendo. Esta prueba muestra el funcionamiento de las cavidades y las válvulas del corazón cuando bombean sangre. También puede mostrar la estructura del corazón. El proveedor de atención médica puede utilizar dos tipos diferentes de ecocardiogramas para ayudar a diagnosticar la endocarditis.

    En un ecocardiografía estándar (transtorácico), se desliza un dispositivo similar a una varilla (transductor) sobre la zona del pecho. El dispositivo dirige las ondas de sonido hacia el corazón y las registra cuando rebotan.

    En una ecocardiografía transesofágica, se guía una sonda flexible que contiene un transductor por la garganta y hasta dentro del tubo que conecta la boca con el estómago (esófago). Un ecocardiograma transesofágico brinda imágenes mucho más detalladas del corazón que las que se pueden obtener con un ecocardiograma estándar.

  • Electrocardiograma (ECG). Esta prueba rápida e indolora mide la actividad eléctrica del corazón. Durante un electrocardiograma, los sensores (electrodos) se adhieren al pecho y a veces a los brazos o las piernas. No se usa específicamente para diagnosticar endocarditis, pero puede mostrar si hay algo que esté afectando la actividad eléctrica del corazón.
  • Radiografía de tórax. Una radiografía de tórax muestra el estado de los pulmones y del corazón. Y puede ayudar a determinar si la endocarditis causó la hinchazón del corazón o si la infección se ha extendido a los pulmones.
  • Tomografía computarizada o imágenes por resonancia magnética. Es posible que haya que hacer exploraciones por imágenes del cerebro, el tórax u otras partes del cuerpo si el proveedor de atención médica cree que la infección se ha propagado a estas áreas.

Tratamiento

Muchas personas con endocarditis tienen éxito con el tratamiento con antibióticos. A veces, puede ser necesario realizar una cirugía para arreglar o reemplazar las válvulas cardíacas dañadas y limpiar cualquier signo restante de la infección.

Medicamentos

El tipo de medicamento que recibes depende de la causa de la endocarditis.

Se utilizan altas dosis de antibióticos por vía intravenosa para tratar la endocarditis causada por bacterias. Si recibes antibióticos por vía intravenosa, generalmente pasarás una semana o más en el hospital para que el proveedor de atención médica pueda determinar si el tratamiento funciona.

Una vez que la fiebre y cualquier síntoma grave pasen, podrás irte del hospital. Algunas personas continúan con antibióticos por vía intravenosa con visitas al consultorio del proveedor de atención médica o en el hogar con atención médica domiciliaria. Los antibióticos suelen tomarse por varias semanas.

Si la endocarditis se debe a una infección por hongos, te recetarán un medicamento antimicótico. Algunas personas necesitarán píldoras antimicóticas de por vida para evitar que la endocarditis vuelva a aparecer.

Cirugía u otros procedimientos

Es posible que se necesite una cirugía de las válvulas cardíacas para tratar infecciones persistentes por endocarditis o para reemplazar una válvula dañada. A veces, se requiere una cirugía para tratar la endocarditis causada por una infección micótica.

Según tu afección específica, el proveedor de atención médica puede recomendar una reparación o un reemplazo de la válvula cardíaca. Para el reemplazo de la válvula cardíaca, se usa una válvula mecánica o una válvula hecha de tejido cardíaco de vaca, cerdo o ser humano (válvula de tejido biológico).

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Preparación para la consulta

Es probable que el primer médico al que consultes sea tu proveedor principal de atención médica o un médico de la sala de emergencias. Es posible que te deriven a un cirujano o especialista en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades cardíacas (cardiólogo).

Qué puedes hacer

Las siguientes medidas te ayudarán a prepararte para la cita médica:

  • Anota cualquier síntoma que tengas. Asegúrate de anotar cuánto tiempo hace que los tienes. Si has tenido síntomas similares que han aparecido y desaparecido en el pasado, asegúrate de incluir esa información.
  • Prepara una lista con información médica importante. Anota cualquier otro problema de salud reciente que hayas tenido. Haz una lista de todos los medicamentos y suplementos que tomas, e incluye las dosis.
  • Pídele a un familiar o un amigo que te acompañe a la cita médica. La persona que te acompañe puede ayudarte a recordar lo que dice el proveedor de atención médica.

También es importante anotar cualquier pregunta que tengas antes de llegar a la cita. En el caso de la endocarditis, algunas preguntas básicas que podrías querer hacerle al proveedor de atención médica incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Qué preparación necesito para estas pruebas?
  • ¿Qué tratamiento me recomienda?
  • ¿Cuánto tiempo después de iniciar el tratamiento comenzaré a sentirme mejor?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios?
  • ¿Hay riesgos de que esta afección tenga complicaciones a largo plazo? ¿Volverá a aparecer?
  • ¿Con qué frecuencia es necesario hacer un seguimiento para esta enfermedad?
  • ¿Es necesario que tome antibióticos preventivos para ciertos procedimientos médicos u odontológicos?
  • Tengo otras afecciones de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas en conjunto?

Qué esperar del médico

Es probable que el proveedor de atención médica te haga muchas preguntas, como las siguientes:

  • ¿Qué síntomas tienes?
  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas? ¿Aparecieron de repente o más progresivamente?
  • ¿Has tenido síntomas similares en el pasado?
  • ¿Tienes dificultad para respirar?
  • ¿Tuviste una infección hace poco?
  • ¿Tuviste fiebre hace poco?
  • ¿Se te hizo recientemente algún procedimiento médico o dental en el que se usaron agujas o catéteres?
  • ¿Alguna vez consumiste drogas ilícitas intravenosas?
  • ¿Has perdido peso recientemente de manera involuntaria?
  • ¿Se te diagnosticó alguna otra enfermedad, en particular soplos cardíacos?
  • ¿Alguno de tus familiares de primer grado, como padres, hermanos o hijos, tienen antecedentes de enfermedades cardíacas?
June 25, 2022
  1. Heart inflammation. National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health/heart-inflammation. Accessed April 12, 2022.
  2. Loscalzo J, et al., eds. Infective endocarditis. In: Harrison's Principles of Internal Medicine. 21st ed. McGraw Hill; 2022. https://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed April 12, 2022.
  3. Chu VH, et al. Native valve endocarditis: Epidemiology, risk factors, and microbiology. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed May 6, 2022.
  4. Chu VH, et al. Clinical manifestations and evaluation of adults with suspected left-sided native valve endocarditis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed May 6, 2022.
  5. Spelman D, et al. Complications and outcome of infective endocarditis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed May 6, 2022.
  6. Sexton DJ, et al. Antimicrobial therapy of left-sided native valve endocarditis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed May 6, 2022.
  7. Heart valves and infective endocarditis. American Heart Association. https://www.heart.org/en/health-topics/heart-valve-problems-and-disease/heart-valve-problems-and-causes/heart-valves-and-infective-endocarditis. Accessed May 6, 2022.
  8. Infective endocarditis. American Heart Association. https://www.heart.org/en/health-topics/infective-endocarditis. Accessed May 6, 2022.
  9. Cahill TJ, et al. Challenges in infective endocarditis. Journal of the American College of Cardiology. 2017; doi:10.1016/j.jacc.2016.10.066.
  10. AskMayoExpert. Infective endocarditis. Mayo Clinic; 2022.
  11. Antibiotic prophylaxis prior to dental procedures. American Dental Association. https://www.ada.org/en/member-center/oral-health-topics/antibiotic-prophylaxis. Accessed May 6, 2022.
  12. Vincent LL, et al. Infective endocarditis: Update on epidemiology, outcomes, and management. Current Cardiology Reports. 2018; doi:10.1007/s11886-018-1043-2.
  13. Mankad R (expert opinion). Mayo Clinic. Oct. 26, 2020.
  14. Talha AM, et al. Temporal trends of infective endocarditis in North America from 2000 to 2017 — A systematic review. Open Forum Infectious Diseases. 2021; doi:10.1093/ofid/ofab479.
  15. Sokumbi O. (expert opinion). Mayo Clinic. June 17, 2022.