Diagnóstico

La mayoría de las personas con un resfriado común pueden ser diagnosticadas por sus signos y síntomas. Si tu médico sospecha que tienes una infección bacteriana u otra enfermedad, podría ordenar una radiografía o distintas pruebas para excluir otras causas de tus síntomas.

Tratamiento

No hay cura para el resfriado común. Los antibióticos no son útiles contra los virus del resfriado y no deben utilizarse a menos que haya una infección bacteriana. El tratamiento está dirigido a aliviar los signos y síntomas.

Los pros y contras de los remedios comúnmente utilizados para el resfriado incluyen lo siguiente:

  • Analgésicos. Para aliviar la fiebre, el dolor de garganta y el dolor de cabeza, muchas personas recurren al paracetamol (Tylenol, otros) u otros analgésicos leves. Toma paracetamol por el menor tiempo posible y sigue las indicaciones de la etiqueta para evitar los efectos secundarios.

    Ten precaución cuando les des aspirina a niños o adolescentes. Los niños y adolescentes que se están recuperando de la varicela o de síntomas parecidos a los de la influenza nunca deben tomar aspirina. Esto se debe a que la aspirina se ha relacionado con el síndrome de Reye, una enfermedad poco común pero potencialmente fatal, en estos niños.

    Considera darle a tu hijo analgésicos de venta libre diseñados para bebés o niños pequeños. Estos incluyen paracetamol (Children's Tylenol, FeverAll, otros) o ibuprofeno (Children's Advil, Children's Motrin, otros) para aliviar los síntomas.

  • Aerosoles nasales descongestionantes. Los adultos pueden usar gotas o aerosoles descongestionantes hasta por cinco días. El uso prolongado puede causar un efecto rebote. Los niños menores de 6 años no deben usar gotas o aerosoles descongestionantes.
  • Jarabes para la tos. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) y la American Academy of Pediatrics (Academia Estadounidense de Pediatría) recomiendan encarecidamente no administrar medicamentos de venta libre para calmar la tos y el resfriado a niños menores de 4 años, ya que pueden ser dañinos. No hay pruebas convincentes de que estos medicamentos sean beneficiosos o seguros para los niños.

    Por lo general, no se recomienda que administres medicamentos para la tos o el resfriado a un niño mayor, pero si lo haces, sigue las instrucciones de la etiqueta. No le des a tu hijo dos medicamentos con el mismo ingrediente activo, como antihistamínicos, descongestionantes o analgésicos. Demasiado de un solo ingrediente podría provocar una sobredosis accidental.

Estilo de vida y remedios caseros

Para sentirte lo más cómodo posible cuando estás resfriado, intenta hacer lo siguiente:

  • Beber mucho líquido. El agua, los jugos, el caldo claro o el agua tibia con limón son buenas opciones. Evita la cafeína y el alcohol, que pueden deshidratarte.
  • Tomar sopa de pollo. La sopa de pollo y otros líquidos calientes suelen ser reconfortantes y pueden aliviar la congestión.
  • Descansar. Si es posible, quédate en casa y no vayas al trabajo o a la escuela si tienes fiebre o tos fuerte, o si te sientes somnoliento después de tomar medicamentos. Además de la oportunidad de descansar, si te quedas en casa, reducirás las posibilidades de contagiar a otros.
  • Ajustar la temperatura y la humedad de la habitación. Mantén tu habitación cálida, pero no en exceso. Si el aire está seco, un humidificador de niebla fría o un vaporizador pueden humedecer el aire y aliviar la congestión y la tos. Mantén la higiene del humidificador para evitar la proliferación de bacterias y moho.
  • Aliviar la garganta. Una gárgara con agua salada, de 1/4 a 1/2 cucharadita de sal disuelta en un vaso de 4 a 8 onzas (de 120 a 240 mililitros) con agua tibia, puede aliviar temporalmente el dolor o la picazón de la garganta.
  • Usar gotas nasales de solución salina. Para ayudar a aliviar la congestión nasal, prueba con gotas nasales de solución salina. Estas gotas pueden ayudar a aliviar los síntomas, incluso en niños, y puedes comprarlas sin receta.

    En los bebés, succiona suavemente las fosas nasales con una pera de goma (introduce la pera aproximadamente entre 1/4 y 1/2 pulgada, o alrededor de 6 a 12 milímetros) después de aplicar las gotas de solución salina.

Medicina alternativa

A pesar de los estudios en curso, la comunidad científica aún no apoya los remedios alternativos comunes para el resfriado, como la vitamina C y la echinacea. He aquí una actualización de algunas de las opciones más populares:

  • Vitamina C: parece que en su mayor parte tomar vitamina C no ayudará a que una persona promedio prevenga un resfrío.
  • Echinacea. Los estudios sobre la efectividad de la echinacea para prevenir o acortar los resfriados no son concluyentes. Sin embargo, si tu sistema inmunitario está sano, no estás tomando medicamentos recetados y no eres alérgico a la echinacea, es poco probable que el uso de suplementos de echinacea cause daño.
  • Cinc. La reputación de combatir el frío del cinc ha tenido sus altibajos. Esto se debe a que muchos estudios sobre el cinc —tanto los que encuentran que el mineral es beneficioso como los que no— son deficientes. En los estudios con resultados positivos, las pastillas de cinc parecieron ser más efectivas si se toman dentro de las 24-48 horas de la aparición de los síntomas.

    Los efectos secundarios del cinc incluyen mal sabor y náuseas. Habla con tu médico antes de tomar un suplemento de cinc.

    El cinc intranasal puede causar daño permanente al sentido del olfato. En junio de 2009, la FDA emitió una advertencia en contra del uso de tres remedios nasales para tratar el resfriado que contienen cinc porque se han asociado con una pérdida duradera o permanente del olfato (anosmia).

Prepárate para tu consulta

Si tú o tu hijo tienen un resfriado y los síntomas persisten, empeoran o son graves, solicita una consulta con tu médico de cabecera o con el pediatra de tu hijo. La siguiente información te ayudará a prepararte para tu consulta.

Qué puedes hacer

Prepara una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas o los de tu hijo y cuándo comenzaron
  • Información personal importante, como episodios de estrés y exposición a personas que han estado enfermas
  • Medicamentos, vitaminas o suplementos que tú o tu hijo toman
  • Preguntas para hacerle al médico

Para un resfrío común, las preguntas que debes hacerle a tu médico incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de estos síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Se necesita alguna prueba?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomienda?
  • ¿Qué tratamientos deben evitarse?
  • ¿Qué tan pronto esperas que mejoren los síntomas?
  • ¿Mi hijo o yo podemos contagiar? ¿Cuándo es seguro volver a la escuela o al trabajo?
  • ¿Qué medidas de cuidado personal pueden ayudarme?
  • Mi hijo o yo tenemos estas otras afecciones de salud. ¿Cómo podemos controlarlas de manera conjunta?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar de tu médico

Es posible que tu médico te haga preguntas como:

  • ¿Los síntomas han sido continuos?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Los síntomas mejoraron y luego empeoraron?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar los síntomas?

Qué puedes hacer mientras tanto

Mientras esperas para tu consulta, descansa mucho y toma muchos líquidos.

Sept. 13, 2019
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