Descripción general

Los ojos secos son una afección frecuente que aparece cuando las lágrimas no pueden lubricar los ojos de forma adecuada. Las lágrimas pueden ser insuficientes por varias razones. Por ejemplo, puedes tener ojos secos si no produces suficientes lágrimas o si produces lágrimas de baja calidad.

Tener ojos secos es molesto. Si tienes ojos secos, es posible que te ardan o que te piquen. Es posible que tengas ojos secos en determinadas situaciones, como en un avión, en una habitación con aire acondicionado, mientras andas en bicicleta o después de mirar la pantalla de la computadora durante algunas horas.

Los tratamientos de los ojos secos pueden ayudarte a que te sientas más cómodo. Estos tratamientos pueden comprender cambios en el estilo de vida y gotas para los ojos. Es probable que tengas que tomar estas medidas de forma indefinida para controlar los síntomas de los ojos secos.

Síntomas

Los signos y síntomas, que suelen afectar ambos ojos, pueden incluir los siguientes:

  • Una sensación de pinchazo, ardor o picazón en los ojos
  • Mucosidad viscosa en los ojos o alrededor de estos
  • Sensibilidad a la luz
  • Enrojecimiento de los ojos
  • La sensación de que tienes algo en los ojos
  • Dificultad para usar lentes de contacto
  • Dificultad para conducir de noche
  • Ojos llorosos, que es la respuesta del cuerpo a la irritación de la sequedad ocular
  • Visión borrosa o fatiga ocular

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta con el médico si has tenido signos y síntomas prolongados de ojos secos, como ojos rojos, irritados, cansados o dolorosos. El médico puede tomar medidas para determinar qué causa las molestias en los ojos, o bien, puede derivarte a un especialista.

Causas

Los ojos secos son causados por la falta de las lágrimas adecuadas. Las lágrimas son una mezcla compleja de agua, aceites grasos y mucosidades. Esta mezcla ayuda a que la superficie de los ojos sea lisa y limpia, y ayuda a proteger los ojos de infecciones.

Para algunas personas, la causa de los ojos secos es la disminución en la producción de lágrimas. Para otras, es una evaporación elevada de las lágrimas y un desequilibrio en la composición de estas.

Menor producción de lágrimas

Los ojos secos pueden ocurrir cuando no tienes la capacidad de producir suficientes lágrimas. El término médico para este trastorno es queratoconjuntivitis seca. Algunas causas frecuentes de una menor producción de lágrimas son las siguientes:

  • Envejecimiento
  • Ciertas enfermedades, como la diabetes, la artritis reumatoidea, el lupus, la esclerodermia, el síndrome de Sjögren, los trastornos de tiroides y la falta de vitamina A
  • Ciertos medicamentos, como los antihistamínicos, los descongestionantes, la terapia de reemplazo hormonal, los antidepresivos y los medicamentos para tratar la presión arterial alta, el acné, los anticonceptivos y la enfermedad de Parkinson
  • Cirugía de ojos con láser, aunque los síntomas de los ojos secos relacionados con este procedimiento generalmente son temporales
  • Daño de la glándula lagrimal por inflamación o radiación

Evaporación excesiva de la lágrima

Entre las causas comunes de la evaporación excesiva de la lágrima se incluyen las siguientes:

  • Viento, humo o aire seco
  • Parpadear con menos frecuencia, lo que suele producirse cuando te concentras, por ejemplo, al leer, conducir o trabajar en la computadora
  • Problemas con los párpados, como párpados doblados hacia afuera (ectropión) o hacia adentro (entropión)

Desequilibrio en la composición de las lágrimas

La película lagrimal tiene tres capas básicas: aceite, agua y mucosidad. Los problemas que se presentan en cualquiera de esas capas pueden causar sequedad ocular. Por ejemplo, la película de aceite producida por pequeñas glándulas en el borde de los párpados (glándulas de Meibomio) podría obstruirse. La obstrucción de las glándulas de Meibomio es más habitual en las personas que presentan inflamación en el borde los párpados (blefaritis), rosácea u otras enfermedades de la piel.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan la probabilidad de que presentes ojos secos incluyen los siguientes:

  • Ser mayor de 50 años. La producción de lágrimas tiende a disminuir a medida que envejeces. Los ojos secos son más frecuentes en personas mayores de 50 años.
  • Ser mujer. La falta de lágrimas es más frecuente en mujeres, en especial si presentan cambios hormonales debido a embarazo, uso de pastillas anticonceptivas o menopausia.
  • Llevar una dieta baja en vitamina A, que se encuentra en el hígado, las zanahorias y el brócoli, o baja en ácidos grasos omega-3, que se encuentran en pescados, nueces y aceites vegetales
  • Usar lentes de contacto

Complicaciones

Las personas que tienen ojos secos podrían presentar las siguientes complicaciones:

  • Infecciones oculares. Las lágrimas protegen la superficie de los ojos contra infecciones. Sin lágrimas suficientes, es posible que corras un mayor riesgo de sufrir una infección ocular.
  • Daño en la superficie de los ojos. Si no se tratan los casos graves de ojos secos, se puede sufrir inflamación ocular, abrasión de la superficie de la córnea, úlcera corneal y problemas de la visión.
  • Disminución de la calidad de vida. Los ojos secos pueden dificultar las actividades diarias, como la lectura.

Prevención

Si tienes ojos secos, presta atención a cuáles son las situaciones que es más probable que causen los síntomas. Luego busca maneras de evitar estas situaciones a fin de prevenir los síntomas de los ojos secos. Por ejemplo:

  • Evita que el aire te sople en los ojos. No apuntes a los ojos secadores de pelo, calentadores de automóviles, aires acondicionados ni ventiladores.
  • Humedece el aire. En invierno, se puede usar un humidificador para humedecer el aire seco del interior.
  • Considera usar gafas de sol envolventes u otra protección ocular. Se pueden agregar protectores de seguridad en la parte superior y lateral de las gafas para bloquear el viento y el aire seco. Pregunta por los protectores donde compras las gafas.
  • Descansa los ojos durante tareas largas. Si lees o haces otra tarea que requiere concentración visual, descansa los ojos periódicamente. Cierra los ojos durante unos minutos. O pestañea varias veces durante unos segundos para esparcir las lágrimas en forma pareja por los ojos.
  • Ten en cuenta el ambiente. El aire a alturas elevadas, en zonas desérticas y en aviones puede ser extremadamente seco. Si pasas tiempo en esos lugares, puede ser útil cerrar los ojos con frecuencia durante unos minutos para minimizar la evaporación de las lágrimas.
  • Coloca la pantalla de la computadora por debajo del nivel de los ojos. Si la pantalla de la computadora está sobre el nivel de los ojos, deberás abrir más los ojos para ver la pantalla. Coloca la pantalla de la computadora por debajo del nivel de los ojos para que no tengas que abrir tanto los ojos. De esta manera, es más lenta la evaporación de las lágrimas entre parpadeos.
  • Deja de fumar y evita el humo. Si fumas, pídele al médico que te ayude a crear una estrategia para dejar de fumar que sea adecuada para ti. Si no fumas, aléjate de las personas que lo hacen. El humo puede empeorar los síntomas de los ojos secos.
  • Usa lágrimas artificiales periódicamente. Si padeces ojos secos crónicos, usa gotas incluso cuando sientas que los ojos están bien para mantenerlos lubricados.

March 14, 2019
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