Descripción general

La cetoacidosis diabética es una complicación grave de la diabetes que ocurre cuando el organismo produce niveles elevados de unos ácidos presentes en la sangre denominados "cetonas".

La afección se desarrolla cuando el cuerpo no puede producir suficiente insulina. Normalmente, la insulina desempeña una función crucial en el paso del azúcar (glucosa) —una de las principales fuentes de energía para los músculos y otros tejidos— a las células. Si la cantidad de insulina es insuficiente, el cuerpo comienza a descomponer grasas para obtener energía. Este proceso produce una acumulación de ácidos en el torrente sanguíneo denominados "cetonas" que, con el tiempo, provocan cetoacidosis diabética si no se administra el tratamiento correspondiente.

Si tienes diabetes o estás en riesgo de contraerla, infórmate sobre los signos de advertencia de la cetoacidosis diabética y cuándo solicitar atención de emergencia.

Síntomas

Los signos y síntomas de la cetoacidosis diabética a menudo se desarrollan rápidamente, a veces en 24 horas. Para algunas personas, estos signos y síntomas pueden ser el primer indicio de diabetes. Es posible que notes lo siguiente:

  • Sed excesiva
  • Micción frecuente
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor estomacal
  • Debilidad o fatiga
  • Falta de aire
  • Aliento con olor afrutado
  • Desorientación

Los signos más específicos de cetoacidosis diabética, que se pueden detectar a través de kits de análisis de sangre y orina caseros, incluyen los siguientes:

  • Nivel alto de glucosa sanguínea
  • Niveles altos de cetonas en la orina

Cuándo debes consultar a un médico

Si te sientes enfermo o estresado o has tenido una enfermedad o lesión reciente, controla tu glucosa en la sangre con frecuencia. También puedes probar un kit de prueba de cetonas en orina de venta libre.

Ponte en contacto con tu médico inmediatamente en los siguientes casos:

  • Tienes vómitos y no puedes tolerar alimentos o líquidos.
  • Tu nivel de glucosa en la sangre es más alto que el rango objetivo y no respondes al tratamiento en el hogar.
  • Tu nivel de cetonas en orina es moderado o alto.

Busca atención de emergencia si sucede lo siguiente:

  • Tu glucosa en la sangre es constantemente superior a 300 miligramos por decilitro (mg/dL) o 16,7 milimoles por litro (mmol/L).
  • Tienes cetonas en la orina y no puedes comunicarte con tu médico.
  • Tienes muchos signos y síntomas de cetoacidosis diabética: sed excesiva, micción frecuente, náuseas y vómitos, dolor de estómago, debilidad o fatiga, falta de aire, aliento con olor a frutas y confusión.

Recuerda que la cetoacidosis diabética no tratada puede provocar la muerte.

Causas

El azúcar es la principal fuente de energía de las células que forman los músculos y otros tejidos. Por lo general, la insulina ayuda a que el azúcar ingrese en las células.

Sin suficiente insulina, el cuerpo no puede usar el azúcar correctamente como fuente de energía. Esto hace que se liberen hormonas que descomponen la grasa para usarla como combustible, acción que produce ácidos conocidos como cetonas. El exceso de cetonas se acumula en la sangre y, finalmente, en la orina.

La cetoacidosis diabética suele aparecer por las siguientes causas:

  • Una enfermedad. Una infección u otra enfermedad pueden hacer que el organismo produzca niveles más elevados de determinadas hormonas, como adrenalina o cortisol. Lamentablemente, estas hormonas contrarrestan el efecto de la insulina, lo que a veces desencadena un episodio de cetoacidosis diabética. La neumonía y las infecciones de las vías urinarias son causas frecuentes.
  • Un problema con el tratamiento de insulina. Si los tratamientos de insulina no se administran o se administran de forma inadecuada, o la bomba de insulina no funciona bien, es posible que tu organismo se quede con una cantidad muy reducida de insulina y se desencadene la cetoacidosis diabética.

Otros posibles desencadenantes de cetoacidosis diabética son los siguientes:

  • Traumatismo físico o trauma emocional
  • Ataque cardíaco o accidente cerebrovascular
  • Pancreatitis
  • Embarazo
  • Abuso de alcohol o drogas ilícitas, especialmente cocaína
  • Determinados medicamentos, como los corticosteroides y algunos diuréticos

Factores de riesgo

El riesgo de tener cetoacidosis diabética es mayor si:

  • Tienes diabetes tipo 1.
  • Omites las dosis de insulina con regularidad.

Con poca frecuencia, la cetoacidosis diabética se presenta en personas que tienen diabetes tipo 2. En algunos casos, la cetoacidosis diabética puede ser el primer signo de que tienes diabetes.

Complicaciones

La cetoacidosis diabética se trata con líquidos, electrolitos (como el sodio, el potasio y el cloruro) e insulina. Puede resultar sorprendente, pero las complicaciones más frecuentes de la cetoacidosis diabética están relacionadas con ese tratamiento que salva la vida.

Posibles complicaciones de los tratamientos

Las complicaciones del tratamiento son:

  • Nivel bajo de glucosa sanguínea (hipoglucemia). La insulina permite que la glucosa ingrese en las células, por lo que el nivel de glucosa en la sangre disminuirá. Si el nivel de glucosa en la sangre disminuye con demasiada rapidez, puedes presentar hipoglucemia.
  • Nivel bajo de potasio (hipocalemia) Los líquidos y la insulina que se utilizan para tratar la cetoacidosis diabética pueden hacer que el nivel de potasio disminuya demasiado. Cuando el nivel de potasio es bajo, pueden verse afectadas las funciones del corazón, de los músculos y de los nervios. Para evitarlo, como parte del tratamiento de la cetoacidosis diabética, por lo general te administran electrolitos, potasio por ejemplo, y te indican que repongas líquidos.
  • Hinchazón en el cerebro (edema cerebral) El ajuste demasiado rápido del nivel de glucosa en la sangre puede producir una hinchazón en el cerebro. Esta complicación parece ser más frecuente en los niños, sobre todo en los que acaban de recibir el diagnóstico de diabetes.

Si no se trata, el riesgo de cetoacidosis diabética es mucho más alto. La cetoacidosis diabética puede provocar pérdida del conocimiento y, con el tiempo, la muerte.

Prevención

Hay muchas cosas que puedes hacer para prevenir la cetoacidosis diabética y otras complicaciones de la diabetes.

  • Comprométete con el control de la diabetes. Haz de la alimentación saludable y la actividad física parte de tu rutina diaria. Toma los medicamentos orales para la diabetes o la insulina según las indicaciones.
  • Controla tus niveles de glucosa sanguínea. Es posible que debas controlar y registrar tu nivel de glucosa sanguínea al menos tres o cuatro veces al día, o con más frecuencia si estás enfermo o estresado. Un control minucioso es la única forma de asegurarse de que tu nivel de glucosa sanguínea se mantenga dentro de tu rango objetivo.
  • Ajusta la dosis de insulina según sea necesario. Consulta con tu médico o educador en diabetes sobre cómo ajustar tu dosis de insulina en relación con factores como tu nivel de glucosa sanguínea, lo que ingieres, tu nivel de actividad y si estás enfermo o no. Si tu nivel de glucosa sanguínea comienza a aumentar, sigue tu plan de tratamiento para la diabetes para que vuelva a tu rango objetivo.
  • Verifica tus niveles de cetonas. Cuando estés enfermo o estresado, analiza tu orina en busca de exceso de cetonas con un kit de prueba de cetonas en orina de venta libre. Si tu nivel de cetonas es moderado o alto, comunícate con tu médico de inmediato o busca atención de emergencia. Si tienes bajos niveles de cetonas, es posible que necesites tomar más insulina.
  • Prepárate para reaccionar con rapidez. Si tu nivel de glucosa sanguínea es alto, tienes exceso de cetonas en la orina y crees que tiene cetoacidosis diabética, busca atención de emergencia.

Las complicaciones de la diabetes son escalofriantes. Pero no dejes que el miedo te impida cuidarte bien. Sigue cuidadosamente tu plan de tratamiento para la diabetes. Pídele ayuda a tu equipo de tratamiento para la diabetes cuando la necesites.

Nov. 11, 2020
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