Diagnóstico

Los trastornos de la alimentación se diagnostican según los signos, los síntomas y los hábitos de alimentación. Si el médico sospecha que tienes un trastorno de la alimentación, es probable que te haga un examen y que solicite pruebas que le ayuden a precisar un diagnóstico. Para obtener un diagnóstico, puedes consultar con un médico de cabecera y un profesional de salud mental.

Por lo general, las evaluaciones y las pruebas comprenden las siguientes:

  • Exploración física. Probablemente el médico te hará un examen para descartar otras causas médicas que expliquen tus problemas de alimentación. También puede indicarte análisis de laboratorio.
  • Evaluación psicológica. Es probable que un médico o un profesional de salud mental te haga preguntas sobre tus pensamientos, sentimientos y hábitos alimentarios. También pueden pedirte que completes cuestionarios de autoevaluación psicológica.
  • Otros estudios. Pueden hacerse otros estudios para comprobar si tienes complicaciones relacionadas con el trastorno de la alimentación.

El profesional de salud mental también puede utilizar los criterios de diagnóstico que se describen en el Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders DSM-5 (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, DSM-5) publicado por la American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría).

Tratamiento

El tratamiento de un trastorno de la alimentación generalmente incluye un enfoque de equipo. Por lo general, en el equipo participan médicos de cabecera, profesionales de salud mental y dietistas, todos con experiencia en trastornos de la alimentación.

El tratamiento depende del tipo específico de trastorno de la alimentación que tienes. Pero, en general, suele incluir educación sobre alimentación, psicoterapia y medicamentos. Si tu vida está en riesgo, es posible que necesites una internación inmediata.

Alimentación saludable

Sin importar tu peso, los miembros del equipo pueden trabajar contigo a fin de diseñar un plan para ayudarte a adquirir hábitos alimentarios saludables.

Psicoterapia

La psicoterapia, también llamada «terapia conversacional», puede enseñarte cómo reemplazar los hábitos poco saludables por aquellos que son saludables. Esto puede comprender lo siguiente:

  • Terapia familiar. La terapia familiar es un tratamiento basado en la evidencia para los niños y los adolescentes que tienen trastornos de la alimentación. La familia participa y se asegura de que el niño u otro miembro de la familia siga pautas de alimentación saludable y mantenga un peso saludable.
  • Terapia cognitivo-conductual. La terapia cognitivo-conductual se usa con frecuencia en el tratamiento del trastorno de la alimentación, sobre todo en el caso de la bulimia y del trastorno alimentario compulsivo. Aprendes a controlar y mejorar tus hábitos alimentarios y tus estados de ánimo, a tener la capacidad para resolver problemas y a explorar maneras saludables de afrontar las situaciones estresantes.

Medicamentos

Los medicamentos no pueden curar un trastorno de la alimentación. Sin embargo, algunos medicamentos pueden ayudarte a controlar la necesidad de darte un atracón o realizar una purga, o a controlar el exceso de preocupación por los alimentos y la dieta. Los medicamentos tales como antidepresivos y medicamentos para la ansiedad pueden ayudar con los síntomas de la depresión o la ansiedad, que suelen estar relacionadas con los trastornos de la alimentación.

Hospitalización

Si tienes problemas de salud graves, como desnutrición grave a causa de la anorexia, el médico puede recomendar que te hospitalicen. Algunas clínicas se especializan en el tratamiento de personas con trastornos de la alimentación. Algunas pueden ofrecer programas de tratamiento diurno, en lugar de la hospitalización completa. Los programas especializados para los trastornos de la alimentación tal vez ofrezcan tratamientos más intensivos que duran más tiempo.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Para aumentar tus probabilidades de éxito en la superación de un trastorno de la alimentación, intenta seguir estos pasos como parte de tu rutina diaria:

  • Cumple con tu plan de tratamiento: no faltes a las sesiones de terapia e intenta no desviarte de los planes de comidas. Sigue las recomendaciones del médico sobre la actividad física y sobre el ejercicio.
  • Habla con el médico sobre los suplementos de vitaminas y minerales adecuados. Si no estás comiendo bien, probablemente el cuerpo no esté recibiendo todos los nutrientes que necesita, como vitamina D o hierro. Sin embargo, por lo general, se recomienda obtener la mayor parte de las vitaminas y de los minerales de los alimentos.
  • Resiste la necesidad imperiosa de pesarte o de mirarte al espejo con frecuencia. Esto puede simplemente estimular tu impulso por mantener hábitos poco saludables.
  • No te aísles de los familiares y los amigos cariñosos que desean verte saludable y solo quieren lo mejor para ti.

Medicina alternativa

La medicina alternativa consiste en el uso de un enfoque no convencional en lugar de la medicina convencional. La medicina complementaria o integrativa es un enfoque no convencional que se usa junto con la medicina convencional.

Por lo general, las personas recurren a la medicina alternativa o complementaria para mejorar su salud. Sin embargo, es posible que las personas con trastornos de la alimentación abusen de los suplementos dietéticos y de los productos herbarios que están diseñados para inhibir el apetito o ayudar a bajar de peso, por lo que estos productos quizá no sean adecuados para ellas. Esos productos pueden tener interacciones posiblemente peligrosas con otros medicamentos.

Los suplementos para bajar de peso y otros suplementos dietéticos no requieren la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos para ingresar al mercado. La Administración de Alimentos y Medicamentos tiene una lista en línea de productos para bajar de peso impuros, algunos de los cuales pueden provocar daños graves, como latidos del corazón irregulares, aumento de la presión arterial, un accidente cerebrovascular e, incluso, la muerte.

Consulta con el médico antes de probar cualquier medicina alternativa o complementaria. Que sea natural no siempre significa que sea seguro. El médico puede ayudarte a comprender los posibles riesgos y beneficios antes de probar un tratamiento.

Reducir el estrés y la ansiedad

Algunos tratamientos y abordajes complementarios pueden ayudar a las personas que padecen trastornos de la alimentación a reducir el estrés y la ansiedad, promover la relajación y aumentar la sensación de bienestar. Por ejemplo:

  • Acupuntura
  • Masajes
  • Yoga
  • Meditación

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Es difícil sobrellevar un trastorno de la alimentación cuando te enfrentas con mensajes contradictorios de los medios de comunicación, la cultura y, quizá, tu propia familia o tus amigos. Si un ser querido o tú tienen un trastorno de la alimentación, pídanle al médico o al especialista en salud mental consejos sobre cómo sobrellevarlo y dónde buscar apoyo emocional.

Aprender sobre las estrategias eficaces de afrontamiento y obtener el apoyo necesario de la familia y los amigos son fundamentales para que el tratamiento sea exitoso.

Preparación para la consulta

La siguiente información te ayudará a prepararte para la cita médica y a saber qué esperar del médico y del profesional de salud mental.

Puedes pedirle a un familiar o a un amigo que te acompañe. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado. Además, un miembro de la familia puede darle al médico una imagen más completa de tu vida familiar.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, haz una lista que incluya lo siguiente:

  • Cualquier síntoma que tengas, incluso los que no parezcan estar relacionados con el motivo de tu consulta
  • Tu información personal más importante, incluso lo que te genera mayor estrés o cualquier cambio reciente en la vida
  • Todos los medicamentos, las vitaminas u otros suplementos que estás tomando, y las dosis
  • Las preguntas para hacerle al médico para que recuerdes abarcar todo lo que querías

Si es posible, pídele a un miembro de tu familia o a un amigo que te acompañe. Alguien que te acompañe puede recordar algún detalle que tú olvidaste mencionar. Además, un miembro de la familia puede darle al médico una imagen más completa de tu vida familiar.

Algunas de las preguntas que tal vez quieras hacerle al médico o a otro profesional de salud incluyen las siguientes:

  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Esta afección es temporal o duradera?
  • ¿Qué tratamientos se encuentran disponibles y cuál me recomienda?
  • ¿De qué manera el tratamiento afectará mi peso?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda darme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer preguntas adicionales durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico o el profesional de salud mental te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Hace cuánto tiempo que estás preocupado por el peso?
  • ¿Haces ejercicio? ¿Con qué frecuencia te ejercitas y durante cuánto tiempo?
  • ¿Has encontrado otras maneras de adelgazar?
  • ¿Tienes algún síntoma físico?
  • ¿Vomitaste alguna vez porque te sentías demasiado lleno?
  • ¿Otras personas expresaron preocupación por tu peso?
  • ¿Sueles pensar en comida?
  • ¿Alguna vez comes a escondidas?
  • En alguna ocasión, ¿alguno de tus familiares tuvo síntomas de un trastorno de la alimentación?, ¿le han diagnosticado un trastorno de la alimentación a alguno de tus familiares?

Prepárate para responder estas preguntas de manera que tengas tiempo para repasar los puntos en los que quieras concentrarte.

June 13, 2018
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