Descripción general

El síndrome de dolor regional complejo es un tipo de dolor crónico que suele afectar a un brazo o una pierna. El síndrome de dolor regional complejo suele desarrollarse después de una lesión, una cirugía, un accidente cerebrovascular o un ataque cardíaco. El dolor es desproporcionado en relación con la gravedad de la lesión inicial.

El síndrome de dolor regional complejo es poco común, y su causa no se entiende claramente. El tratamiento es más eficaz cuando se inicia a tiempo. En esos casos, la mejoría e incluso la remisión son posibles.

Síntomas

Los signos y síntomas del síndrome de dolor regional complejo incluyen:

  • Dolor ardiente o palpitante continuo, por lo general en el brazo, la pierna, la mano o el pie
  • Sensibilidad al tacto o al frío
  • Inflamación de la zona dolorida
  • Cambios en la temperatura de la piel, que alterna entre sudor y frío
  • Cambios en el color de la piel, que van desde el blanco y las manchas hasta el rojo o el azul
  • Cambios en la textura de la piel, que puede volverse sensible, delgada o brillosa en la zona afectada
  • Cambios en el crecimiento del cabello y las uñas
  • Rigidez, inflamación y daño articulares
  • Espasmos musculares, temblores, debilidad y pérdida (atrofia)
  • Limitación para mover la parte del cuerpo afectada

Los síntomas pueden cambiar con el paso del tiempo y variar según la persona. El dolor, la hinchazón, el enrojecimiento, los cambios notables de temperatura y la hipersensibilidad (en particular al frío y al tacto) suelen ocurrir primero.

Con el tiempo, la extremidad afectada puede volverse fría y pálida. Puede sufrir cambios en la piel y las uñas, así como espasmos musculares y tensión. Una vez que suceden estos cambios, la afección a menudo es irreversible.

El síndrome de dolor regional complejo ocasionalmente puede propagarse desde su fuente a otras partes del cuerpo, como el miembro opuesto.

En algunas personas, los signos y síntomas del síndrome de dolor regional complejo desaparecen por sí solos. En otras, los signos y síntomas persisten durante meses a años. El tratamiento puede ser más efectivo si se inicia al principio de la enfermedad.

Cuándo consultar al médico

Si experimentas un dolor intenso y constante en un miembro que hace que tocarlo o moverlo parezca intolerable, consulta con tu médico para que determine la causa. Es importante tratar el síndrome de dolor regional complejo a tiempo.

Causas

La causa del síndrome de dolor regional complejo no se ha llegado a entender del todo. Se cree que es causado por una lesión o una anormalidad de los sistemas nerviosos periférico y central. El síndrome de dolor regional complejo típicamente ocurre como resultado de un traumatismo o una lesión.

Existen dos tipos de síndrome de dolor regional complejo, con signos y síntomas parecidos, pero con diferentes causas:

  • Tipo 1. También conocido como distrofia simpática refleja, este tipo se manifiesta después de una enfermedad o lesión que no dañó directamente los nervios del miembro afectado. Aproximadamente el 90 % de las personas con síndrome de dolor regional complejo padecen el tipo 1.
  • Tipo 2. Este tipo (que solía denominarse causalgia) tiene síntomas similares a los del tipo 1. Pero el síndrome de dolor regional complejo tipo 2 ocurre después de una lesión nerviosa distinta.

Muchos casos de síndrome de dolor regional complejo ocurren después de un fuerte traumatismo en un brazo o una pierna. Esto puede incluir una lesión por aplastamiento o una fractura.

Otros traumatismos importantes y menores, como una cirugía, ataques cardíacos, infecciones e incluso un esguince de tobillo, también pueden dar lugar al síndrome de dolor regional complejo.

No se entiende bien por qué estas lesiones pueden desencadenar el síndrome de dolor regional complejo. No todo el mundo que tiene una lesión va a desarrollar el síndrome de dolor regional complejo. Podría deberse a una interacción disfuncional entre el sistema nervioso central y el periférico, y a respuestas inflamatorias deficientes.

Complicaciones

Si el síndrome de dolor regional complejo no se diagnostica y se trata a tiempo, la enfermedad puede avanzar a signos y síntomas más incapacitantes, que pueden incluir:

  • Desgaste del tejido (atrofia). La piel, los huesos y los músculos pueden comenzar a deteriorarse y debilitarse si evitas o tienes problemas para mover un brazo o una pierna debido al dolor o la rigidez.
  • Endurecimiento muscular (contractura). También puedes experimentar endurecimiento muscular. Esto puede conducir a una afección en la que las manos y los dedos de las manos, o los pies y los dedos de los pies, se contraen en una posición fija.

Prevención

Estos pasos podrían ayudarte a reducir el riesgo de padecer el CRPS:

  • Tomar vitamina C después de una fractura de muñeca. Los estudios han demostrado que las personas que toman una dosis alta diaria de vitamina C después de una fractura de muñeca podrían tener un menor riesgo de CRPS en comparación con las que no lo toman.
  • Movilización temprana después de un accidente cerebrovascular. Algunas investigaciones sugieren que las personas que se levantan de la cama y caminan poco después de un accidente cerebrovascular (movilización temprana) disminuyen el riesgo de CRPS.

Experiencia en Mayo Clinic e historias de pacientes

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May 05, 2020
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