Diagnóstico

El médico te preguntará acerca de tus antecedentes médicos, revisará los medicamentos que tomas, realizará una exploración física y puede ordenar exámenes para determinar qué está causando la diarrea. Los exámenes posibles comprenden:

  • Análisis de sangre. Un hemograma completo puede ayudar a indicar qué es lo que está causando la diarrea.
  • Análisis de heces. El médico podría recomendar un análisis de heces para ver si una bacteria o parásito está causando la diarrea.
  • Sigmoidoscopia flexible o colonoscopia. El médico puede ver el interior del colon mediante un tubo delgado con luz que se introduce en el recto. El dispositivo también está equipado con una herramienta que le permite al médico tomar una pequeña muestra de tejido (biopsia) del colon. La sigmoidoscopia flexible permite ver la parte inferior del colon, mientras que la colonoscopia permite al médico ver todo el colon.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, la diarrea desaparece por sí sola (sin tratamiento) en algunos días. Si intestaste hacer cambios en el estilo de vida y usar remedios caseros para aliviar la diarrea y no tuviste éxito, el médico puede recomendarte medicamentos y otros tratamientos.

Antibióticos

Los antibióticos podrían ayudarte a tratar la diarrea provocada por bacterias o parásitos. Si un virus es el culpable de tu diarrea, los antibióticos no te ayudarán.

Tratamiento para reponer los líquidos

Es probable que tu médico te aconseje reponer los líquidos y las sales. Para la mayoría de los adultos, eso significa beber agua, jugo o caldo. Si beber líquidos te produce malestar estomacal o te causa vómitos, el médico podría recomendarte líquidos por vía intravenosa.

El agua es una buena manera de reponer los líquidos, pero no contiene las sales y los electrolitos -minerales como sodio y potasio- que son esenciales para que el cuerpo funcione. Puedes ayudar a mantener los niveles de electrolitos estables mediante el consumo de jugos de frutas para obtener potasio o de sopas para obtener sodio. Pero ciertos jugos de frutas, como el de manzana, podrían empeorar la diarrea.

En el caso de los niños, pregunta al médico acerca del uso de una solución de rehidratación oral, como Pedialyte, para impedir la deshidratación o reponer los líquidos perdidos.

Ajustar la dosis de los medicamentos que estás tomando

Si el médico determina que un antibiótico fue la causa de la diarrea, podría reducir la dosis o cambiarlo por otro medicamento.

Tratamiento de afecciones no diagnosticadas

Si la diarrea se debe a una afección más grave, como la enfermedad inflamatoria intestinal, el médico se ocupará de controlar esa afección. Es posible que te deriven a un especialista, como un gastroenterólogo, que puede ayudar a diseñar un plan de tratamiento para ti.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

La diarrea en general desaparece rápidamente sin tratamiento. Para ayudarte a afrontar los signos y síntomas hasta que la diarrea desaparezca, intenta lo siguiente:

  • Bebe mucho líquido ligero, incluidos agua, caldos y jugos. Evita el consumo de cafeína y alcohol.
  • Agrega alimentos semisólidos y de bajo contenido de fibra en forma gradual a medida que los movimientos intestinales vuelvan a la normalidad. Prueba con galletas de soda, tostadas, huevos, arroz o pollo.
  • Evita ciertos alimentos como productos lácteos, alimentos grasos, alimentos de alto contenido de fibra o alimentos muy condimentados durante unos pocos días.
  • Pregunta sobre los medicamentos antidiarreicos. Los medicamentos antidiarreicos de venta libre, como la loperamida y el subsalicilato de bismuto, podrían ayudar a reducir el número de deposiciones acuosas y a controlar los síntomas graves.

  • Ciertas afecciones e infecciones —bacterianas y parasitarias— pueden empeorar con estos medicamentos porque impiden que el cuerpo se deshaga de lo que está causando la diarrea. Además, estos medicamentos no siempre son seguros para los niños. Consulta con tu médico antes de tomar estos medicamentos o dárselos a un niño.

  • Considera la posibilidad de tomar probióticos. Estos microorganismos pueden ayudar a restablecer un equilibrio saludable en el tracto intestinal al aumentar el nivel de bacterias buenas, aunque no está claro si pueden ayudar a acortar un ataque de diarrea. Los probióticos están disponibles en forma de cápsulas o líquidos y también se agregan a algunos alimentos, como ciertas marcas de yogur. Se necesita investigación adicional para comprender mejor qué cepas de bacterias son más útiles o qué dosis se necesitan.

Preparación para la consulta

Es posible que primero acudas a tu médico de cabecera. Si tienes diarrea persistente, pueden derivarte a un médico que se especializa en el sistema digestivo (gastroenterólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para tu consulta.

Qué puedes hacer

Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación, como ayunar antes de ciertas pruebas. Prepara una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluido cuándo comenzaron y cualquier síntoma que pueda parecer no estar relacionado con el motivo de la consulta.
  • Información personal clave, incluidos cualquier cosa que te genere estrés importante, cambios de vida recientes o viajes.
  • Medicamentos, vitaminas o suplementos que tomes, incluida la dosis. Si recientemente tomaste un antibiótico, anota de qué tipo, por cuánto tiempo y cuándo dejaste de tomarlo.
  • Preguntas para hacerle al médico.

Algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico en caso de diarrea son las siguientes:

  • ¿Qué puede provocar mi diarrea?
  • ¿Es posible que un medicamento que estoy tomando cause la diarrea?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • La diarrea, ¿suele ser temporal o crónica?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me indica?
  • Tengo otros trastornos de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos si tengo diarrea?
  • ¿Hay restricciones que necesito seguir?
  • ¿Puedo tomar medicamentos, como la loperamida, para disminuir la diarrea?
  • ¿Debería consultar con un especialista?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que tu médico te haga preguntas como estas:

  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿La diarrea te despierta por la noche?
  • ¿Ves sangre al evacuar o las evacuaciones intestinales son de color negro?
  • ¿Has estado cerca recientemente de una persona que tiene diarrea?
  • ¿Has estado recientemente en un hospital o en una casa de reposo?
  • ¿Has tomado antibióticos recientemente?

Qué puedes hacer mientras tanto

Mientras esperas la consulta, puedes aliviar los síntomas de las siguientes maneras:

  • Bebe más líquidos. Para ayudar a evitar la deshidratación, bebe agua, jugo y caldo.
  • Evita los alimentos que pueden agravar la diarrea. Evita los alimentos grasosos, con alto contenido de fibra o muy condimentados.

Recursos

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: salud de los viajeros

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