Diagnóstico

Los médicos pueden sospechar de difteria en un niño enfermo que tiene dolor de garganta y presenta las amígdalas y la garganta recubiertas por una membrana gris. El crecimiento de C. diphtheriae en un cultivo de laboratorio de material extraído de la membrana de la garganta confirma el diagnóstico. El médico debe notificar al laboratorio acerca de su sospecha de difteria, ya que se necesitan medios especiales para el crecimiento de cultivos de C. diphtheriae.

Los médicos también pueden tomar una muestra de tejido de una herida infectada y hacerla examinar en un laboratorio para verificar el tipo de difteria que afecta a la piel (difteria cutánea).

Si el médico sospecha de difteria, el tratamiento comienza de inmediato, incluso antes de que los resultados de las pruebas bacterianas estén disponibles.

Tratamiento

La difteria es una enfermedad grave. Los médicos la tratan de inmediato y de manera intensa con estos medicamentos:

  • Una antitoxina. Si los médicos sospechan de la presencia de difteria, el niño o adulto infectado recibe una antitoxina. La antitoxina, que se inyecta en una vena o músculo, neutraliza la toxina de la difteria que ya circula por el cuerpo.

    Antes de administrar una antitoxina, es posible que los médicos hagan pruebas de alergia en la piel para asegurarse de que la persona infectada no sea alérgica a la antitoxina. Las personas que son alérgicas primero deben ser desensibilizadas a la antitoxina. Los médicos lo logran mediante la administración inicial de pequeñas dosis de la antitoxina, que luego aumentan gradualmente.

  • Antibióticos. La difteria también se trata con antibióticos, como la penicilina o la eritromicina. Los antibióticos ayudan a eliminar las bacterias del cuerpo y curan las infecciones. Los antibióticos reducen a unos pocos días el período en el que una persona con difteria puede contagiar la enfermedad.

Los niños y los adultos con difteria a menudo deben ser hospitalizados para el tratamiento. Es posible que se los aísle en una unidad de cuidados intensivos ya que la difteria puede propagarse fácilmente e infectar a quienes no estén vacunados contra la enfermedad.

Es posible que los médicos retiren parte de la membrana gruesa y gris que recubre la garganta si está obstruyendo la respiración.

Tratamientos preventivos

Si has estado expuesto a una persona infectada con difteria, consulta con un médico para hacer un análisis y considerar un posible tratamiento. El médico puede recetarte antibióticos para ayudar a que no padezcas la enfermedad. Es posible que también necesites una dosis de refuerzo de la vacuna contra la difteria.

Los médicos tratan a personas que se sabe que son portadores de difteria con antibióticos también para eliminar las bacterias de su sistema.

Estilo de vida y remedios caseros

Para recuperarse de la difteria se requiere mucho reposo en cama. Si el corazón ha sido afectado, es particularmente importante evitar cualquier esfuerzo físico. Es posible que debas permanecer en cama durante algunas semanas o hasta que te recuperes completamente.

Para evitar la propagación de la infección, también es importante el aislamiento estricto durante el tiempo en que puedes contagiar a otras personas. Todos los que viven en tu casa deben lavarse cuidadosamente las manos para ayudar a prevenir la propagación de la infección. Debido al dolor y a la dificultad para tragar, es posible que, por un tiempo, debas alimentarte con líquidos y alimentos blandos.

Una vez que te recuperes, necesitarás un ciclo completo de vacunas contra la difteria para evitar la reaparición. El hecho de haber padecido difteria no garantiza inmunidad de por vida. Si no estás totalmente inmunizado, puedes contraer difteria más de una vez.

Preparación para la consulta

Si tienes síntomas de difteria o has entrado en contacto con alguien que tiene difteria, llama al médico de inmediato. En función de la gravedad de los síntomas y de tus antecedentes de vacunación, es posible que te deriven a la sala de urgencias o te indiquen que llames al 911 o al número local de emergencias para solicitar asistencia médica.

Si el médico considera que debe verte antes, es fundamental que te prepares bien para tu consulta. La siguiente información te ayudará a prepararte y a saber qué esperar del médico.

Información para reunir con anticipación

  • Restricciones previas a la consulta. Cuando pidas la consulta, pregunta si debes seguir alguna restricción previa, incluso si debes aislarte para evitar propagar la infección.
  • Instrucciones para la consulta en el consultorio. Pregunta al médico si debes aislarte cuando llegues al consultorio para la consulta.
  • Antecedentes de los síntomas. Anota los síntomas que hayas tenido y su duración.
  • Exposición reciente a posibles fuentes de infección. Al médico le interesará saber en especial si has viajado recientemente al exterior y adónde.
  • Registro de vacunación. Antes de la consulta, averigua si tienes las vacunas al día. De ser posible, lleva una copia de tu registro de vacunación.
  • Historia clínica. Haz una lista con tu información médica importante, como otras enfermedades para las cuales estés recibiendo tratamiento y cualquier medicamento, vitamina o suplemento que estés tomando.
  • Preguntas para hacerle al médico. Anota una lista de preguntas con anticipación para que puedas aprovechar al máximo tu tiempo con el médico.

En la siguiente lista, se sugieren preguntas para hacer al médico sobre la difteria. No dudes en hacer más preguntas durante la consulta.

  • ¿Es posible que tenga difteria?
  • ¿Existen otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomiendas?
  • ¿Los medicamentos que tomaré tienen posibles efectos secundarios?
  • ¿En cuánto tiempo crees que me recuperaré por completo?
  • ¿Cuándo crees que podré retomar mis actividades cotidianas?
  • ¿Hay riesgos de que la difteria tenga complicaciones a largo plazo?
  • ¿Puedo contagiar a otras personas? ¿Cómo puedo reducir el riesgo de transmitir mi enfermedad a otros?

Además de las preguntas que hayas preparado, no dudes en hacerle más preguntas al médico durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede dejar tiempo para tratar los puntos sobre los que desees hablar en detalle. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Has tenido problemas para respirar, dolor de garganta o dificultad para tragar?
  • ¿Has tenido fiebre? ¿Qué tan alto fue el pico de fiebre y cuánto duró?
  • ¿Has estado expuesto recientemente a alguien con difteria?
  • ¿Hay alguien cercano a ti con síntomas similares?
  • ¿Has viajado al exterior últimamente? ¿A dónde?
  • ¿Te pusiste al día con las vacunas antes de viajar?
  • ¿Tienes todas las vacunas al día?
  • ¿Recibes tratamiento por alguna otra enfermedad?
Nov. 20, 2018
References
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