Descripción general

La dermatitis es un término general que describe una irritación común de la piel. Tiene muchas causas y formas, y generalmente implica piel seca y con comezón o con sarpullido, o puede hacer que la piel se ampolle, exude, forme costras o se descame. Tres tipos comunes de esta afección son la dermatitis atópica (eccema), la dermatitis seborreica y la dermatitis por contacto.

La dermatitis no es contagiosa, pero puede hacer que te sientas incómodo y avergonzado. Aplicar crema hidratante de manera regular ayuda a controlar los síntomas. El tratamiento también puede incluir ungüentos, cremas y champús medicinales.

Tipos

Síntomas

Cada tipo de dermatitis tiende a ocurrir en una parte diferente del cuerpo. Estos son algunos de los signos y síntomas:

  • Picazón (prurito)
  • Piel seca
  • Erupción en la piel hinchada que varía de color según el color de piel
  • Ampollas, quizás con exudado y costras
  • Descamación de la piel (caspa)
  • Piel engrosada
  • Bultos en los folículos pilosos

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta al médico en los siguientes casos:

  • Sientes tanta molestia que tienes problemas para dormir o te distraes de tus rutinas diarias
  • Tu piel se vuelve dolorosa
  • Sospechas que tienes la piel infectada
  • Has intentado tomar medidas de autocuidado, pero los signos y síntomas persisten

Causas

Picadura de plantas

Una causa común de la dermatitis es el contacto con algún agente que irrita la piel o que provoca una reacción alérgica, por ejemplo, hiedra venenosa, perfumes, lociones y joyas que contienen níquel. Otras causas de la dermatitis incluyen la piel seca, una infección viral, bacterias, estrés, la composición genética y un problema en el sistema inmunitario.

Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo comunes de la dermatitis se incluyen los siguientes:

  • Edad. La dermatitis se puede presentar a cualquier edad, pero la dermatitis atópica (eccema) es más común en los niños que en los adultos y suele comenzar en la infancia.
  • Alergias y asma. Las personas que tienen antecedentes personales o familiares de eccema, alergias, fiebre del heno o asma son más propensas a desarrollar dermatitis atópica.
  • El trabajo. Los trabajos que te ponen en contacto con ciertos metales, solventes o productos de limpieza aumentan el riesgo de dermatitis por contacto. Ser un trabajador que brinda atención médica está vinculado con el eccema en las manos.
  • Enfermedades. Las afecciones de salud que te ponen en mayor riesgo de dermatitis seborreica incluyen la insuficiencia cardíaca congestiva, la enfermedad de Parkinson y el VIH o el SIDA.

Complicaciones

Rascarse la erupción que pica asociada a la dermatitis puede causar la formación de llagas abiertas, que podrían infectarse. Estas infecciones de la piel pueden extenderse y, en muy raras ocasiones, pueden llegar a poner en riesgo la vida.

En las personas de piel morena y negra, la dermatitis puede hacer que la zona afectada se oscurezca o aclare (hiperpigmentación o hipopigmentación posinflamatoria). Puede llevar meses o años volver al color de piel habitual.

Prevención

Usa ropa que te proteja si estás haciendo una tarea para la que se utilicen sustancias irritantes o químicos cáusticos.

Evita la piel seca adoptando estos hábitos al bañarte:

  • Toma baños y duchas más cortos. Limita los baños y las duchas a 5 a 10 minutos. Usa agua tibia, en lugar de agua caliente. Los aceites para baño también pueden ser útiles.
  • Usa un limpiador suave, sin jabón. Elige limpiadores sin jabón y sin perfume. Algunos jabones pueden secarte la piel.
  • Sécate suavemente. Después de bañarte, sécate suavemente la piel con una toalla suave.
  • Humedece la piel. Mientras la piel aún esté húmeda, sella la humedad con aceite, crema o loción. Prueba diferentes productos hasta encontrar uno que sea adecuado para ti. El mejor producto para ti será seguro, eficaz, asequible y sin fragancia. En dos estudios pequeños, se demostró que la aplicación de un humectante protector en la piel de los bebés con alto riesgo de dermatitis atópica redujo la incidencia de la afección hasta en un 50 %.

Dermatitis - atención en Mayo Clinic

Nov. 11, 2021
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