¿Qué provoca el tórax en tonel?

Respuesta de Eric J. Olson, M.D.

El término «tórax en tonel» describe un pecho redondeado y protuberante que se asemeja a la forma de un barril. El tórax en tonel no es una enfermedad, pero puede indicar un trastorno oculto.

Algunas personas que tienen enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) — como enfisema — presentan un leve tórax en tonel en las etapas más tardías de la enfermedad. Se presenta porque, como los pulmones están crónicamente demasiado inflados de aire, las costillas están parcialmente expandidas todo el tiempo. Esto hace que la respiración sea menos eficiente y agrave la falta de aliento.

El tórax en tonel también se asocia a un redondeamiento en la forma de las costillas al envejecer algunas personas. Las costillas quizás hagan ángulo hacia afuera en las articulaciones donde se juntan con la espina dorsal y se quedan fijas en su posición más expandida. El tórax en tonel de las costillas puede ser más pronunciado en los adultos mayores que también tienen un redondeamiento exagerado y hacia adelante de la espalda (cifosis).

En general el tórax en tonel por sí mismo no se trata, pero cuando la causa es un enfisema grave u otra enfermedad, sí se trata la enfermedad de fondo.

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Eric J. Olson, M.D.

April 20, 2019 See more Expert Answers