Descripción general

El coma es un estado de pérdida del conocimiento prolongada que puede ser causada por diferentes problemas: lesión traumática en la cabeza, accidente cerebrovascular, tumor cerebral, intoxicación por droga o alcohol, o incluso una enfermedad subyacente, como diabetes o una infección.

El coma es una emergencia médica. Es necesario actuar rápido para preservar la vida y la función cerebral. Por lo general, los médicos ordenan una serie de análisis de sangre y una exploración del cerebro para intentar determinar qué está causando el coma para que se pueda iniciar el tratamiento adecuado.

El coma rara vez dura más de varias semanas. Las personas que están inconscientes durante más tiempo pueden quedar en estado vegetativo persistente o con muerte cerebral.

Síntomas

Los signos y síntomas del coma generalmente incluyen los siguientes:

  • Ojos cerrados
  • Reflejos del tronco encefálico debilitados, como pupilas que no respondan a la luz
  • Las extremidades no responden, salvo los movimientos reflejos
  • La persona no responde a los estímulos dolorosos, salvo los movimientos reflejos
  • Respiración irregular

Cuándo debes consultar a un médico

Un coma es una emergencia médica. Busca atención médica de inmediato para la persona en coma.

Causas

Muchos tipos de problemas pueden provocar un coma. Algunos ejemplos son:

  • Lesiones cerebrales traumáticas. Estas a menudo son causadas por accidentes de tránsito o actos de violencia.
  • Accidente cerebrovascular. La irrigación disminuida o interrumpida de sangre al cerebro (accidente cerebrovascular) puede ser el resultado de arterias bloqueadas o el estallido de un vaso sanguíneo.
  • Tumores. Los tumores en el cerebro o en el tronco encefálico pueden producir un coma.
  • Diabetes. El aumento muy marcado (hiperglucemia) o la disminución muy pronunciada (hipoglucemia) de los niveles de glucosa sanguínea pueden provocar un coma.
  • Falta de oxígeno. Las personas rescatadas de un ahogamiento o aquellas a las que se las resucitó después de un ataque cardíaco pueden no despertar debido a la falta de oxígeno en el cerebro.
  • Infecciones. Las infecciones como la encefalitis o la meningitis causan hinchazón del cerebro, la médula espinal o los tejidos que rodean el cerebro. Los casos graves de estas infecciones pueden provocar daño cerebral o un coma.
  • Convulsiones. Las convulsiones continuas pueden provocar un coma.
  • Toxinas. La exposición a toxinas, como monóxido de carbono o plomo, pueden causar daño cerebral y un coma.
  • Drogas ilícitas y alcohol. Las sobredosis de drogas ilícitas o alcohol pueden provocar un coma.

Complicaciones

Si bien muchas personas se recuperan progresivamente de un coma, otras pasan a un estado vegetativo o mueren. Algunas personas que se recuperan de un coma terminan con discapacidades importantes o menores.

Pueden aparecer complicaciones durante el coma como llagas por presión, infecciones de las vías urinarias, coágulos sanguíneos en las piernas y otros problemas.

Nov. 20, 2020
  1. Overview of coma and impaired consciousness. Merck Manual Professional Edition. http://www.merckmanuals.com/professional/neurologic-disorders/coma-and-impaired-consciousness/overview-of-coma-and-impaired-consciousness. Accessed Nov. 8, 2020.
  2. Daroff RB, et al. Stupor and coma. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Accessed Nov. 6, 2020.
  3. Young GB. Stupor and coma in adults. http://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Nov. 6, 2020.
  4. Coma information page. National Institute of Neurological Disorders and Stroke. https://www.ninds.nih.gov/Disorders/All-Disorders/Coma-Information-Page. Accessed Nov. 6, 2020.