Análisis para detección del cáncer de colon: sopesa las opciones

La detección del cáncer de colon es una parte importante de la atención médica de rutina. Si no estás seguro de qué prueba de detección de cáncer de colon es más adecuada para ti, hazte estas preguntas.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si el médico te ha recomendado realizarte análisis para detección del cáncer de colon, es posible que puedas elegir entre varios exámenes para detección de esta enfermedad.

Si eres reacio a tomar una decisión, recuerda que cualquier molestia o vergüenza sobre los análisis para detección del cáncer de colon es temporal, y que detectar los problemas temprano podría salvarte la vida.

Los análisis para detección se utilizan solo si no tienes síntomas intestinales. Si tienes signos y síntomas (como dolor abdominal, cambios en los hábitos intestinales, sangrado, estreñimiento o diarrea), entonces necesitarás otras pruebas para abordar estos problemas.

Si no tienes síntomas intestinales, considera las siguientes preguntas como ayuda para elegir el análisis para detección del cáncer de colon más adecuado para ti.

¿Qué preparación se necesita?

Prepararse para los exámenes de detección del cáncer de colon puede ser molesto o inoportuno, pero es necesario para que la prueba sea eficaz. Como parte de tu decisión, ten en cuenta tu voluntad o capacidad de seguir las instrucciones de preparación de los exámenes de detección específicos del cáncer de colon.

Pueden incluir, en distintos grados, evitar ingerir alimentos sólidos el día previo al examen, ajustar tus medicamentos y tomar un laxante o usar enemas para vaciar el colon.

¿Cuán conveniente es el análisis?

Además de la preparación para el análisis, considera:

  • Cuánto tiempo demorará
  • Con qué frecuencia deberás repetirlo
  • Si deberán usar sedación
  • Cuánta atención médica de seguimiento necesitarás
  • La posible necesidad de realizar análisis de seguimiento para investigar un resultado de falso positivo o para extraer el tejido

¿Qué sucede con las cuestiones relativas al costo y al seguro?

Averigua cuánto cuesta cada análisis para detección de cáncer de colon, así como también qué análisis cubre tu aseguradora. Piensa si estás dispuesto a pagar de tu propio bolsillo, de ser necesario.

¿Cuál es tu actitud hacia las pruebas de detección?

Cuanto más completa sea la prueba de detección del cáncer de colon, más probabilidades habrá de detectar cáncer o pólipos precancerosos. Por el contrario, una prueba más completa también puede significar una preparación más inoportuna o más incómoda, un riesgo ligeramente mayor de complicaciones graves o ambos.

Hazte las siguientes preguntas:

  • ¿Te sentirás mejor si sabes que has elegido la prueba de detección más completa posible?
  • ¿Te preocuparás o dudarás de los resultados si eliges una prueba menos práctica?
  • ¿Cuán preocupado estás por la practicidad, la preparación o la posibilidad de complicaciones graves?

¿Cuál es el enfoque de tu médico con respecto a los exámenes de detección?

Asegúrate de sentirte cómodo con los análisis para detección de cáncer de colon que te recomienda el médico. Si el médico se especializa en un análisis particular, pero prefieres hacerte otro, expresa tus deseos. El médico podría ofrecerte una derivación a alguien capacitado para realizar el análisis con el que te sientes más cómodo.

¿Cuál es tu nivel de riesgo?

Tu riesgo de padecer cáncer de colon podría afectar los exámenes de detección que elijas. Si tienes mayor riesgo de padecer cáncer de colon, el médico podría recomendarte una colonoscopia para la detección de cáncer de colon con más frecuencia.

Habla con el médico acerca de tu riesgo de padecer cáncer de colon si tienes:

  • Antecedentes personales de cáncer de colon o pólipos precancerosos
  • Algún padre, hermano o hijo que tuvo cáncer de colon
  • El gen del síndrome de cáncer de colon hereditario
  • Antecedentes de enfermedad intestinal inflamatoria, como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn

¿Cuáles son las ventajas y las desventajas de cada examen?

A continuación, se ofrece una descripción general de los exámenes de detección más comunes para el cáncer de colon.

Colonoscopia

Durante un examen de colonoscopia, se inserta un tubo largo y flexible (colonoscopio) en el recto. Una pequeña cámara de video en la punta del tubo le permite al médico detectar cambios o anomalías el interior de todo el colon.

La colonoscopia tarda entre 30 y 60 minutos, y los exámenes de detección se suelen repetir cada 10 años si no se encuentran anomalías y no existe un mayor riesgo de cáncer de colon.

Ventajas:

  • La colonoscopia es una de las pruebas más sensibles disponibles actualmente para la detección de cáncer de colon.
  • El médico puede ver todo el colon y el recto.
  • Se puede extraer tejido anormal, como pólipos, y muestras de tejido (biopsias), a través del colonoscopio durante el examen.

Desventajas:

  • Es posible que el examen no detecte todo los pequeños pólipos y cáncer.
  • Se requiere una limpieza exhaustiva del colon antes de la prueba.
  • Es necesario cambiar la alimentación antes de la prueba y es posible que deba ajustarse la medicación.
  • Casi siempre se usa sedación y pueden pasar varias horas para que se vaya el efecto.
  • Debido a la sedación, necesitarás que alguien te lleve a casa.
  • Las complicaciones raras incluyen sangrado en el lugar donde se tomó la biopsia o se extrajo un pólipo u otro tejido anormal, o sangrado por un desgarro de la pared del colon o el recto.
  • Puedes tener cólicos o hinchazón después de la prueba.

Prueba de ADN en heces

La prueba de ADN en heces usa una muestra de tus heces para buscar cambios del ADN de las células que podría indicar la presencia de cáncer de colon o enfermedades precancerosas. La prueba de ADN en heces también busca signos de sangre en las heces.

Para esta prueba, debes recoger una muestra de heces en tu casa y enviarla a un laboratorio para que la examinen. La prueba de ADN en heces se suele repetir cada tres años.

Ventajas:

  • La prueba no requiere la preparación de los intestinos, sedación ni inserción de un endoscopio.
  • Antes del análisis puedes comer y beber con normalidad y tomar tus medicamentos habituales.
  • Las heces se pueden recolectar en casa, sin interrumpir el trabajo y las actividades diarias.

Desventajas:

  • La prueba de ADN en heces es menos sensible que la colonoscopia para detectar pólipos precancerosos.
  • Si se encuentran anomalías, es posible que se necesiten pruebas adicionales.
  • Las pruebas pueden sugerir una anomalía y no haber ninguna (resultado falso positivo).

Prueba de sangre oculta en heces fecales o prueba inmunoquímica fecal

La prueba de sangre oculta en heces fecales y la prueba inmunoquímica fecal son análisis de laboratorio que se usan para revisar la muestra de heces en busca de sangre oculta. Las pruebas se suelen repetir todos los años.

Ventajas:

  • La toma de la muestra de heces se puede hacer en casa.
  • No hay necesidad de vaciar el colon antes.
  • No hace falta la sedación.

Desventajas:

  • Las pruebas no detectan algunos pólipos y cáncer.
  • Es posible que haya que evitar ciertas comidas y medicamentos durante varios días antes de la prueba.
  • Si se detecta sangre, pueden ser necesarias más pruebas para determinar el origen.
  • Las pruebas pueden sugerir una anomalía y no haber ninguna (resultado falso positivo).

Colonoscopia virtual (colonografía por tomografía computarizada)

Durante una colonoscopia virtual, una tomografía computarizada produce imágenes transversales de los órganos abdominales, lo que le permite al médico detectar cambios o anomalías en el colon y el recto. Para ayudar a crear imágenes claras, se inserta un tubo pequeño (catéter) en tu recto para llenar tu colon de aire o dióxido de carbono.

La colonoscopia virtual tarda alrededor de 10 minutos y se suele repetir cada cinco años.

Ventajas:

  • A diferencia de la colonoscopia tradicional, la colonoscopia virtual no requiere sedación ni la inserción de un endoscopio en el colon.

Desventajas:

  • Como la colonoscopia estándar, se requiere una limpieza exhaustiva del intestino antes de la prueba.
  • Es posible que el examen no detecte todo los pequeños pólipos y cáncer.
  • Es necesario cambiar la alimentación antes de la prueba y es posible que deba ajustarse la medicación.
  • La exposición a la radiación podría representar un problema. Sin embargo, el nivel de radiación utilizado durante la tomografía computarizada de detección es menor que la cantidad utilizada en una tomografía computarizada de diagnóstico.
  • Como no se pueden tomar muestras de tejido durante el examen, es posible que se necesite una colonoscopia de seguimiento si se detecta alguna anomalía.
  • Puedes tener cólicos o hinchazón después de la prueba.
  • La prueba puede detectar anomalías en otros órganos abdominales y es posible que se necesiten pruebas adicionales para determinar la causa.

¿Cuál es la conclusión?

Puede que elegir un examen para detección de enfermedades del colon no sea una decisión sencilla, pero posiblemente sea una que te salve la vida. Consulta con el médico sobre tus opciones de exámenes para detección de cáncer de colon.

Comprométete con un programa de exámenes para detección sobre la base de tus factores de riesgo personales. Recuerda: cuanto antes se detecta el cáncer de colon, más fácil resulta tratarlo.

March 26, 2021 See more In-depth

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