Diagnóstico

Además de realizarte una exploración física y de repasar los medicamentos que tomas, tu médico podría solicitarte análisis para saber qué te está provocando diarrea. Algunos de ellos son:

  • Análisis de sangre. Un hemograma completo puede ayudar a determinar cuál es la causa de la diarrea.
  • Análisis de materia fecal. El médico te puede recomendar un análisis de materia fecal para determinar si la diarrea es provocada por una bacteria o por un parásito.
  • Sigmoidoscopia flexible o colonoscopia. El médico te puede recomendar uno de estos estudios para observar las paredes del colon y tomar muestras para biopsia si no existe una causa evidente de la diarrea persistente.

    Ambos estudios utilizan una sonda fina e iluminada con una lente en el extremo que permite ver el interior del colon.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, la diarrea desaparece por sí sola (sin tratamiento) en algunos días. Si intestaste hacer cambios en el estilo de vida y usar remedios caseros para aliviar la diarrea y no tuviste éxito, el médico puede recomendarte medicamentos y otros tratamientos.

Antibióticos

Los antibióticos podrían ayudarte a tratar la diarrea provocada por bacterias o parásitos. Si un virus es el culpable de tu diarrea, los antibióticos no te ayudarán.

Tratamiento para reponer los líquidos

Es probable que tu médico te aconseje reponer los líquidos y las sales. Para la mayoría de los adultos, eso implica tomar agua, jugo o caldo. Si beber líquidos te hace doler el estómago o te provoca diarrea, el médico podría recomendarte recibir líquidos mediante una vena del brazo (por vía intravenosa).

El agua es una buena forma de reponer líquidos, pero no contiene las sales y electrolitos (minerales como el sodio y el potasio) necesarios para mantener las corrientes eléctricas que permiten que el corazón lata. Puedes mantener los niveles de electrolitos al beber jugos de fruta para reponer el potasio o sopas para reponer el sodio. Determinados jugos de fruta, como el jugo de manzana, podrían empeorar la diarrea.

En el caso de los niños, consulta al médico sobre el uso de una solución de rehidratación oral, como Pedialyte, para prevenir la deshidratación o reponer los líquidos perdidos.

Ajustar la dosis de los medicamentos que estás tomando

Si el médico determina que un antibiótico es la causa de tu diarrea, disminuirá la dosis o te lo cambiará por otro medicamento.

Tratamiento de afecciones no diagnosticadas

Si la diarrea se debe a una afección más grave, como la enfermedad inflamatoria intestinal, el médico se ocupará de controlar esa afección. Es posible que te deriven a un especialista, como un gastroenterólogo, que puede ayudar a diseñar un plan de tratamiento para ti.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

La mayoría de los casos de diarrea se resuelven solos en unos pocos días. Para ayudarte a enfrentar los signos y síntomas hasta que la diarrea desaparezca, intenta lo siguiente:

  • Toma muchos líquidos transparentes, como agua, caldos y jugo. Evitar consumir cafeína y alcohol.
  • Agrega alimentos semisólidos y con bajo contenido de fibras gradualmente a medida que las evacuaciones vuelvan a ser normales. Prueba comer galletas de agua, tostadas, huevos, arroz y pollo.
  • Evita comer ciertos alimentos, por ejemplo, productos lácteos, alimentos muy grasosos, alimentos con alto contenido de fibras o alimentos muy condimentados durante unos días.
  • Consulta sobre los medicamentos antidiarreicos. Los medicamentos antidiarreicos de venta libre, como la loperamida (Imodium A-D) y el subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol), podrían ayudarte a reducir la cantidad de evacuaciones líquidas y a controlar los síntomas graves.

    Ciertas afecciones médicas e infecciones (bacterianas y parasíticas) pueden empeorar con estos medicamentos, ya que impiden que el cuerpo elimine lo que está causando la diarrea. Además, estos medicamentos no siempre son seguros para los niños. Consulta con tu médico antes de tomar estos medicamentos o dárselos a tu hijo.

  • Considera tomar probióticos. Estos microorganismos ayudan a restaurar el equilibrio saludable del tracto intestinal al potenciar el nivel de bacterias buenas. Los probióticos están disponibles en cápsulas o en forma de líquido, y también se agregan a algunas comidas, como ciertas marcas de yogur.

    Los estudios confirman que algunos probióticos podrían ser útiles en el tratamiento de la diarrea asociada al uso de antibióticos y de la diarrea infecciosa. Sin embargo, se necesita realizar más investigaciones para entender mejor qué cepas de bacterias son más útiles o qué dosis se necesitan.

Preparación para la consulta

Es posible que primero acudas a tu médico de cabecera. Si tienes diarrea persistente, pueden derivarte a un médico que se especializa en el sistema digestivo (gastroenterólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para tu consulta.

Qué puedes hacer

Cuando programes la consulta, pregunta si necesitas hacer algo con anticipación, como ayunar antes de ciertas pruebas. Haz una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas,, cuándo empezaron y también todos los síntomas que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Tu información personal más importante, incluidos factores causantes de mucho estrés, viajes o cambios recientes en tu vida.
  • Los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomas, incluidas las dosis. Si hace poco tomaste un antibiótico, anota qué clase, cuánto tiempo lo tomaste y cuándo dejaste de tomarlo.
  • Preguntas para hacerle a tu médico.

En caso de diarrea, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son:

  • ¿Qué es lo que probablemente cause la diarrea?
  • ¿Puede que ser la diarrea se deba a un medicamento que estoy tomando?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿La diarrea que tengo puede ser temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor modo de proceder?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me sugiere?
  • Tengo otras afecciones. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas junto con la diarrea?
  • ¿Debo tener en cuenta alguna restricción?
  • ¿Puedo tomar medicamentos como la loperamida para disminuir la diarrea?
  • ¿Debería consultar con un especialista?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que tu médico te haga preguntas como estas:

  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿La diarrea te despierta por la noche?
  • ¿Ves sangre al evacuar o las evacuaciones intestinales son de color negro?
  • ¿Has estado cerca recientemente de una persona que tiene diarrea?
  • ¿Has estado recientemente en un hospital o en una casa de reposo?
  • ¿Has tomado antibióticos recientemente?

Qué puedes hacer mientras tanto

Mientras esperas la consulta, puedes aliviar los síntomas de las siguientes maneras:

  • Bebe más líquidos. Para ayudar a evitar la deshidratación, bebe agua, jugo y caldo.
  • Evita los alimentos que pueden agravar la diarrea. Evita los alimentos grasosos, con alto contenido de fibra o muy condimentados.
Oct. 25, 2016
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