¿Qué provoca el tórax en tonel?

Answers from Eric J. Olson, M.D.

El término «tórax en tonel» describe un tórax redondeado y abultado que se parece a la forma de un tonel. El tórax en tonel no es una enfermedad, pero podría indicar una afección no diagnosticada.

El tórax en tonel se relaciona más frecuentemente con la artrosis a medida que envejeces. La artrosis puede endurecer las articulaciones donde las costillas se unen a la columna vertebral, al igual que sucede con las articulaciones de los dedos con la edad. Las costillas quedan fijas en su posición más expandida, lo que causa el aspecto de tórax en tonel.

Algunas personas que tienen enfermedad pulmonar obstructiva crónica (por ejemplo, enfisema) presentan un caso leve de tórax en tonel en los estadios avanzados de la enfermedad. Esto se produce porque los pulmones están demasiado inflados con aire, por lo que la caja torácica está parcialmente expandida todo el tiempo. Esto hace que la respiración se menos eficaz y agrava la dificultad para respirar.

Por lo general, el tórax en tonel en sí no se trata, pero cuando la causa es el enfisema grave, se trata la enfermedad de base.

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Eric J. Olson, M.D.

Jan. 16, 2016 See more Expert Answers