Diagnóstico

El duelo es un proceso muy personal y determinar cuándo un duelo normal se convierte en duelo complicado puede ser difícil. Actualmente, no hay consenso entre los expertos de la salud mental sobre cuánto tiempo debe pasar para que se diagnostique duelo complicado.

Un duelo puede considerarse complicado cuando su intensidad no disminuye en los meses posteriores a la muerte del ser querido. Algunos profesionales de salud mental diagnostican duelos complicados cuando la aflicción continúa siendo intensa, persistente y debilitante después de 12 meses.

Existen varias similitudes entre el duelo complicado y una depresión aguda, pero también existen diferencias. En algunos casos, la depresión clínica y el duelo complicado pueden ocurrir simultáneamente. Obtener un diagnóstico adecuado es fundamental para recibir el tratamiento correspondiente; por lo tanto, se suele realizar un examen médico y psicológico exhaustivo.

Tratamiento

El médico o el profesional de salud mental consideran los síntomas y circunstancias particulares para determinar qué tratamiento puede funcionar mejor en tu caso.

Psicoterapia

El duelo complicado suele tratarse con un tipo de psicoterapia llamada «terapia para el duelo complicado». Es similar a las técnicas de psicoterapia utilizadas para la depresión y para el trastorno de estrés postraumático, pero es específico para el duelo complicado. Este tratamiento puede ser efectivo cuando se realiza en forma individual o en un formato grupal.

Durante la terapia, puedes:

  • Infórmate acera del duelo complicado y cómo es su tratamiento
  • Explorar ciertos temas, como reacciones ante el duelo, síntomas del duelo complicado, cómo adaptarte a la pérdida sufrida y cómo volver a definir tus metas en la vida
  • Mantener conversaciones imaginarias con tu ser querido y volver a contar las circunstancias de la muerte para ayudarte a que las imágenes y los pensamientos de tu ser querido no te resulten tan angustiantes
  • Explorar y procesar los pensamientos y las emociones
  • Mejorar las estrategias para hacer frente a desafíos o situaciones
  • Reducir los sentimientos de reproche y culpabilidad

Otros tipos de psicoterapia pueden ayudar a abordar otros trastornos de la salud mental, como la depresión o el trastorno de estrés postraumático que pueden presentarse junto con el duelo complicado.

Medicamentos

Hay poca investigación contundente sobre el uso de medicamentos psiquiátricos para tratar el duelo complicado. Sin embargo, los antidepresivos pueden ser útiles para personas que tienen depresión clínica, así como duelo complicado.

Más información

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Si bien es importante recibir tratamiento profesional para el duelo complicado, estas estrategias también te pueden ayudar a afrontarlo:

  • Cumple con tu plan de tratamiento. Asiste a tus consultas de terapia programadas y practica lo que aprendes en ellas. Si es necesario, toma los medicamentos según lo indicado.
  • Practica el control del estrés. Aprende a controlar mejor el estrés. El estrés no controlado puede llevar a la depresión, a comer en exceso, o a otros comportamientos y pensamientos no saludables.
  • Cuídate. Descansa lo suficiente, come saludablemente y tómate tu tiempo para relajarte. Haz ejercicio regularmente. La actividad física puede ayudar a reducir el estrés, la depresión y la ansiedad. No recurras al alcohol ni a las drogas recreativas en busca de alivio.
  • Conéctate con tu comunidad religiosa. Si sigues prácticas religiosas o tradicionales, podrás encontrar consuelo en los rituales u orientación por parte de un líder espiritual.
  • Socializa. Mantente en contacto con las personas con quien te guste estar. Pueden brindarte apoyo, darte consuelo o compartir risas para alegrarte un poco.
  • Prepárate con anticipación para las fechas especiales y los aniversarios. Los días festivos, los aniversarios y las ocasiones especiales pueden desencadenar recuerdos dolorosos de tu ser querido. Busca nuevas formas de celebrar y de recordar o reconocer a tu ser querido de forma positiva que te brinden tanto consuelo como esperanza.
  • Aprende nuevas habilidades. Si dependías mucho de tu ser querido, por ejemplo, para cocinar o administrar las finanzas, trata de dominar estas tareas tú mismo. Pídeles ayuda a tus familiares, a tus amigos o a profesionales de ser necesario. También inscríbete en clases y utiliza recursos comunitarios.
  • Únete a un grupo de apoyo. Es posible que no estés listo para unirte a un grupo de apoyo inmediatamente después de tu pérdida, pero, con el tiempo, podrás encontrar consuelo en las experiencias compartidas y podrás formar nuevas relaciones significativas.

Preparación para la consulta

Puedes empezar por consultar a tu médico. Después de la primera consulta, el médico puede derivarte a un profesional de salud mental que puede ayudar a diagnosticar tus síntomas y darte un plan de tratamiento.

Es conveniente que le pidas a un familiar o a un amigo que te acompañe a la consulta, si es posible, para que te ayude a recordar la información importante.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, haz una lista con lo siguiente:

  • Todo síntoma que hayas tenido y durante cuánto tiempo. El médico querrá saber en qué medida estos síntomas están afectando tu vida cotidiana, como el trabajo y las relaciones personales.
  • Tu información personal más importante, en especial cualquier otro factor principal de estrés o cambio que hayas tenido desde que tu ser querido falleció, como enfermedades graves, problemas familiares importantes o problemas económicos.
  • Información médica, incluso otros trastornos de salud física o mental que te hayan diagnosticado.
  • Todos los medicamentos, vitaminas, hierbas u otros suplementos que tomes, y sus dosis.
  • Preguntas que quisieras hacerle al médico.

Algunas preguntas para hacerle al médico o al profesional de salud mental son:

  • ¿Crees que mis síntomas son más graves que los típicos luego de la muerte de un ser querido?
  • ¿Piensas que la psicoterapia podría ayudarme?
  • ¿Hay medicamentos disponibles que puedan mejorar mis síntomas?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de esos medicamentos?
  • ¿Qué medidas de cuidado personal es más probable que me ayuden?
  • ¿Existen grupos locales de apoyo o en línea que puedan ayudarme?
  • ¿Cuánto tiempo crees que me llevará sentirme mejor con el tratamiento?
  • Algún día, ¿volveré a ser yo mismo?

Durante la consulta, no dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Probablemente, el médico o el profesional de salud mental te hagan una serie de preguntas. Prepárate para responderlas, de manera que ahorres tiempo y puedas dedicarlo a repasar los puntos en los que quieras concentrarte. Las preguntas pueden ser las siguientes:

  • ¿Con qué frecuencia piensas en tu ser querido que falleció?
  • ¿Crees que podrías haber evitado su muerte?
  • ¿Alguna vez deseaste haber muerto junto con tu ser querido?
  • ¿Cuán bien te manejas con tu vida cotidiana, por ejemplo, con tu trabajo, con el cuidado de la casa y con las relaciones?
  • ¿Tuviste alguna otra situación de estrés importante, cambios o pérdidas desde que tu ser querido falleció?
  • ¿Tuviste algún problema para comer o para dormir desde que tu ser querido falleció?
  • ¿Cuánto apoyo social dirías que tienes, por ejemplo de parientes, amigos o una comunidad parroquial?
  • ¿Te han diagnosticado alguna enfermedad?
  • ¿Alguna vez has recibido tratamiento para una afección de salud mental? Si es así, ¿qué tipo de terapia fue la más beneficiosa?
  • ¿Alguna vez pensaste en hacerte daño a ti mismo o en lastimar a otras personas?
  • ¿Tomas bebidas alcohólicas o consumes drogas recreativas? Si es así, ¿con qué frecuencia?
Oct. 05, 2017
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