Diagnóstico

Algunas pruebas y procedimientos que se pueden usar para determinar la causa de los ojos secos son las siguientes:

  • Un examen ocular exhaustivo. Un examen ocular que incluya los antecedentes completos de tu salud general y de la de tus ojos puede ayudar al especialista en atención oftálmica a diagnosticar la causa de los ojos secos.
  • Una prueba para medir el volumen de las lágrimas. Es posible que el especialista en atención oftálmica mida tu producción de lágrimas con la prueba de lágrimas de Schirmer. En esta prueba, se te colocan tiras de papel secante debajo de los párpados inferiores. Después de cinco minutos, el especialista en atención oftálmica mide la cantidad de tiras que los ojos humedecen.

    Otra opción para medir el volumen de lágrimas es con la prueba del hilo con rojo de fenol. En esta prueba, se coloca un hilo con tinte sensible al pH debajo del párpado inferior (las lágrimas cambian el color del tinte), se deja humedecer con las lágrimas durante 15 segundos y, luego, se mide el volumen de estas.

  • Una prueba para determinar la calidad de las lágrimas. En otras pruebas se usan tintes especiales en gotas para los ojos a fin de determinar el estado de la superficie de los ojos. El especialista en atención oftálmica busca patrones de manchas en las córneas y mide cuánto tardan las lágrimas en evaporarse.
  • Una prueba de osmolaridad lagrimal. En este tipo de prueba se mide la composición de partículas y agua en las lágrimas. Con la enfermedad del ojo seco, los ojos tienen menor contenido de agua.
  • Muestras de lágrimas para buscar marcadores de la enfermedad del ojo seco, lo que incluye un aumento en los niveles de metaloproteinasa de matriz-9 o una disminución en los niveles de lactoferrina.

Más información

Tratamiento

Para la mayoría de las personas que presentan síntomas ocasionales o leves de sequedad ocular, basta con usar con regularidad gotas para los ojos sin receta médica (lágrimas artificiales). Si los síntomas son persistentes o más graves, puedes recurrir a otras opciones. Lo que hagas dependerá de lo que causa la sequedad ocular.

Algunos tratamientos se centran en revertir o controlar la afección o los factores que causan la sequedad ocular. Otros tratamientos pueden mejorar la calidad de las lágrimas o detener el rápido drenaje de las lágrimas de los ojos.

Tratamiento para la causa de base de los ojos secos

En algunos casos, tratar un problema de salud subyacente puede ayudar a aclarar los signos o síntomas de ojos secos. Por ejemplo, si un medicamento causa ojos secos, tu proveedor de atención médica ocular puede recomendar un medicamento diferente que no cause ese efecto secundario.

Si tienes una afección en los párpados, como los párpados hacia afuera (ectropión), tu proveedor de atención médica ocular puede remitirte a un cirujano ocular que se especialice en cirugía plástica de los párpados (cirujano oculoplástico).

Medicamentos

Algunos medicamentos con receta médica usados para tratar la sequedad ocular son los siguientes:

  • Medicamentos para reducir la inflamación del párpado. La inflamación a lo largo del borde del párpado puede evitar que las glándulas sebáceas secreten aceites en las lágrimas. El especialista en atención oftalmológica puede recomendar antibióticos para reducir la inflamación. Los antibióticos para la sequedad ocular normalmente se administran por vía oral, aunque algunos son gotas para los ojos o ungüentos.
  • Gotas para controlar la inflamación de la córnea. La inflamación en la superficie de los ojos (córnea) se puede controlar con gotas para los ojos con receta médica que contienen los medicamentos inmunosupresores ciclosporina (Restasis) o corticoides. Administrar corticoides a largo plazo no es lo ideal debido a los posibles efectos secundarios.
  • Insertos oculares que funcionan como lágrimas artificiales. Si presentas síntomas de sequedad ocular de moderada a grave y las lágrimas artificiales no te ayudan, otra opción puede ser un inserto ocular que parece un grano de arroz transparente. Una vez al día, te colocas el inserto de hidroxipropilcelulosa (Lacrisert) entre el párpado inferior y el globo ocular. El inserto se disuelve lentamente y libera una substancia que se usa en las gotas para lubricar el ojo.
  • Medicamentos estimulantes de las lágrimas. Los medicamentos colinérgicos (pilocarpina, cevimelina) ayudan a aumentar la producción de lágrimas. Estos medicamentos están disponibles en pastillas, geles o gotas para los ojos. Uno de los posibles efectos secundarios es la sudoración.
  • Gotas para los ojos elaboradas con tu sangre. Estas sustancias se denominan gotas de suero autólogo sanguíneo. Pueden ser una opción si presentas síntomas de sequedad ocular grave que no responden a ningún otro tratamiento. Para elaborar estas gotas para los ojos, se procesa una muestra de sangre a fin de extraer los glóbulos rojos y, a continuación, se mezcla con una solución salina.
  • Un atomizador nasal para aumentar la producción de lágrimas. La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó recientemente la vareniclina (Tyrvaya) para tratar la sequedad ocular. Estos medicamentos se administran a través de un atomizador nasal. La vareniclina se debe aplicar una vez en cada fosa nasal, dos veces al día.

Otros procedimientos

Otros procedimientos que se pueden usar para tratar la sequedad ocular incluyen lo siguiente:

  • Cerrar los conductos lagrimales para reducir la pérdida de lágrimas. El especialista en atención oftalmológica puede sugerir este tratamiento para evitar que las lágrimas salgan del ojo demasiado rápido. Esto se puede hacer cerrando de forma parcial o completa los conductos lagrimales, que normalmente sirven para drenar las lágrimas.

    Los conductos lagrimales se pueden bloquear con pequeños tapones de silicona (tapones lagrimales). Estos tapones se pueden extraer. Los conductos lagrimales también pueden taparse mediante un procedimiento que utiliza calor. Esta es una solución permanente denominada cauterización térmica.

  • Usar lentes de contacto especiales. Consulta al especialista en atención oftalmológica sobre las nuevas lentes de contacto diseñadas para ayudar a las personas que tienen sequedad ocular.

    Algunas personas con un caso grave de sequedad ocular pueden optar por usar lentes de contacto especiales para proteger la superficie de los ojos y retener la humedad. Estos lentes se conocen como lentes esclerales o lentes de vendaje.

  • Desbloquear las glándulas sebáceas. Las compresas tibias y las máscaras para ojos de uso diario pueden ayudar a abrir las glándulas sebáceas bloqueadas. Un dispositivo de pulsación térmica es otra forma de desobstruir las glándulas sebáceas, pero no está claro si este método proporciona alguna ventaja en comparación con las compresas calientes.
  • Uso de fototerapia y masaje de párpados. La técnica denominada fototerapia pulsada intensa, seguida de un masaje de los párpados, puede ayudar a las personas que presentan un caso grave de sequedad ocular.

Estilo de vida y remedios caseros

Es posible que puedas controlar la sequedad ocular al lavarte con frecuencia los párpados y usar colirios de venta sin receta médica u otros productos que ayuden a lubricar los ojos. Si la afección es a largo plazo (crónica), usa colirios, aunque sientas que los ojos están bien, ya que así se mantendrán bien lubricados.

Selección y uso de productos de venta libre para los ojos secos

Existe una variedad de productos para los ojos secos que no requieren receta médica, como gotas para los ojos (lágrimas artificiales), geles y ungüentos. Habla con tu especialista en el cuidado de la vista acerca de qué tratamientos podrían ser más eficaces en tu caso.

Las lágrimas artificiales podrían ser lo único que necesitas para controlar los síntomas leves del ojo seco. Algunas personas tienen que colocarse gotas varias veces por día, mientras que otras las usan solo una vez al día.

Ten en cuenta los siguientes factores al momento de elegir un producto de venta libre:

  • Gotas con conservantes o sin conservantes. Algunas gotas para los ojos tienen conservantes agregados para extender su vida útil. Puedes usar gotas para los ojos con conservantes hasta cuatro veces al día. Sin embargo, el uso de gotas con conservantes con mayor frecuencia puede provocar irritación ocular.

    Las gotas para los ojos sin conservantes vienen en paquetes que contienen varias ampollas de uso individual. Después de utilizar una ampolla, deséchala. Si usas gotas más de cuatro veces por día, son seguras las que no tienen conservantes.

  • Gotas o ungüentos. Los ungüentos de lubricación recubren los ojos, lo que brinda un alivio más duradero para los ojos secos. Estos productos suelen ser más espesos que las gotas para los ojos y pueden nublar la vista. Por ese motivo, se recomienda usar los ungüentos antes de irse a dormir. Las gotas para los ojos se pueden usar en cualquier momento y no afectan la visión.
  • Gotas que disminuyen el enrojecimiento. Se recomienda evitar estas gotas para tratar los ojos secos, ya que el uso prolongado puede provocar irritación.

Lavado de párpados para controlar la inflamación

Para las personas que padecen blefaritis y otras enfermedades que provocan una inflamación de los párpados que obstruye la secreción de aceite en el ojo, puede ser beneficioso el lavado frecuente y suave de los párpados. Cómo lavarte los párpados:

  • Aplica un paño tibio sobre los ojos. Humedece un paño limpio con agua tibia. Sostén el paño sobre los ojos durante cinco minutos. Vuelve a humedecer el paño con agua tibia cuando se enfríe. Frota suavemente el paño sobre los párpados, incluso sobre la base de las pestañas, para aflojar los residuos.
  • Usa un jabón suave para los párpados. Usa champú de bebé u otro jabón suave. Aplica el limpiador en la yema de los dedos limpios y masajea suavemente los ojos cerrados cerca de la base de las pestañas. Enjuaga por completo.

Medicina alternativa

Es necesario realizar estudios adicionales, pero algunos enfoques de medicina alternativa pueden ayudar a aliviar los síntomas de la sequedad ocular. Analiza con el especialista en atención oftálmica las ventajas y los riesgos.

  • Ácidos grasos. La incorporación de ácidos grasos omega 3 a la dieta puede ayudar a aliviar los signos y síntomas de la sequedad ocular. Estos ácidos grasos están disponibles en forma de suplementos y en algunos alimentos, como la linaza, el salmón y las sardinas.
  • Colirios de aceite de ricino. Estas gotas para los ojos pueden aliviar los síntomas al reducir la evaporación lagrimal.
  • Acupuntura. Algunas personas han observado que los síntomas de sequedad ocular se alivian después de una terapia con acupuntura.

Preparación para la consulta

Es probable que empieces por consultar al proveedor de atención médica de la familia. Después, el proveedor de atención médica puede remitirte a un especialista en los ojos (oftalmólogo). Debido a que las citas médicas pueden ser breves, es una buena idea ir bien preparado.

Lo que puedes hacer

  • Anota los síntomas que tengas, incluso aquellos que quizás no parezcan estar relacionados con el motivo de la cita médica.
  • Haz una lista de tu información personal importante, incluso cualquier cambio de vida reciente.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes.
  • Haz una lista de las preguntas que quieras hacer durante la cita médica.

En el caso de la sequedad ocular, algunas preguntas básicas que se pueden hacer son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de la sequedad ocular?
  • ¿Necesitan hacerme alguna prueba?
  • ¿La sequedad ocular puede mejorar por sí sola?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada tratamiento?
  • Tengo otras enfermedades. ¿Cómo puedo controlar estas afecciones de manera conjunta?
  • ¿Existe algún medicamento genérico disponible para el que me recetan?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme?
  • ¿Qué sitios web me recomiendan?
  • ¿Necesito planificar una visita de seguimiento?

No dudes en hacer otras preguntas que se te puedan ocurrir durante la cita médica.

Qué esperar de tu médico

Es posible que te pregunte lo siguiente:

  • ¿Puedes describir los síntomas?
  • ¿Recuerdas cuándo aparecieron los síntomas por primera vez?
  • ¿Han sido continuos u ocasionales los síntomas?
  • ¿Tienes algún familiar que presente sequedad ocular?
  • ¿Has probado las gotas sin receta médica para los ojos? ¿Han aliviado los síntomas?
  • ¿Los síntomas empeoran por la mañana o a última hora del día?
  • ¿Qué medicamentos tomas?
  • ¿Te sometiste a algún tratamiento con radiación en la cabeza o el cuello?

Qué puedes hacer mientras tanto

A fin de aliviar los signos y síntomas mientras esperas tu cita médica, prueba con gotas sin receta médica para los ojos. Busca gotas lubricantes para los ojos (lágrimas artificiales). Evita aquellas que afirman reducir el enrojecimiento de los ojos. Las gotas para los ojos que reducen el enrojecimiento pueden causar más irritación ocular.

Jan. 27, 2023
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