Descripción general

La dermatitis es un término general que describe una inflamación de la piel. La dermatitis puede tener distintas causas y manifestarse de muchas formas. Generalmente, produce una erupción con comezón sobre la piel enrojecida e inflamada.

La piel afectada por la dermatitis puede formar ampollas, supurar, formar una costra o descamarse. Ejemplos de dermatitis incluyen la dermatitis atópica (eccema), la caspa y las erupciones cutáneas provocadas por el contacto con distintas sustancias, como la hiedra venenosa, los jabones y las joyas con níquel.

La dermatitis es una afección frecuente que no es contagiosa, pero puede hacerte sentir incómodo y cohibido. Una combinación de pasos de autocuidado y medicamentos puede ayudarte a tratar la dermatitis.

Atención de la dermatitis en Mayo Clinic

Síntomas

Cada tipo de dermatitis puede verse de un modo un poco diferente y suele afectar a distintas partes del cuerpo. Entre los tipos de dermatitis más frecuentes se incluyen los siguientes:

  • Dermatitis atópica (eccema). Esta erupción cutánea rojiza con picazón, que por lo general comienza en la infancia, se localiza en los pliegues de la piel, como en los codos, detrás de las rodillas y la parte de adelante del cuello. Si uno se rasca, la erupción puede despedir líquido y se pueden formar costras. Las personas con dermatitis atópica pueden experimentar momentos de mejora y posteriores exacerbaciones.
  • Dermatitis de contacto. La erupción cutánea se produce en partes del cuerpo que estuvieron en contacto con sustancias que irritan la piel o que provocan una reacción alérgica, como la hiedra venenosa, el jabón y los aceites esenciales. La erupción rojiza puede producir ardor, escozor o picazón. Pueden aparecer ampollas.
  • Dermatitis seborreica. Esta afección produce manchas escamosas, piel rojiza y capa persistente. Por lo general, afecta a las zonas grasosas del cuerpo, como el rostro, la parte superior del pecho y la espalda. Puede tratarse de una afección a largo plazo con períodos de remisión y exacerbaciones. Cuando este tipo de dermatitis afecta a bebés se conoce como «costra láctea».

Cuándo consultar con el médico

Consulta con el médico en los siguientes casos:

  • Te sientes tan incómodo que las horas de sueño y las actividades diarias se ven afectadas
  • Te duele la piel
  • Sospechas que la piel está infectada
  • Has adoptado medidas de cuidado personal y no obtuviste ningún resultado

Causas

Diversas afecciones, alergias, características genéticas y sustancias irritantes pueden provocar diferentes tipos de dermatitis:

  • Dermatitis atópica (eccema). Este tipo de dermatitis probablemente esté relacionada con diversos factores, entre ellos, la piel seca, una variación genética, una disfunción del sistema inmunitario, la presencia de bacterias en la piel y las condiciones ambientales.
  • Dermatitis de contacto. Esta afección aparece como resultado del contacto directo con varias sustancias que irritan la piel o alérgenos, tales como la hiedra venenosa, las alhajas que contienen níquel, los productos de limpieza, los perfumes, los productos cosméticos e, incluso, los conservantes incluidos en cremas y lociones.
  • Dermatitis seborreica. Esta afección puede ser causada por una levadura (hongo) presente en la grasa de la piel. Las personas con dermatitis seborreica pueden experimentar períodos de remisión y de exacerbaciones según la temporada.

Factores de riesgo

Hay diversos factores que pueden aumentar el riesgo de tener determinados tipos de dermatitis. Por ejemplo:

  • Edad. La dermatitis puede producirse a cualquier edad, pero la dermatitis atópica (eccema) generalmente comienza durante la lactancia.
  • Alergias y asma. Las personas con antecedentes personales o familiares de eccema, alergias, rinitis alérgica estacional o asma son más propensas a padecer dermatitis atópica.
  • Ocupación. Los empleos que implican contacto con determinados metales, solventes o insumos de limpieza aumentan el riesgo de dermatitis por contacto. Trabajar en el ámbito sanitario se vincula con el eccema de manos.
  • Enfermedades. Puedes tener un mayor riesgo de dermatitis seborreica si has tenido alguna enfermedad, como insuficiencia cardíaca congestiva, enfermedad de Parkinson o VIH.

Complicaciones

Al rascarte en la zona de picazón asociada con la dermatitis, puedes producirte llagas que se pueden infectar. Estas infecciones de la piel se pueden esparcir y, en casos muy raros, pueden ser potencialmente mortales.

Prevención

Uno de los factores que puede ayudar a prevenir la dermatitis es evitar la piel seca. Estos consejos pueden ayudarte a minimizar los efectos de sequedad de la piel cuando te bañas:

  • Toma un baño o una ducha más cortos. Procura que la ducha o el baño duren entre 5 y 10 minutos. Y usa agua tibia en vez de caliente. El aceite de baño también puede ser útil.
  • Utiliza productos de limpieza que no contengan jabón o jabones suaves. Elige productos de limpieza que no contengan jabón ni fragancia, o jabones suaves. Algunos jabones pueden secar tu piel.
  • Sécate con cuidado. Luego del baño, seca la piel rápidamente rozándola con las palmas de las manos o utiliza una toalla suave y sécate dando palmaditas suaves.
  • Humecta la piel. Mientras la piel sigue húmeda, huméctala con aceite o crema. Prueba distintos productos hasta que encuentres el mejor para ti. Idealmente, el mejor producto para ti será uno seguro, eficaz, accesible y sin perfume.
June 17, 2016
References
  1. Wolff K, et al. Eczema/dermatitis (Eccema/dermatitis). En: Fitzpatrick's Color Atlas and Synopsis of Clinical Dermatology (Atlas a color y sinopsis de dermatología clínica de Fitzpatrick). 7.ª ed. Nueva York, N.Y.: The McGraw-Hill Companies; 2013. http://accessmedicine.com. Último acceso: 15 de abril de 2016.
  2. Goldsmith LA, et al., eds. Atopic dermatitis (Dermatitis atópica). En: Fitzpatrick’s Dermatology in General Medicine (Dermatología en medicina general de Fitzpatrick). 8.ª ed. Nueva York, N.Y.: The McGraw-Hill Companies; 2012. http://www.accessmedicine.com. Último acceso: 20 de marzo de 2014.
  3. Eichenfield LF, et al. Guidelines of care for the management of atopic dermatitis: Section 1 (Pautas de atención para el tratamiento de la dermatitis atópica: sección 1). Journal of the American Academy of Dermatology (Revista de la Academia Americana de Dermatología). 2014;70:338.
  4. Eichenfield LF, et al. Guidelines of care for the management of atopic dermatitis: Section 2 (Pautas de atención para el tratamiento de la dermatitis atópica: sección 2). Journal of the American Academy of Dermatology (Revista de la Academia Americana de Dermatología). 2014;71:116.
  5. AskMayoExpert. Atopic dermatitis (Dermatitis atópica). Rochester, Minn.: Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica; 2016.
  6. Pride HB, et al. What's new in pediatric dermatology? (¿Cuáles son las novedades en dermatología pediátrica?) Journal of the American Academy of Dermatology (Revista de la Academia Americana de Dermatología). 2013;68:899.e1.
  7. Martins C, et al. Topical tacrolimus for atopic dermatitis (Tacrolimus tópico para la dermatitis atópica). Cochrane Database of Systematic Reviews (Base de datos Cochrane de revisiones sistemáticas). http://ovidsp.tx.ovid.com/sp-3.19.0a/ovidweb.cgi. Último acceso: 15 de abril de 2015.
  8. Rice bran (Salvado de arroz). Natural Medicines Comprehensive Database (Base de datos exhaustiva de medicamentos naturales). http://naturaldatabase.com. Último acceso: 15 de abril de 2016.
  9. Riggin EA. Allscripts EPSi. Mayo Clinic, Rochester, Minn. 13 de enero de 2016.
  10. Atopic dermatitis (Dermatitis atópica). Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases). http://www.niams.nih.gov/Health_Info/Atopic_Dermatitis/default.asp. Último acceso: 15 de abril de 2016.
  11. Wong S, et al. Efficacy and safety of sodium hypochlorite (bleach) baths in patients with moderate to severe atopic dermatitis in Malaysia (Eficacia y seguridad de los baños de hipoclorito de sodio [lejía] en pacientes con casos moderados a graves de dermatitis atópica en Malasia). Journal of Dermatology (Revista de dermatología). 2013;40:874.
  12. Ibler KS, et al. Hand eczema: Prevalence and risk factors of hand eczema in a population of 2,274 health care workers (Eccema de mano: prevalencia y factores de riesgo del eccema de mano en una población de 2.274 trabajadores del cuidado de la salud). Contact dermatitis (Dermatitis de contacto). 2012;67:200.
  13. Rakel D. Seborrheic dermatitis (Dermatitis seborreica). En: Integrative Medicine (Medicina integrativa). 3.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2012. https://www.clinicalkey.com. Último acceso: 20 de enero de 2014.
  14. Pizzorno JE, et al. Seborrheic dermatitis (Dermatitis seborreica). En: Textbook of Natural Medicine (Manual de medicina natural). 4.ª ed. St. Louis, Mo.: Churchill Livingstone Elsevier; 2013. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 20 de enero de 2014.
  15. Diphenhydramine (Difenhidramina). MedlinePlus. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/druginfo/meds/a682539.html. Último acceso: 15 de abril de 2016.
  16. Dermatologists' top tips for relieving dry skin (Los principales consejos de dermatólogos para aliviar la piel seca). Academia Americana de Dermatología (American Academy of Dermatology). http://www.aad.org/dermatology-a-to-z/health-and-beauty/general-skin-care/dry-skin-tips. Último acceso: 15 de abril de 2016.
  17. Gibson LE (opinión de un experto). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 26 de abril de 2016.
  18. De Groot AC, et al. Essential oils, part I: Introduction (Aceites esenciales, parte I: introducción). Dermatitis. 2016;27:39.